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Pourquoi les dents des animaux deviennent-elles plus foncées si elles sont exposées ?

Pourquoi les dents des animaux deviennent-elles plus foncées si elles sont exposées ?


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Je me demandais pourquoi les dents des chats (et des chiens, pour autant que je sache, ainsi que peut-être d'autres animaux ou même des humains) deviennent plus sombres s'ils sont exposés à l'air / à la lumière ?

Exemple:

(Voir l'extrémité inférieure de la dent, qui dépasse si la bouche est fermée. Non, le chat ne résistait pas, juste légèrement agacé.)

Alors ma question est :

  • Pourquoi cela arrive-t-il?
  • Est-ce que cela arriverait aux dents humaines si elles sortaient de la bouche comme le font celles des chats ?

Je suppose que cela a quelque chose à voir avec les dents qui réagissent à l'air et à la corrosion, mais toutes mes connaissances en biologie viennent de deux années de biologie à l'école, alors je pose la question ici.


Les bords incisifs et occlusaux des dents sont plus translucides car il n'y a que de l'émail dans cette zone et le noyau dentinaire est plus profond à l'intérieur. La dentine est plus opaque et réfléchit la lumière et elle a l'air plus claire tandis que l'émail est translucide et laisse passer plus de lumière et moins de lumière est réfléchie donc elle semble plus sombre. De nombreuses dents humaines, le bord incisif est translucide ou plus foncé pour la même raison.


Selon moi, les animaux utilisent ces dents pour mâcher des particules de viande, etc. Donc, parce qu'ils ne brossent pas, ces particules de nourriture sont exposées à des agents bactériens qui à leur tour provoquent la corrosion des dents. Comme nous voyons la structure des dents animales, les particules de nourriture sont piégées entre elles, ce qui entraîne une activité corrosive bactérienne élevée. Mais chez l'homme, un entretien régulier et une utilisation élevée de l'eau diminuent l'acidité causée par la nourriture dans notre bouche, ce qui empêche la corrosion excessive et l'activité et la croissance bactériennes. D'un autre côté, les chiens ont une utilisation initiale de déchirure, de sorte qu'ils ne sont généralement pas très affectés par les particules de nourriture et aussi à cause de leur forme saillante. L'exposition à l'air et à la lumière augmente l'activité bactérienne.


Pourquoi les dents jaunissent-elles ?

Alors que les célébrités et les mannequins arborent des dents blanches nacrées, le sourire de la plupart des gens est un peu plus terne. Mais cela ne devrait pas être trop surprenant. De nombreux facteurs peuvent affecter la couleur de vos dents et leur donner cette teinte jaune redoutée, ce qui peut rendre certaines personnes gênées par leur apparence et hésitantes à sourire.

Une couleur de dent anormale est considérée comme toute couleur autre que le blanc ou le blanc jaunâtre, selon la National Library of Medicine des États-Unis.

La plupart des causes de décoloration des dents se répartissent en deux catégories principales : les taches extrinsèques et intrinsèques. Le jaunissement peut également être causé par un large éventail de facteurs de santé, de l'utilisation de médicaments à un brossage inadéquat.


Nous sommes les seuls animaux à menton, et personne ne sait pourquoi

"Petit cochon, petit cochon, laisse-moi entrer", dit le grand méchant loup. "Non, non, pas par les poils de mon menton menton menton", disent les trois petits cochons. Cette scène est profondément irréaliste et pas seulement à cause de la compétence architecturale des cochons, de la capacité pulmonaire invraisemblable du loup et de la capacité de tout le monde à parler.

Le truc, c'est que les cochons n'ont pas de menton. Aucun animal non plus, à part nous.

La mâchoire inférieure d'un chimpanzé ou d'un gorille s'incline vers l'arrière à partir des dents de devant. La mâchoire d'autres hominidés comme l'homo erectus. Même les mâchoires de Néandertal se terminaient par un plan vertical plat. Ce n'est que chez l'homme moderne que la mâchoire inférieure se termine par une entretoise osseuse saillante. Un peu collant. Un menton.

« C'est vraiment étrange que seuls les humains aient des mentons », déclare James Pampush de l'Université Duke. « Quand nous examinons des choses qui sont uniquement humaines, nous ne pouvons pas nous tourner vers les gros cerveaux ou la bipédie parce que nos parents éteints en avaient. Mais ils n'avaient pas de menton. Cela rend cela immédiatement pertinent pour tout le monde. En effet, sauf dans de rares cas impliquant des malformations congénitales, tout le monde a des mentons. Bien sûr, certaines personnes ont des mâchoires moins prononcées que d'autres, peut-être parce que leurs mâchoires inférieures sont petites ou qu'elles ont plus de chair autour de la zone. Mais si vous décolliez cette chair et exposiez leurs mâchoires – et peut-être ne le faites-vous pas – vous verriez toujours un menton.

Il n'y a pas de réponses fermes, ce qui n'est pas faute d'efforts. Les biologistes évolutionnistes proposent des hypothèses depuis plus d'un siècle, et Pampush a récemment passé en revue toutes les idées majeures, en collaboration avec David Daegling. « Nous avons continué à montrer, pour une raison ou une autre, que ces hypothèses ne sont pas très bonnes », dit-il.

Lire les notes de suivi

L'explication la plus largement promue est que les mentons sont des adaptations pour la mastication, qu'ils aident à réduire les contraintes physiques agissant sur une mâchoire en train de mâcher. Mais Pampush a découvert que, si quoi que ce soit, le menton aggravait les choses. La mâchoire inférieure est constituée de deux moitiés qui se rejoignent au milieu lorsque l'on mâche, on comprime l'os sur la face externe de cette jointure (près des lèvres) et on tire sur l'os sur la face interne (près de la langue). Étant donné que l'os est beaucoup plus solide lorsqu'il est comprimé que tiré, vous voudriez idéalement renforcer le intérieur face de la jointure et non l'extérieur. En d'autres termes, vous voudriez que le contraire d'un menton.

D'autres ont suggéré que le menton est une adaptation pour les mentonnières : il résiste aux forces que nous créons lorsque nous parlons. Après tout, la parole est certainement une caractéristique qui nous sépare des autres animaux vivants. Mais il n'y a aucune preuve solide que la langue exerce des forces suffisamment importantes pour justifier un gros morceau d'os de renforcement. "Et tout mammifère qui communique également vocalement, tète ou adopte des comportements alimentaires complexes impliquant la langue subit probablement des stress et des tensions similaires, et il n'a pas de menton", explique Pampush.

C'est peut-être une question de sexe, alors ? Les hommes ont généralement des mentons plus gros que les femmes, et des mentons plus forts sont souvent assimilés à de l'attractivité. Peut-être que le menton est un ornement sexuel, l'équivalent humain des bois d'un cerf ou d'une queue de paon, un moyen d'attirer des partenaires ou peut-être même de signaler sa santé et sa qualité. "Mais si c'est le cas, nous serions le seul mammifère où les deux sexes ont choisi exactement le même ornement", explique Pampush. En d'autres termes, les femmes ont aussi des mentons. Menton forme peut bien être pertinent pour le sexe, mais cela n'explique pas le menton présence. "Ils devaient être là pour une autre raison avant que nous commencions à regarder leur forme."

Ensuite, il y a des hypothèses qui « étendent le concept de sélection naturelle », dit Pampush. Par exemple, une idée centenaire dit que les mentons sont des adaptations pour dévier les coups de poing vers le visage. C'est-à-dire qu'ils ont aidé les premiers humains à en prendre un sur le menton. « Cela obligerait les humains à se frapper si souvent et à subir des conséquences aussi désastreuses. sans pour autant un menton. c'est irréaliste », dit Pampush. De plus, les mentons sont terribles pour dévier les coups. Ils ne dispersent pas les forces entrantes de manière très uniforme, ce qui entraîne des fractures des mâchoires. Même si nos ancêtres se frappaient constamment au visage, ils s'en seraient mieux tirés en renforçant leurs mâchoires tout autour.

Pampush doute que les mentons soient des adaptations. Il pense qu'il est plus probable que ce soient des écoinçons, des caractéristiques accessoires qui n'ont aucun avantage en elles-mêmes, mais qui sont des sous-produits de l'évolution agissant sur autre chose.

Par exemple, au cours de l'évolution humaine, nos visages se sont raccourcis et notre posture s'est redressée. Ces changements ont rendu nos bouches plus à l'étroit. Pour donner plus d'espace à nos langues et à nos tissus mous et pour éviter de resserrer nos voies respiratoires, la mâchoire inférieure a développé une pente vers l'avant, dont le menton était un effet secondaire. Le problème avec cette idée est que la face externe du menton ne suit pas les contours de sa face interne et a un bouton d'os exceptionnellement épais. Rien de tout cela ne crie "mesure d'économie d'espace".

Une explication différente décrit le menton comme un morceau de la mâchoire qui a été laissé en arrière tandis que le reste rétrécissait. Au fur et à mesure que les premiers humains ont commencé à cuisiner et à transformer nos aliments, nous avons demandé moins à nos dents, qui ont commencé à rétrécir en conséquence. Ils se rétractaient progressivement dans le visage, tandis que la partie de la mâchoire inférieure qui les retenait ne le faisait pas (ou, du moins, le faisait plus lentement). D'où : menton.

Stephen Jay Gould et Richard Lewontin, qui ont inventé le concept des écoinçons évolutifs, ont aimé cette hypothèse. Il en va de même pour Nathan Holton de l'Université de l'Iowa, qui étudie l'évolution du visage. "Il semble que l'apparence du menton lui-même soit probablement liée à des schémas de réduction faciale chez l'homme au cours du Pléistocène", dit-il. "En ce sens, comprendre pourquoi les visages sont devenus plus petits est important pour expliquer pourquoi nous avons des mentons."

« Mais pourquoi le bord inférieur de la mâchoire n'a-t-il pas non plus rétréci ? » demande Pampush. « Qu'est-ce qui s'est passé qui a laissé ce dernier petit bout ? » C'est plus généralement le problème des hypothèses d'allège : elles sont souvent très difficiles à tester.

Cela peut sembler frustrant d'avoir autant d'hypothèses concurrentes imparfaites, mais cela fait partie de la joie des mentons : elles révèlent quelque chose sur la façon dont les scientifiques pensent à l'évolution. Certains voient le pouvoir sculptant de la sélection naturelle dans tout et considèrent les mentons comme une sorte d'adaptation. D'autres voient la sélection naturelle comme l'une des nombreuses forces évolutives et se tournent donc vers une explication basée sur l'allège. "Le menton est l'un de ces rares phénomènes en biologie évolutive qui expose vraiment les profondes différences philosophiques entre les chercheurs dans le domaine", explique Pampush.

Et, en effet, entre personnes extérieures au terrain. « Je reçois toujours des courriels divertissants de la part de laïcs qui essaient de m'aider, alors permettez-moi de vous remercier à l'avance pour ce que je m'apprête à recevoir », me dit-il.

Car s'il y a un trait plus universellement humain que le menton, c'est d'avoir des opinions.


Phosphorescence : la science derrière les matériaux &lsquoglow-in-the-dark&rsquo

Tous les matériaux qui brillent dans le noir contiennent des substances appelées phosphores. En termes simples, un phosphore est quelque chose qui présente une luminescence. Il existe des centaines et des centaines de composés qui peuvent agir comme un phosphore, y compris ceux qui sont utilisés dans les jouets phosphorescents et les écrans radar (par exemple, le sulfure de zinc, l'aluminate de strontium, etc.), ainsi que ceux qu'ils utilisent. dans les écrans d'ordinateur, les LED blanches et les capteurs.

Les lampes fluorescentes fonctionnent sur le principe de la fluorescence, qui est assez similaire à la phosphorescence

Le grand nombre de luminophores peut être classé en fonction de trois paramètres principaux : le type de rayonnement dont ils ont besoin pour être énergisés, la couleur de leur lumière de sortie et combien de temps ils brillent après avoir été énergisés.

Dans le cas des jouets &lsquoglow-in-the-dark&rsquo, vous avez besoin de phosphores qui sont activés par la lumière naturelle (visible) et brillent longtemps après avoir été activés (temps de persistance élevé). Les deux composés qui répondent parfaitement à ces critères, pour le plus grand bonheur des fabricants de jouets, sont l'aluminate de strontium et le sulfure de zinc. Il existe un certain nombre d'autres composés qui le font également (par exemple, le sulfure de calcium avec du sulfure de strontium activé par le bismuth).

Les jouets phosphorescents émettent de la lumière la nuit en raison de la phosphorescence


Des pets de dinosaures

Comme les grands herbivores d'aujourd'hui, Apatosaure dépendaient probablement des microbes intestinaux pour les aider à digérer la matière végétale, entraînant la production de méthane, un gaz à effet de serre. Dans une étude de 2012 dans la revue Current Biology, les chercheurs ont calculé que Apatosaure et d'autres sauropodes ont produit environ 520 millions de tonnes de méthane par an, ce qui n'est pas si différent de la quantité de méthane actuellement produite par des sources naturelles et artificielles.

"Ils ont produit suffisamment de méthane pour avoir un effet mineur mais mesurable sur le climat mondial", a déclaré le chercheur principal de l'étude, David Wilkinson, biologiste à l'Université John Moores de Liverpool au Royaume-Uni. "En théorie, ils auraient pu produire suffisamment de méthane pour jouer un rôle dans le maintien du climat chaud de l'ère mésozoïque."


10 faits fous que vous ne saviez pas sur les animaux

Le règne animal abrite des traits étonnants. Les guépards peuvent courir à 70 mph (112 km/h) [source : Enoch]. Les chameaux peuvent survivre six mois sans source d'eau [source : California Academy of Sciences]. Les grenouilles peuvent geler en hiver puis dégeler, vivantes, au printemps [source : Roach].

En ce qui concerne les talents animaux superlatifs, ce ne sont que quelques-uns des plus connus. Il y en a beaucoup qui ne sont pas encore connus de tous, et certains d'entre eux sont exceptionnellement grossiers, effrayants, maladroits ou apparemment impossibles. Certains sont tellement anthropomorphes qu'il faut en rire.

Ici, nous avons rassemblé 10 de ces faits fous, et nous parions que même les amateurs d'anecdotes sur les animaux seront surpris par au moins quelques-uns. Vous pouvez rire, vous pouvez nier. Vous direz presque certainement "awww" plus que vous ne le souhaiteriez. Vous pouvez même vous tortiller : nous, les humains, pouvons être un peu dégoûtés lorsqu'il s'agit, disons, d'un pénis à quatre têtes.

Et ce n'est que le début de celui-là.

10: Un Echidna a un pénis à quatre têtes

Les pénis étranges ne sont pas uniques dans le monde animal - et pour les animaux qui les arborent, bien sûr, ils ne sont pas étranges du tout. Les serpents ont deux demi-pénis qui se rejoignent au moment de s'accoupler [source : Dictionnaire Médical]. Les pénis de limaces de mer sont jetables [source : Kaplan]. Les pénis des chats sont barbelés [source : Dell'Amore].

Mais le échidné, souvent appelé "fourmilier épineux", les surpasse tous. Le natif de la région australienne arbore un seul arbre avec quatre têtes, chacune capable d'éjaculer. Cependant, seules deux des têtes fonctionnent à un moment donné, ce qui est logique puisque l'échidné féminin n'a "que" deux vagins. Pendant la copulation, un côté du pénis est inactif, ses deux têtes rétractées, tandis que l'autre côté est prêt à féconder les œufs de la femelle. Après l'éjaculation, l'échidné mâle active l'autre côté et répète le processus [source : Cooke].

Personne ne sait vraiment pourquoi il y a tant de têtes sacrées, mais les experts émettent l'hypothèse que cela a quelque chose à voir avec la compétition d'accouplement. Les échidnés femelles peuvent avoir des relations sexuelles avec 10 mâles ou plus au moment de l'accouplement, donc avoir quatre sources d'éjaculation augmente probablement les chances qu'un échidné transmette ses gènes [source : Cooke].

9 : Les poules peuvent devenir des coqs spontanément

Les changements de sexe spontanés sont rares dans le monde animal, mais ils se produisent. Les poissons-clowns, par exemple (oui, Nemo) passent du mâle à la femelle dans le cadre du processus d'accouplement standard. Mais la situation de la poule est différente : son changement de sexe n'est pas bénéfique pour l'espèce [source : Melina].

Cela commence par l'anatomie de la poule. Un poulet femelle a un ovaire et une gonade inactive, un vestige du développement précoce du poulet lorsque les gènes sexuels ne sont pas encore activés. Une gonade peut devenir un ovaire, un testicule ou une combinaison des deux (ovotestis), mais une fois que ces gènes empruntent la voie féminine, cette autre gonade reste là [source : Melina].

Entrez maintenant dans un kyste ou une tumeur qui endommage l'ovaire de la poule, et la gonade s'intensifie pour combler le vide de l'anatomie sexuelle. Une gonade qui se développe en testicule ou en ovotestis au lieu d'un ovaire déclenchera la libération d'androgènes, une hormone sexuelle mâle, et un changement de sexe peut en résulter [source : Melina].

La transition typique de la poule au coq commence par la fin de la ponte et progresse vers les comportements et les traits physiques. Une poule commencera à se pavaner et à chanter, prendre du poids et pousser les caroncules de coq par excellence, les plumes sombres et la crête de coq au sommet de sa tête [source : Melina].

Le résultat est essentiellement un coq stérile. À la connaissance des experts, ce changement n'arrive qu'aux femelles, une conversion coq en poule n'a jamais été documentée [source : Melina].

8 : Les ratons laveurs peuvent laver la nourriture avant de manger

Si vos poubelles sont régulièrement pillées par ces charognards urbains, vous trouvez probablement ce fait fou particulièrement difficile à croire. Mais les ratons laveurs, du moins ceux qui vivent en captivité, lavent leur nourriture chaque fois qu'ils en ont l'occasion – mais probablement à une fin différente de celle que nous faisons [source : Welshans].

Avec un accès à une source d'eau, un raton laveur pratiquera un rituel de trempage qui enlève une grande partie de la saleté de son repas. Tenant, disons, une pomme à moitié mangée dans ses pattes avant adroites, il la plongera à plusieurs reprises et vigoureusement dans l'eau, en faisant tourner la pomme comme il le fait, avant de manger [source : Welshans].

Cela ne veut probablement pas dire ce que nous pensons qu'il fait, cependant. Oui, ils nettoient leur nourriture, mais cela pourrait être juste un effet secondaire de l'action. Les chercheurs ont découvert que les ratons laveurs "tremperaient" également leur nourriture dans l'air s'il n'y avait pas d'eau autour. Pourquoi dunk alors, si la propreté n'est pas le but ? Personne n'en est sûr, mais il est possible que cela intensifie les aspects tactiles d'un repas. Les ratons laveurs ont des doigts particulièrement sensibles, et ils peuvent simplement apprécier la sensation du rituel [source : Welshans].

7 : Un nid de pygargue à tête blanche peut peser 2 tonnes

L'oiseau national américain, connu pour son envergure spectaculaire pouvant atteindre 2,4 mètres (8 pieds) et sa vitesse de vol de 320 km/h (200 mph), possède une autre capacité superlative : la construction de nids [source : Zoo de San Diego].

Les pygargues à tête blanche, comme la plupart des autres oiseaux, construisent leurs nids dans les arbres. Contrairement à la plupart des autres oiseaux, les pygargues à tête blanche construisent des nids qui peuvent briser ces arbres.

Un nid typique de pygargue à tête blanche est grand : jusqu'à 5 pieds (1,5 mètre) de diamètre et jusqu'à 6 pieds (1,8 mètre) de profondeur. Mais ce n'est rien comparé au plus grand nid jamais découvert. Celui trouvé en Floride dans les années 1960 pesait plus de 2,2 tonnes (2 tonnes métriques), un diamètre de 9,6 pieds (2,9 mètres) et une profondeur de 20 pieds (6 mètres) [source : Guinness World Records]. Un autre qui est tombé d'un arbre dans l'Ohio dans les années 1920 mesurait 8,5 pieds (2,6 mètres) de diamètre, 12 pieds (3,6 mètres) de profondeur et pesait environ 2 tonnes (1,8 tonne métrique) [source : Ohio Dept. of Natural Resources].

Comment un couple d'oiseaux construit-il un nid aussi massif ? Lentement. Les pygargues à tête blanche utilisent le même nid année après année, parfois pendant des décennies, et ils ajoutent constamment des brindilles, des branches, de la mousse, des plumes et d'autres matériaux de nidification [source : Zoo de San Diego]. Le département des ressources naturelles de l'Ohio estime que les pygargues à tête blanche, probablement plus d'un couple d'accouplement au fil du temps, avaient construit et vécu dans ce nid de 2 tonnes de l'Ohio pendant environ 35 ans avant qu'il ne tombe [source: Ohio Dept. of Natural Resources].

6: Le sperme d'une mouche à fruit est beaucoup plus long qu'un homme

Le sperme le plus long de la nature vit dans le corps d'une mouche des fruits. Et nous ne parlons pas de taille proportionnelle. Le sperme d'un Drosophila bifurca la mouche des fruits est de loin la plus longue de tous les animaux, y compris les humains.

Les Drosophila bifurca mouche, d'environ 3 millimètres (0,11 pouce) de long, produit des spermatozoïdes mesurant environ 58 millimètres, soit 2,2 pouces de long [source : BBC, Leary]. Le sperme est étroitement enroulé et froissé dans le petit corps de la mouche. Il est si gros qu'il ne nage pas et doit être poussé jusqu'aux organes de stockage par l'appareil reproducteur de la femelle [source : LaFlamme].

Le sperme d'un humain, en revanche, mesure environ 0,06 millimètre de long, soit 0,002 pouce, soit moins de 1/1000e de la longueur du Drosophila bifurca sperme [source : 3D Science].

Les humains ont en fait l'un des spermatozoïdes les plus courts du règne animal, ce qui correspond bien à l'hypothèse des scientifiques concernant les monstres de la mouche des fruits : le niveau de « concurrence des spermatozoïdes » dans une espèce correspond à la longueur du sperme de l'espèce [source : LaFlamme]. Chez l'homme, la compétition entre les spermatozoïdes est faible. Chez les mouches des fruits, la femelle stocke le sperme de ses multiples prétendants jusqu'à ce qu'il soit temps de féconder l'ovule dans ce scénario, le sperme qui peut traverser le sperme précédemment stocké a les meilleures chances d'être le premier en ligne [source : LaFlamme].

C'est donc une affaire de taille par rapport à la quantité. UNE Drosophila bifurca ne produit que 100 spermatozoïdes au cours de sa vie [source : LaFlamme]. Un seul éjaculat humain en contient environ 280 millions [source : Lindemann].

Avec sa forme désossée et vermifuge, la sangsue semble n'avoir aucun composant dur, et encore moins une bouche pleine de dents. Alors, êtes-vous surpris d'apprendre qu'il a trois séries de dents ? En fait, les sangsues ont un total de 300 instruments de coupe minuscules, tranchants comme des rasoirs et très efficaces dans ces trois ensembles [source : Šepitka]. Sans toutes ces dents, les sangsues ne seraient pas du tout en train de sucer le sang.

Leur méthode est presque chirurgicale, ce qui explique peut-être pourquoi les sangsues font un retour dans la médecine moderne. Les sangsues sont des outils de plus en plus populaires utilisés pour établir le flux sanguin vers les parties du corps rattachées [source : Lubrano]. Lorsqu'elle est placée sur la peau de quelqu'un, la sangsue s'accroche avec sa "bouche", qui contient trois mâchoires séparées de 100 dents chacune. Ensuite, chacune des mâchoires et des dents fait une incision séparée, formant une coupure (un peu comme un symbole Mercedes-Benz) qui initie la circulation sanguine, et la succion commence [source : Šepitka]. Entre les dents, il y a des canaux qui libèrent un anticoagulant pour que le sang circule rapidement [source : Šepitka].

Heureusement pour les patients recevant un traitement contre les sangsues, ces conduits déchargent également un anesthésique, donc le processus ne fait pas trop mal [sources : Šepitka, Lubrano]. Malheureusement pour ces patients, ces conduits ne libèrent rien pour le facteur eww.

4: Les papillons goûtent avec leurs pieds

Oui, nous le pensons vraiment. Les papillons ont des récepteurs sur leurs pattes qui sont similaires à ceux des papilles gustatives de la bouche humaine, seulement 200 fois plus puissants [source : Encyclopedia Britannica, Clare]. Chez les papillons, ces récepteurs sont principalement utilisés pour tester les sites potentiels de ponte des toxines ou d'autres dommages qui pourraient nuire à leur progéniture [source : Encyclopedia Britannica].

Les papillons adultes ne mangent pas -- ils ne font que boire -- mais leurs chenilles mangent constamment [source : Zoo de San Diego]. Une fois que les œufs éclosent, ils commencent à se nourrir des feuilles sous lesquelles ils sont nés. Étant donné que certaines plantes produisent des toxines comme mécanisme de défense, choisir les mauvaises feuilles peut s'avérer catastrophique [sources : San Diego Zoo, UC Irvine]. C'est là qu'interviennent les pieds de maman.

Lorsqu'une femelle papillon se pose sur une feuille, elle la goûte pour déterminer si elle est sans danger pour ses bébés. Si ses pieds ne détectent rien d'anormal, elle sait qu'elle peut y élever ses chenilles en toute sécurité.

3: Un anaconda vert peut avaler un homme

Peu de gens choisissent de se rapprocher des anacondas. L'anaconda vert est le serpent le plus lourd du monde, atteignant environ 9 mètres de long, 0,3 mètre de diamètre et 250 kilogrammes (550 livres) [source : National Geographic].

Mais les anacondas verts attaquent rarement les humains, et il n'y a aucun cas confirmé d'être humain mangé par le serpent, peut-être en raison de la rareté de leur présence dans l'habitat des serpents [source : Zoo d'Atlanta]. Ils vivent principalement dans les eaux isolées des forêts tropicales d'Amérique du Sud [source : National Geographic].

Pourtant, ils pourraient manger un humain, compte tenu de leur proie typique. Les petits repas comprennent du poisson et des cochons sauvages, mais des cerfs de Virginie adultes, des caïmans et des jaguars occasionnels sont également au menu. Les caïmans, qui ressemblent aux alligators, peuvent atteindre 4,5 mètres de long [source : A-Z Animals]. Les jaguars peuvent peser 350 livres (159 kilogrammes) [source : A-Z Animals]. Le cerf de Virginie atteint une hauteur d'environ 7 à 8 pieds (2,1-2,4 mètres) et pèse jusqu'à 300 livres (136 kilogrammes) [source : National Geographic]. Comparez cela à l'homme moyen avec une hauteur de 5 pieds 9 pouces (1,7 mètre) et un poids de 195 livres (88 kilogrammes) [source : Statistic Brain].

Pour avaler des animaux plus gros, le serpent s'enroule autour du corps de la proie pour l'écraser et/ou l'asphyxier. Ensuite, le serpent fait lentement descendre l'animal dans son œsophage, la tête la première. Il élargit ses mâchoires, qui sont attachées par des ligaments extensibles avant d'attraper la proie avec ses dents. Après un repas copieux, un anaconda peut ne pas dîner pendant des mois [sources : National Geographic, Rivas].

Mais toutes les grandes proies ne sont pas d'accord avec elles, un anaconda vomissant une vache entière a été capturé sur vidéo.

2: Les teckels sont plus agressifs que les pitbulls

Le bon sens dit que les pit-bulls sont agressifs par nature. Les attaques de pit-bull contre les humains font la une des journaux pour leurs résultats souvent tragiques.

Il s'avère que les pit-bulls sont parmi les chiens les plus gentils. Ils n'y peuvent rien si leurs mâchoires sont ridiculement fortes.

Une étude de 2008 menée à l'Université de Pennsylvanie analysant des milliers de chiens de 33 races a révélé que les pit-bulls étaient facilement dominés par nul autre que les chiens saucisses – euh, les teckels – en termes d'attaques par morsure contre les humains. Parmi les teckels de l'étude, 20% avaient mordu ou tenté de mordre des étrangers, et 6% avaient mordu ou tenté de mordre leurs propriétaires, contre 7% et 2%, respectivement, des pit-bulls. Les chihuahuas, les Jack Russell et les beagles ont également battu les pit-bulls pour agression envers les gens [source : Duffy, Hsu et Serpell].

Les pit-bulls ont obtenu un score élevé d'agressivité envers les autres chiens, les teckels l'ont également fait. Mais l'agression combinée envers les humains et les chiens a valu aux chiens de saucisse la première place pour l'agressivité globale [source : Dobson].

1 : Les chiens sauvages africains prennent soin de leurs personnes âgées

Peu d'animaux sont anthropomorphisés comme les chiens. Les humains peuvent attribuer des traits comme l'empathie, la culpabilité et même l'altruisme à leurs amis canins, souvent avec le soupçon furtif que c'est principalement l'odeur du bacon qui conduit les choses.

Un regard rapide sur le comportement des chiens sauvages africains, cependant, pourrait remettre en question la théorie du bacon. Ces membres de la famille des canidés, qui comprend également nos amis canins domestiques, pratiquent des comportements résolument humains, notamment en s'occupant des membres âgés, malades ou fragiles de leur meute [source : National Geographic]

Les lycaons d'Afrique, originaires d'Afrique subsaharienne, vivent en meutes qui fonctionnent comme des familles. Les membres de la meute restent ensemble toute leur vie, et aucun chien n'est laissé pour compte – ou n'a faim [source : Wildlife Conservation Society]. Contrairement à la plupart des autres carnivores, lorsque la meute tue, chaque chien peut manger, même ceux qui n'ont pas pu contribuer à l'effort [source : Wildlife Conservation Society].

Après un repas, les jeunes chiens en bonne santé retourneront dans la tanière et chercheront des membres de la meute malades, très âgés ou très jeunes et les nourriront en régurgitant une partie de la proie [source : Wildlife Conservation Society]. C'est comme des repas sur roues.

Et si cela vous fait penser à mieux prendre soin de vos grands-parents en ce moment, vous n'êtes pas seul.

Note de l'auteur : 10 faits fous que vous ne saviez pas sur les animaux

Je propose rarement des idées d'articles, mais j'ai fait une exception ici. L'idée est venue de regarder l'une des émissions de télévision préférées de ma fille, un programme d'éducation à la nature appelé "Zaboomafoo" animé par les frères Kratt, à partir duquel nous avons tous les deux accumulé des connaissances incroyables. Très tôt, j'ai appris que les kangourous utilisaient leur queue comme une sorte de troisième patte lorsqu'ils sautaient lentement, ce qui pour une raison quelconque m'a fasciné, et chaque fois que j'ai partagé les connaissances avec des amis, j'ai obtenu la même réponse : je n'ai pas sache que! J'ai donc décidé d'aller plus loin et d'apprendre d'autres faits. J'ai laissé de côté les recommandations enthousiastes de ma fille parce que je pensais que mes lecteurs les connaissaient peut-être déjà, mais au cas où cela vous intéresserait : les gazelles courent très vite, les guépards mangent des gazelles et les lions mangent des zèbres. (Je suppose que nous avions regardé un épisode de prédateur ce jour-là.)


Pourquoi les hommes sont-ils plus sensibles à l'alcoolisme ? C'est peut-être dans leur dopamine

L'alcool est l'une des substances dont l'abus est le plus répandu, et les hommes sont jusqu'à deux fois plus susceptibles de développer l'alcoolisme que les femmes. Jusqu'à présent, la biologie sous-jacente contribuant à cette différence de vulnérabilité est restée incertaine.

Une nouvelle étude publiée dans Psychiatrie Biologique révèle que la dopamine peut être un facteur important.

Des chercheurs de Columbia et de Yale ont étudié des buveurs sociaux masculins et féminins d'âge universitaire dans un test de laboratoire sur la consommation d'alcool. Après avoir consommé une boisson alcoolisée ou non alcoolisée, chaque participant a subi une tomographie par émission de positons (TEP) spécialisée, une technique d'imagerie qui peut mesurer la quantité de libération de dopamine induite par l'alcool.

La dopamine a de multiples fonctions dans le cerveau, mais elle est importante dans ce contexte en raison de ses effets agréables lorsqu'elle est libérée par des expériences enrichissantes, telles que le sexe ou la drogue.

Malgré des consommations d'alcool similaires, les hommes avaient une libération de dopamine plus importante que les femmes. Cette augmentation a été trouvée dans le striatum ventral, une zone du cerveau fortement associée au plaisir, au renforcement et à la formation de dépendance.

"Chez les hommes, l'augmentation de la libération de dopamine avait également une association plus forte avec les effets positifs subjectifs de l'intoxication alcoolique", a expliqué le Dr Nina Urban, auteur correspondant de cette étude. "Cela peut contribuer aux propriétés de renforcement initiales de l'alcool et au risque de formation d'habitudes."

Le Dr Anissa Abi-Dargham, auteur principal de ce projet, note qu'"une autre observation importante de cette étude est la baisse de la libération de dopamine induite par l'alcool avec des épisodes répétés de consommation excessive d'alcool. Cela peut être l'une des caractéristiques du développement de la tolérance ou de la transition vers habitude."

Ces résultats indiquent que la capacité de l'alcool à stimuler la libération de dopamine peut jouer un rôle important et complexe dans ses effets gratifiants et sa responsabilité d'abus chez l'homme. Cette identification d'un mécanisme neurochimique in vivo qui pourrait aider à expliquer la différence entre les sexes dans l'alcoolisme est un pas en avant passionnant dans la recherche sur l'alcoolisme.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par Elsevier. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


Synapomorphie vs Apomorphie

Un apomorphie, comme illustré dans l'image ci-dessus, est une caractéristique partagée entre deux ou plusieurs groupes d'organismes. Une apomorphie devient une synapomorphie lorsqu'il est démontré que le trait appartenait également à un ancêtre commun. Cette dernière étape doit avoir lieu dans les archives fossiles, et est souvent hypothétique car nous ne pouvons jamais vraiment savoir quels animaux se sont reproduits pour créer les organismes que nous voyons aujourd'hui.

Une synapomorphie peut révéler la parenté de deux espèces par sa seule présence. Si un trait existe dans deux organismes et est présent dans leur ancêtre commun le plus récent, le trait peut signaler un clade. Un clade est un terme utilisé pour décrire les relations phylogénétiques. Un clade indique que tous les organismes du clade sont liés à un seul ancêtre commun. Les clades contiennent souvent de nombreuses synapomorphies parce que les animaux sont si étroitement liés. Cependant, à mesure que les organismes deviennent de nouvelles espèces, ils peuvent développer des caractéristiques nouvelles et uniques. Un caractère nouveau est considéré comme un autapomorphie.


SIGNES DE SOUFFRANCE

Il est vraiment difficile de prouver ce qui raccourcit spécifiquement la durée de vie des orques dans les piscines, disent les spécialistes du bien-être animal. "Le problème avec les orques en captivité, c'est que leur santé est en grande partie entourée de mystère", explique Heather Rally, vétérinaire spécialiste des mammifères marins à la Fondation PETA. Seules les personnes employées par un établissement abritant des orques s'en approchent réellement, et peu de ces informations sont rendues publiques.

Mais il est clair, disent les spécialistes du bien-être, que la captivité peut compromettre la santé des orques. Cela est évident dans la partie du corps la plus vitale des épaulards : leurs dents. Une étude évaluée par des pairs en 2017 dans la revue Archives de biologie orale ont découvert qu'un quart de tous les orques en captivité aux États-Unis présentaient de graves lésions dentaires. Soixante-dix pour cent ont au moins des dommages aux dents. Certaines populations d'orques à l'état sauvage présentent également une usure des dents, mais elle est symétrique et se produit progressivement sur des décennies, contrairement aux dommages aigus et irréguliers observés chez les orques en captivité.

Selon l'étude, les dommages se produisent en grande partie parce que les orques captives grincent constamment des dents sur les parois des réservoirs, souvent au point où les nerfs sont exposés. Ces taches broyées restent des cavités ouvertes, très sensibles aux infections même si les gardiens les rincent régulièrement à l'eau claire.

Ce comportement induit par le stress a été documenté dans la recherche scientifique depuis la fin des années 1980. Commonly called stereotypies—repetitive patterns of activity that have no obvious function—these behaviors, which often involve self-mutilation, are typical of captive animals that have little or no enrichment and live in too-small enclosures.

Orcas have the second largest brain of any animal on the planet. Like humans, their brains are highly developed in the areas of social intelligence, language and self-awareness. In the wild, orcas live in tight-knit family groups that share a sophisticated, unique culture that is passed down through generations, research has shown.

In captivity, orcas are kept in artificial social groups. A few captive orcas, like Lolita, live completely alone. Captive-born orcas are typically separated from their mothers at ages far younger than in the wild (male orcas often stay with their mothers for life), and are often transferred between facilities. Kayla was separated from her mother at 11 months old and moved between SeaWorld properties across the country four different times.

The stress of social disruption is compounded by the fact that orcas in captivity don’t have the ability to escape conflict with other orcas, or to engage in natural swimming behaviors in pools.

In 2013, the documentary film Blackfish laid bare the psychological toll of captivity, through the story of a wild-caught orca named Tilikum who had killed a trainer at SeaWorld Orlando. The film included testimony from former SeaWorld trainers and cetacean specialists, who argued that Tilikum’s stress directly led to his aggression towards humans (he'd previously killed another trainer at a non-SeaWorld park in British Columbia, Canada). Court records show that SeaWorld had documented, between 1988 and 2009, over 100 instances of their orcas being aggressive towards trainers. Eleven of those instances resulted in injury, and one in death. (Read a Q&A with a former trainer who criticized SeaWorld for cruel treatment of orcas.)

Blackfish also included an interview with a former wild orca catcher, John Crowe, who described in detail the process of capturing juvenile orcas from the wild: the wails of babies trapped in the net, the distress of their family members that frantically crowded outside, and the fate of the babies that didn’t survive the catch. Those young orcas’ bodies were slit open, filled with rocks, and sunk to the bottom of the ocean.


Primate

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Primate, in zoology, any mammal of the group that includes the lemurs, lorises, tarsiers, monkeys, apes, and humans. The order Primates, including more than 500 species, is the third most diverse order of mammals, after rodents (Rodentia) and bats (Chiroptera).

Although there are some notable variations between some primate groups, they share several anatomic and functional characteristics reflective of their common ancestry. When compared with body weight, the primate brain is larger than that of other terrestrial mammals, and it has a fissure unique to primates (the Calcarine sulcus) that separates the first and second visual areas on each side of the brain. Whereas all other mammals have claws or hooves on their digits, only primates have flat nails. Some primates do have claws, but even among these there is a flat nail on the big toe ( hallux). In all primates except humans, the hallux diverges from the other toes and together with them forms a pincer capable of grasping objects such as branches. Not all primates have similarly dextrous hands only the catarrhines (Old World monkeys, apes, and humans) and a few of the lemurs and lorises have an opposable thumb. Primates are not alone in having grasping feet, but as these occur in many other arboreal mammals (e.g., squirrels and opossums), and as most present-day primates are arboreal, this characteristic suggests that they evolved from an ancestor that was arboreal. So too does primates’ possession of specialized nerve endings ( Meissner’s corpuscles) in the hands and feet that increase tactile sensitivity. As far as is known, no other placental mammal has them. Primates possess dermatoglyphics (the skin ridges responsible for fingerprints), but so do many other arboreal mammals.

The eyes face forward in all primates so that the eyes’ visual fields overlap. Again, this feature is not by any means restricted to primates, but it is a general feature seen among predators. It has been proposed, therefore, that the ancestor of the primates was a predator, perhaps insectivorous. The optic fibres in almost all mammals cross over (decussate) so that signals from one eye are interpreted on the opposite side of the brain, but, in some primate species, up to 40 percent of the nerve fibres do not cross over.

Primate teeth are distinguishable from those of other mammals by the low, rounded form of the molar and premolar cusps, which contrast with the high, pointed cusps or elaborate ridges of other placental mammals. This distinction makes fossilized primate teeth easy to recognize.

Fossils of the earliest primates date to the Early Eocene Epoch (56 million to 41.2 million years ago) or perhaps to the Late Paleocene Epoch (59.2 million to 56 million years ago). Though they began as an arboreal group, and many (especially the platyrrhines, or New World monkeys) have remained thoroughly arboreal, many have become at least partly terrestrial, and many have achieved high levels of intelligence. It is certainly no accident that the most intelligent of all forms of life, the only one capable of constructing the Encyclopédie Britannica, belongs to this order.

By the 21st century the populations of approximately 75 percent of all primate species were falling, and some 60 percent were considered either threatened or endangered species. Habitat loss and fragmentation from logging, mining, urban sprawl, and the conversion of natural areas to agriculture and livestock raising are the primary threats to many species. Other causes of widespread population declines include hunting and poaching, the pet trade, the illegal trade in primate body parts, and the susceptibility of some primates to infection with human diseases.


There are about 2,000 firefly species. These insects live in a variety of warm environments, as well as in more temperate regions, and are a familiar sight on summer evenings. Fireflies love moisture and often live in humid regions of Asia and the Americas. In drier areas, they are found around wet or damp areas that retain moisture.

Everyone knows how fireflies got their name, but many people don't know how the insects produce their signature glow. Fireflies have dedicated light organs that are located under their abdomens. The insects take in oxygen and, inside special cells, combine it with a substance called luciferin to produce light with almost no heat.

Firefly light is usually intermittent, and flashes in patterns that are unique to each species. Each blinking pattern is an optical signal that helps fireflies find potential mates. Scientists are not sure how the insects regulate this process to turn their lights on and off.

Firefly light may also serve as a defense mechanism that flashes a clear warning of the insect's unappetizing taste. The fact that even larvae are luminescent lends support to this theory.