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2.9 : La guerre contre les germes - Biologie

2.9 : La guerre contre les germes - Biologie


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Tuez-les avant qu'ils ne vous tuent !

Depuis l'âge d'or de la microbiologie, lorsque les liens entre les bactéries et les maladies ont été révélés pour la première fois et que Semmelweis a commencé à se laver les mains, Pasteur a postulé la théorie des germes et Lister a promu la chirurgie aseptique, nous sommes devenus obsédés par la destruction des microbes. En conséquence, les entreprises qui fabriquent des produits pour « tuer » les microbes, que ce soit pour avoir une maison plus propre ou pour soigner les infections bactériennes, nous tuent alors que nous nous précipitons pour reconnaître l'efficacité des campagnes de marketing qui racontent des histoires sur les « germes maléfiques ». qui doit être "tué au contact".

En réalité, promouvoir la nécessité pour les humains de vivre dans un monde exempt de germes est malavisé et peut-être même dangereux dans certains cas. La nature extrêmement bénéfique de notre microbiome et de son métagénome est désormais bien établie. La surutilisation de produits d'hygiène personnelle et environnementale et d'antibiotiques a entraîné l'évolution logique de la résistance bactérienne à ceux-ci. Comme l'a dit Friedrich Nietzsche (et Kelly Clarkson) : "Ce qui ne nous tue pas nous rend plus forts". Cela vaut certainement pour les bactéries. Certains agents pathogènes bactériens sont maintenant résistants à tous les types d'antibiotiques disponibles. Les bactéries acquièrent une résistance aux antibiotiques par mutation et sélection naturelle, et une fois ces traits acquis, ils sont partagés avec d'autres bactéries par transfert horizontal de gènes. Les maladies infectieuses que l'on croyait vaincues, comme la tuberculose et la pneumonie, remontent à nouveau les échelons dans les tableaux de mortalité.

Nous sommes destinés à vivre dans un monde microbien. L'utilisation prudente des produits antimicrobiens est une nécessité, en particulier dans les établissements de santé où les pratiques d'assainissement et le contrôle des infections sont essentiels. Il existe un grand nombre d'agents chimiques et physiques qui sont utilisés pour stérilisation (mise à mort ou élimination de tous les micro-organismes) et désinfection (en réduisant le nombre de micro-organismes) qui sont largement utilisés pour contrôler la croissance microbienne. Mais comment savoir s'ils fonctionnent ?

Les produits chimiques utilisés pour tuer les microbes endommagent les composants cellulaires par le biais de réactions chimiques avec des protéines, des membranes ou d'autres parties des cellules bactériennes. La chaleur, le froid et les radiations sont des agents physiques qui inhibent ou inactivent les microbes dans les aliments, sur les surfaces et même dans l'air. Les bactéries présentent un large éventail de sensibilités à ces agents. Par exemple, les bactéries Gram-positives peuvent supporter une chaleur plus élevée et plus de rayonnement, tandis que les bactéries Gram-négatives ont tendance à être plus résistantes à la destruction chimique. La sensibilité microbienne aux antibiotiques est très variable.

L'élimination sélective des microbes pathogènes qui épargnent ou endommagent peu les cellules du corps est depuis longtemps l'objectif de la médecine. Paul Ehrlich était à la recherche d'une telle « solution magique » lorsqu'il a découvert le premier véritable antibiotique, le composé à base d'arsenic Salvarsan pour le traitement de la syphilis, en 1910. Nous réalisons maintenant qu'il ne peut y avoir de solution miracle, car dans une mesure ou une autre , les antibiotiques font des ravages sur nos symbiotes bactériens autant que l'agent pathogène ciblé, et ces bactéries font autant partie de nous que nos propres cellules.

Certains antibiotiques sont efficaces contre un Spectre étroit (ou gamme) de bactéries, comme l'antibiotique isoniazide qui n'est utilisé que pour traiter les infections causées par les mycobactéries. Large spectre les antibiotiques agissent contre un large éventail de groupes taxonomiques. En médecine, l'approche privilégiée consiste à minimiser les dommages causés au microbiote en appliquant d'abord un médicament à spectre étroit, ce qui diminue également le risque de favoriser la résistance aux antibiotiques. Tester la sensibilité des agents pathogènes à plusieurs types d'antibiotiques pendant que les bactéries se développent en culture est le moyen préféré d'évaluer lequel utiliser pour la chimiothérapie de l'infection.

Plusieurs méthodes basées sur la culture ont été développées à cet effet. L'une des méthodes les plus utilisées est le test de diffusion sur disque, utilisé pour évaluer l'activité antimicrobienne des agents chimiques. Le test de Kirby-Bauer, utilisé dans les laboratoires cliniques pour évaluer quels antibiotiques sont efficaces contre un agent pathogène bactérien, est une forme standardisée de test de diffusion sur disque qui suit un protocole strict (par exemple, le type de milieu utilisé, la température et le temps d'incubation) afin que les résultats peuvent être comparés entre les laboratoires.

Test de diffusion sur disque Kirby-Bauer pour la sensibilité aux antimicrobiens

Après le début de l'utilisation généralisée des antibiotiques dans les années 1950, l'une des premières observations a été qu'ils ne fonctionnaient pas pour toutes les infections. Ainsi, des méthodes d'essai pour évaluer la sensibilité ont été développées. Les premières versions étaient basées sur des méthodes de dilution en bouillon, qui, bien que très utiles pour déterminer le niveau de sensibilité à diverses concentrations du médicament, demandaient beaucoup de temps et de travail. C'est ainsi que la méthode de diffusion sur disque a été développée.

La méthode de diffusion sur disque a été largement adoptée comme méthode standard pour les tests antimicrobiens par les laboratoires cliniques aux États-Unis à la fin des années 1950. Les procédures de base ont été modifiées pour s'adapter aux ressources et à l'expertise disponibles localement, et l'interprétation des résultats a commencé à varier considérablement d'un laboratoire à l'autre.

Kirby et ses collègues (y compris Bauer) ont été les premiers à proposer que la normalisation de la méthode était nécessaire pour l'uniformité entre les laboratoires, et ont développé la méthode qui porte toujours leur nom : le test Kirby-Bauer.

L'inoculation des plaques d'essai avec approximativement le même nombre de cellules bactériennes à chaque fois que l'essai est effectué est d'une importance majeure pour le succès de cette méthode. Un moyen relativement simple d'obtenir un nombre uniforme de cellules dans l'inoculum consiste à préparer d'abord des suspensions de cellules bactériennes dans une solution saline stérile, qui peuvent ensuite être comparées, soit à l'aide d'un instrument tel qu'un spectrophotomètre, soit par comparaison visuelle directe, à un étalon optique. correspondant à une concentration connue de bactéries. Généralement, une norme McFarland de 0,5 est utilisée. Cela équivaut à une suspension bactérienne contenant entre 1 x 108 et 2x108 UFC/ml de E. coli.

Figure 1. Zone d'inhibition dans un tapis bactérien.

Des suspensions cellulaires standardisées sont ensuite inoculées à la surface d'un type spécifique de milieu à l'aide d'un écouvillon stérile. Les plaques sont ensemencées pour recouvrir complètement la surface du milieu de cellules bactériennes, qui se développent ensuite en une luxuriante « pelouse » de colonies. Une fois la pelouse « ensemencée », un disque de papier filtre saturé d'antibiotique est placé sur la pelouse. L'antibiotique diffuse dans le milieu en même temps que les bactéries tentent de se développer. Si les bactéries sont sensibles, une zone de dégagement appelée « zone d'inhibition » sera visible dans la pelouse entourant les disques à la fin de la période d'incubation. La définition de la sensibilité et de la résistance varie selon le type de test : soit les bactéries se développent jusqu'au bord du disque antibiotique, soit une petite zone d'inhibition qui se situe dans une plage de taille mesurée est observée. La plaque de gélose de la figure 1 montre des variations dans la taille des zones d'inhibition pour quatre produits chimiques antibactériens. Pour le dosage Kirby-Bauer, la taille de chaque zone doit être soigneusement mesurée.

Comme démontré, préparer des suspensions dans une solution saline stérile pour correspondre à une norme de 0,5 McFarland en utilisant les bactéries énumérées ci-dessous. Pour chacun, indiquez également s'ils sont Gram-positifs ou Gram-négatifs.

Escherichia coli ___________________________________

Staphylococcus aureus ___________________________________

Pseudomonas aeruginosa _________________________________

Une fois préparées, les trois suspensions standardisées de ces bactéries seront réutilisées plus tard dans ce laboratoire, alors ne les jetez pas immédiatement.

Pour une uniformité entre les laboratoires, le même type de milieu doit être utilisé par chaque laboratoire. La méthode standard fait appel à des plaques de gélose Mueller-Hinton (MHA), qui est une formulation spéciale préparée avec une concentration plus faible de gélose à un pH spécifique pour faciliter la diffusion des antibiotiques dans le milieu.

Obtenir trois plaques MHA et, comme démontré, inoculer chacune avec l'une des bactéries énumérées ci-dessus, à l'aide d'un écouvillon stérile imbibé de la suspension bactérienne correspondante.

A l'aide de pinces stérilisées à l'alcool, placer un disque de chaque antibiotique à tester sur les trois plaques ensemencées, suffisamment éloignées les unes des autres pour que les zones potentielles d'inhibition ne se chevauchent pas.

La méthode standard exige que les plaques soient incubées à une plage de température de 35 °C ± 2 °C pendant 18 à 24 heures. Cela peut être modifié pour s'adapter à votre horaire de laboratoire, selon les directives de votre instructeur. Notez la durée et la température d'incubation s'il s'agit d'une modification de la méthode standard, ci-dessous :

Temps et température d'incubation : ____________________________________

Les quatre antibiotiques que nous testerons ont des cibles cellulaires différentes et, par conséquent, les réponses bactériennes à ces derniers varieront. La paroi cellulaire bactérienne est souvent une cible de perturbation pour les antibiotiques. Deux des bactéries ci-dessus ont la même réaction de coloration de Gram, mais Pseudomonas spp. ont généralement une gamme de résistance plus large que les autres types de bactéries. Les recherches, puis ci-dessous, énumèrent deux stratégies utilisées par les bactéries pseudomonades pour résister à la destruction par les antibiotiques :

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Complétez le tableau ci-dessous avec le mécanisme d'action de chacun des antibiotiques que nous testerons. Utilisez également un site Web tel que Drugs.com ou Rxlist.com pour rechercher l'utilisation médicale (indications d'utilisation) de l'antibiotique et incluez cette information dans le tableau.

AntibiotiqueCellule bactérienne cible/

Mécanisme d'action

Indications pour l'utilisationContre-indications d'utilisation (y compris les effets secondaires)
Céfixime

(Suprax)

Tétracycline

(Panmycine)

Azithromycine (Zithromax)
Ciprofloxacine (Cipro)

Après incubation, recherchez les zones d'inhibition autour de chaque disque dans les trois pelouses. Si une zone est observée, mesurez le diamètre en mm à l'aide d'une règle métrique et notez la mesure dans le tableau ci-dessous. En utilisant le tableau des valeurs standard (Tableau 1), comparez la taille mesurée de la ZOI et déterminez si la taille de la zone indique que les bactéries sont résistantes, sensibles ou ont une sensibilité intermédiaire à chacun des antibiotiques.

E. coliS. aureusP. aeruginosa
AntibiotiqueZOI en mmRésultatZOI en mmRésultatZOI en mmRésultat
Céfixime
Tétracycline
Azithromycine
Ciprofloxacine

Sur la base de ce que vous avez appris sur chaque antibiotique en termes d'utilisations médicales et de schémas de sensibilité, déterminez lequel des quatre tests d'antibiotiques vous prescririez pour les types d'infections suivants, si vous étiez le professionnel de la santé en charge du cas :

Une infection des voies urinaires (IVU) causée par E. coli

Une infection de la plaie causée par S. aureus ____________________________________________

Une infection des voies respiratoires causée par P. aeruginosa __________________________________

Utilisation de la méthode de diffusion sur disque pour tester l'action antibactérienne des produits chimiques

Les principes de base de la méthode Kirby-Bauer peuvent également être appliqués pour étudier les propriétés antimicrobiennes de solutions ayant des actions connues ou suspectées contre les bactéries.

Désinfectants et antiseptiques sont des produits chimiques utilisés pour le contrôle microbien dans de nombreux contextes. Comme pour les antibiotiques, les micro-organismes diffèrent considérablement dans leur sensibilité aux agents chimiques que nous utilisons pour réduire le nombre de microbes sur les surfaces inanimées (désinfectants) ou les tissus vivants (antiseptiques). Pour évaluer leur puissance, leur efficacité est comparée à celle d'un désinfectant standard tel que le phénol, qui a été le premier produit chimique utilisé et approuvé par Joseph Lister pour la chirurgie aseptique. Ce type de comparaison peut être effectué en utilisant des méthodes de dilution en bouillon, mais peut également être réalisé par un essai de diffusion sur disque, dans lequel l'efficacité d'un agent chimique particulier est évaluée en comparant directement la taille de la zone d'inhibition à un contrôle positif comme le phénol, qui a un effet antibactérien connu et puissant.

Obtenir trois plaques MHA et étiqueter chaque plaque avec le nom de l'une des bactéries d'essai (E. coli, S. aureus, et P. aeruginosa). En utilisant les suspensions cellulaires ajustées à 0,5 McFarland faites précédemment, préparez des pelouses des trois bactéries à la surface des plaques MHA.

Plusieurs échantillons de produits chimiques ayant des propriétés antimicrobiennes connues ou suspectées seront disponibles en laboratoire. Choisissez-en trois que vous aimeriez étudier et faites la liste de vos choix ci-dessous. Si l'agent est un produit commercial, indiquez également l'« ingrédient actif » sur l'étiquette du produit. Notez également le contrôle positif auquel vous comparerez vos sélections, selon votre instructeur.

Agent chimiqueIngrédient actif (si connu)
Contrôle positifIngrédient actif

Au fond de la boîte de Pétri contenant les pelouses bactériennes, utilisez un marqueur pour tracer des lignes d'intersection qui divisent la plaque en quatre sections. Étiquetez une section (+) pour représenter le contrôle positif. Étiquetez les trois autres sections avec le nom ou l'abréviation des produits chimiques d'essai que vous avez sélectionnés.

À l'aide de pinces stérilisées à l'alcool, retirer un disque vierge de papier filtre stérile de son contenant et le tremper dans la solution de contrôle positif. Retirez-le de la solution et laissez l'excès de liquide s'égoutter dans le récipient. Placez le disque imbibé au centre de la section étiquetée de manière appropriée sur l'une des plaques, puis répétez le processus pour les deux autres plaques.

Une fois que les disques de contrôle positif ont été placés, trempez les disques vierges dans les solutions de test que vous avez choisies et placez-les sur les trois pelouses. Utilisez les trois mêmes solutions d'essai sur chacune des pelouses.

Incuber les plaques (une nuit à 37°C est préférable). Après la période d'incubation, examinez les disques dans les pelouses pour une zone d'inhibition. Mesurez d'abord le diamètre de la ZOI pour le contrôle positif, car il s'agit de la norme par laquelle vous évaluerez l'efficacité des solutions de test. Notez vos résultats dans le tableau ci-dessous.

Solutions testées (écrire le nom)E. coliS. aureusPs. aeruginosa
Pos. contrôler _______________________
Essai 1 _________________________
Essai 2 _________________________
Essai 3 _________________________

Dressez la liste des agents chimiques que vous avez testés qui étaient au moins aussi efficaces contre chaque bactérie que le contrôle positif :

Bactéries Produits chimiques de test efficaces

E. coli ____________________________________________

S. aureus ____________________________________________

P. aeruginosa ____________________________________________

Parmi les agents chimiques que vous avez testés, lequel présente la plus grande gamme globale d'action antibactérienne ?

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Quelles bactéries ont montré le plus haut degré de résistance aux agents chimiques testés ?

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L'un des résultats a-t-il été une « surprise » pour vous (par exemple, peut-être que quelque chose que vous pensiez être un bon désinfectant ne l'était pas, ou que l'un des produits naturels testés était plus efficace que prévu ?). Réfléchissez ci-dessous, et il vous sera peut-être demandé de partager vos réflexions à ce sujet lors d'une discussion sur les résultats.

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Utilisation de la sensibilité aux antibiotiques pour l'identification bactérienne

Parcourir Manuel de Bergey révèle que la sensibilité ou la résistance à divers antibiotiques peut être utile lorsqu'il s'agit de discriminer entre les espèces bactériennes. Deux exemples sont le test de résistance à la novobiocine pour Staphylocoque spp. et le "Taxo A" ou le test de sensibilité à la bacitracine pour Streptocoque spp.

Test de résistance à la novobiocine

Ce test a été développé à l'origine comme un test pour identifier S. saprophyticus, qui est un staphylocoque à coagulase négative et la deuxième cause d'infections urinaires (après E. coli). Une fois la procédure démontrée, effectuer le test en utilisant les cultures de Staphylococcus aureus et Staphylococcus saprophyticus à condition de.

Préparer des suspensions standardisées de S. aureus et S. saprophyticus, en transférant 2 ml de solution saline stérile dans un tube de culture, puis en ajoutant des colonies jusqu'à ce que la turbidité (nébulosité) de la solution corresponde à celle d'un étalon optique McFarland 0,5.

Obtenez une plaque de gélose Mueller-Hinton (MHA) et au fond de la boîte de Pétri, tracez une ligne avec un marqueur pour diviser la plaque en deux. Étiquetez chaque moitié avec le nom de l'un des deux staphylocoques.

Trempez un écouvillon stérile dans l'une des suspensions bactériennes et transférez-le sur le côté correctement étiqueté de la plaque divisée. Étalez la suspension pour créer une couche confluente de cellules bactériennes qui deviendront une pelouse de colonies bactériennes. Répétez le processus avec l'autre suspension bactérienne sur l'autre moitié de la plaque.

Avec des pinces stérilisées à l'alcool, placez un disque de novobiocine (5 µg) dans chacune des deux pelouses. Incuber la plaque pendant au moins 24 heures. Après incubation, examinez la pelouse autour de chaque disque. Si une zone d'inhibition est constatée, mesurer le diamètre de la zone avec une règle métrique, en mm. Pour ce test, les bactéries sont considérées positif pour résistance à la novobiocine s'il n'y a pas de zone d'inhibition, ou si la taille de la zone est inférieure à 12 mm. La sensibilité est un test négatif. Enregistrez vos résultats ci-dessous.

BactériesDiamètre ZOI (mm)Sensible ou Résistant ?Résultat positif ou négatif
S. aureus
S. saprophyticus
Tableau 1. Tableau des valeurs standard : test de diffusion sur disque Kirby-Bauer
AntibiotiqueSpectreDisqueDiamètre de zone le plus proche mm entier
RésistantIntermédiaireSensible
β-LACTAMES (pénicillines)
CarbénicillinePseudomonas100 µg<1314-16>16
Gram négatif100 µg<1920-22>23
MéthicillineStaphylocoques5 µg<910-13>14
MezlocillinePseudomonas75 µg<15>16
Autres Gram negs75 µg<1718-20>21
PénicillineStaphylocoques10 unités<28>29
Entérocoques10 unités<14>15
PipéracillinePseudomonas100 µg<17>18
Autres Gram negs100 µg<1718-20>21
COMBINAISONS -LACTAM/ -LACTAMASE INHIBITEUR
Amoxicilline/clavulanateStaphylocoques20/10 µg<19>20
Autres organismes20/10 µg<1314-17>18
Pipéracilline/tazobactamPseudomonas100/10 µg<17>18
Autres Gram negs100/10 µg<1718-20>21
Staphylocoques100/10 µg<17>18
CÉPHALOSPORINES
Céfotaxime30 µg<1415-22>23
Céfixime30 µg<1516-18>19
Ceftriaxone30 µg<1314-20>21
Céfuroxime orale30 µg<1415-22>23
CARBAPÉNÈMES
Imipénem10 µg<1314-15>16
MONOBACTAME
Aztréonam30 µg<1516-21>22
GLYCOPEPTIDES
VancomycineEntérocoques30 µg<1415-16>17
Autre Gram pos30 µg<910-11>12
AMINOGLYCOSIDES
Gentamicine10 µg<1213-14>15
Streptomycine10 µg<1112-14>15
Tobramycine10 µg<1213-14>15
MACROLIDE
Azithromycine15 µg<1314-17>18
Clarithromycine15 µg<1314-17>18
Érythromycine15 µg<1314-22>23
TÉTRACYCLINES
Doxycycline30 µg<1213-15>16
minocycline30 µg<1415-18>19
Tétracycline30 µg<1415-18>19
QUINOLONES
Ciprofloxacine5 µg<1516-20>21
Acide nalidixique30 µg<1314-18>19
Norfloxacine10 µg<1213-15>16
Ofloxacine5 µg<1213-15>16
AUTRES
Chloramphénicol30 µg<1213-17>18
Clindamycine2 µg<1415-20>21
Nitrofurantoïne300 µg<1415-16>17
Rifampine5 µg<1617-19>20
Sulfonamides250/300 µg<1213-16>17
Triméthoprime5 µg<1011-15>16
Triméthoprime/
sulfaméthoxazole
1.25/
23,75 µg
<1011-15>16
NoterAdapté de: Institut des normes de laboratoire clinique. (2006).Normes de performance pour les tests de sensibilité des disques antimicrobiens ; Norme approuvée 9ed. Document CLSI M2-A9. 26:1. Institut des normes de laboratoire clinique, Wayne, PA.

Déni de la théorie des germes : une contrainte majeure dans la pensée « modifié »

Aussi difficile qu'il soit pour la plupart des médecins d'aujourd'hui de le croire, le déni de la théorie des germes est une souche majeure de croyance sous-jacente à des pans inquiétants de la médecine alternative, ainsi que des croyances anti-vaccinales. Oui, les maladies infectieuses sont plus complexes que la version simpliste de la théorie des germes comprise par le public, mais les complexités n'invalident pas la théorie des germes.

Plus je passe de temps dans toute cette histoire de médecine basée sur la science, sans parler de toute cette histoire de scepticisme, plus je me rends compte qu'aucune forme de science n'est à l'abri de la séduction. S'éloigner un instant de la médecine, même si je me plains du nombre de personnes qui n'acceptent pas l'évolution, par exemple, je peux un peu le comprendre. Bien que les bases de la science et des preuves soutiennent la théorie de l'évolution en tant que principe organisateur central de toute biologie, une grande partie des preuves ne sont pas évidentes pour ceux qui ne se font pas appeler pour étudier la biologie, l'évolution et la spéciation. Ce n'est pas comme, par exemple, la gravité, que tout le monde expérimente et dont tout le monde a une compréhension au niveau de l'intestin. Ainsi, sans surprise, lorsque la théorie de l'évolution entre en conflit avec les croyances religieuses d'une personne, pour la plupart des gens, il est très facile de ne pas tenir compte des quantités massives de preuves qui sous-tendent la théorie de l'évolution. Il n'est pas si facile d'ignorer les preuves de la gravité.

À bien des égards, la médecine est similaire à l'évolution, mais la situation est peut-être encore pire. La raison en est que la plupart des preuves en médecine sont contradictoires et ne sont pas facilement apparentes pour la personne moyenne. Il y a plus que cela, cependant, dans la mesure où il existe un certain nombre de facteurs de confusion qui permettent très facilement de tirer de mauvaises conclusions en médecine, en particulier lorsqu'on examine des cas isolés. Les effets placebo et la régression vers la moyenne, par exemple, peuvent donner l'impression à des patients individuels que, par exemple, l'eau (c'est-à-dire ce qu'est le charlatanisme qu'est l'homéopathie) ou les interventions placebo (c'est-à-dire l'acupuncture) guérissent ou améliorent diverses conditions médicales. Ajoutez à ce biais de confirmation, la bizarrerie cognitive humaine normale selon laquelle nous tous – et je veux dire nous tous – avons tendance à nous souvenir des informations qui renforcent nos croyances préexistantes et à oublier les informations qui auraient tendance à réfuter ces croyances – et, au niveau d'une personne seule ou même d'un praticien, il est très, très facile d'être induit en erreur en médecine en lui faisant croire que le charlatanisme fonctionne. D'un autre côté, au niveau d'un seul patient/praticien, on peut également voir des preuves de l'efficacité de la médecine moderne, par exemple, lorsqu'une personne attrape une pneumonie, est traitée avec des antibiotiques et se rétablit rapidement. Qu'ils soient utilisés pour démontrer le charlatanisme ou la médecine scientifique, car l'expérience personnelle et les preuves que les gens observent au niveau des personnes qu'ils connaissent peuvent être très trompeuses en médecine, en médecine scientifique, avec ses fondements scientifiques et preuves d'essais cliniques, est nécessaire pour essayer de déterminer ce qui fonctionne réellement et ce qui ne fonctionne pas.

La médecine a cependant sa version d'une théorie de l'évolution, du moins en termes de soutien et d'intégration dans le tissu même de la médecine. Cette théorie est la théorie germinale de la maladie, qui, tout comme l'évolution est le principe organisateur de la biologie, fonctionne comme le principe organisateur des maladies infectieuses en médecine. Lorsque je me suis intéressé pour la première fois au scepticisme, à la pseudoscience médicale et au charlatanisme, je ne pouvais pas imaginer comment quelqu'un pouvait nier la théorie des germes de la maladie. Cela ne m'a tout simplement pas compté, étant donné la quantité de preuves en faveur de cette théorie particulière. Il s'avère que j'avais tort à ce sujet aussi.

Vendredi, une vidéo a été publiée qui fournit une explication très claire et succincte du déni de la théorie des germes :

Déni de la théorie des germes : histoire

La seule chose avec laquelle je ne serais pas d'accord est la conclusion à la fin que les négationnistes de la théorie des germes ne sont pas vraiment une menace. (Je conteste également l'inclusion des docteurs en ostéopathie avec les chiropraticiens et les naturopathes. De nos jours, la plupart des DO sont indiscernables des médecins dans leur pratique.) En fait, le déni de la théorie des germes est une contrainte majeure de la conduite réfléchie. de nombreuses formes de pseudoscience, telles que la chiropratique et la naturopathie, comme le montre la vidéo elle-même.

Compte tenu du contenu de la vidéo, cependant, j'ai pensé qu'il pourrait valoir la peine de se poser la question : comment diable les gens pourraient-ils sérieusement nier la théorie des germes de la maladie, étant donné le succès que l'application de cette théorie a démontré dans la diminution de la mortalité ? Pensez-y! Les antibiotiques, les mesures modernes d'hygiène et de santé publique et les vaccins ont permis de prévenir plus de décès et sans doute de sauver plus de vies que pratiquement toute autre intervention, préventive ou thérapeutique, jamais conçue par la médecine scientifique.

La première chose que nous devons clarifier est ce que nous entendons par « théorie des germes de la maladie ». par des micro-organismes. On pourrait discuter si les virus comptent comme des micro-organismes, mais aux fins de la théorie des germes, ils le font. (La plupart des biologistes ne considèrent pas les virus comme de véritables organismes vivants, car ils ne sont constitués que de matériel génétique enveloppé dans une enveloppe protéique et n'ont pas la capacité de se reproduire sans infecter la cellule d'un organisme.)

Ce qui est amusant dans le déni de la théorie des germes, c'est que, bien avant Pasteur, il existait des concepts sur la maladie qui ressemblaient à la théorie des germes. Par exemple, il a été écrit dans le Atharvaveda, un texte sacré de l'hindouisme, qu'il existe des agents pathogènes vivants, appelés les yatudhanya, les Kimīdi, les kṛimi et le durṇama (voir XIX.34.9). L'une des premières références occidentales à cette dernière théorie apparaît dans un traité intitulé Sur l'agriculture par Marcus Terentius Varro en 36 av. Il contient un avertissement concernant l'emplacement d'une propriété trop près des marécages :

…et parce qu'il existe certaines créatures minuscules qui ne peuvent pas être vues par les yeux, qui flottent dans l'air et pénètrent dans le corps par la bouche et le nez et y provoquent de graves maladies.

Le fait que certaines maladies infectieuses soient contagieuses et se propagent d'une personne à l'autre ou à partir d'autres sources est si évident que diverses explications sur la façon dont cela pourrait se produire ont prévalu pendant de nombreux siècles. Une idée commune était la théorie de la maladie des miasmes, qui affirmait que des maladies telles que le choléra, la chlamydia ou la peste noire étaient causées par un miasme, qui se traduit par “pollution” ou “mauvais air.” Certainement certaines maladies peuvent se propager par l'air. Cependant, il est reconnu depuis longtemps que d'autres maladies peuvent se propager par l'eau et par d'autres moyens. Dans tous les cas, diverses idées sur la façon dont la maladie se développe se sont affrontées à divers endroits à diverses époques de l'ère de la médecine préscientifique. Beaucoup de ces idées impliquaient, comme nous l'avons vu, divers concepts d'"énergie vitale" mystique tels que qi, dont les flux et reflux pourraient être manipulés pour un effet thérapeutique (comme en acupuncture, par exemple). D'autres idées impliquaient divers concepts de "contamination", dans lesquels des miasmes ou divers autres "poisons" pénétraient d'une manière ou d'une autre dans le corps à partir de l'environnement. Compte tenu des connaissances et de la religion de l'époque, ces idées n'étaient pas déraisonnables car la science n'existait pas encore sous une forme qui pourrait les falsifier en tant qu'hypothèses, et la technologie n'existait pas encore pour identifier les agents responsables de la maladie. Compte tenu de ce contexte, attribuer une maladie infectieuse au «mauvais air» ne semble pas si déraisonnable.

La beauté du travail de Pasteur est qu'il a fourni une explication pour de nombreuses maladies qui englobaient les concepts de miasme et diverses autres idées qui l'ont précédé. Il ne faut cependant pas oublier que Pasteur n'a pas été le premier à proposer la théorie des germes. Des scientifiques tels que Girolamo Fracastoro (qui a eu l'idée que les fomites pourraient abriter les graines de la contagion), Agostino Bassi (qui a découvert que la maladie muscardine des vers à soie était causée par un minuscule organisme parasite, un champignon nommé Beauveria bassiana), Friedrich Henle (qui a développé les concepts de contagium vivum et contagium animé), et d'autres avaient proposé des idées similaires à la théorie des germes de la maladie plus tôt. Pasteur était, cependant, plus que quiconque, le scientifique qui a fourni la preuve pour montrer que la théorie des germes de la maladie était valide et utile et pour vulgariser la théorie dans toute l'Europe. D'ailleurs, il faut noter, comme c'est le cas dans la vidéo, qu'il y avait des idées concurrentes par exemple, celles d'Antoine Béchamp, qui a effectivement postulé presque exactement le contraire de ce que faisait Pasteur : que les micro-organismes n'étaient pas la cause de la maladie mais plutôt la conséquence de la maladie, que les tissus blessés ou malades les produisaient et que c'était la santé de l'organisme qui importait, pas les micro-organismes.

Fondamentalement, l'idée de Béchamp, connue sous le nom de théorie pléomorphe de la maladie, a déclaré que les bactéries changent de forme (c'est-à-dire démontrent un pléomorphisme) en réponse à la maladie. En d'autres termes, ils proviennent des tissus au cours d'états pathologiques. Béchamp a en outre postulé que les bactéries provenaient de structures qu'il appelait microzymas, ce qui pour lui se référait à une classe d'enzymes. Béchamp a postulé que les microzymas sont normalement présents dans les tissus et que leurs effets dépendent du terrain cellulaire. En fin de compte, la théorie de Pasteur l'a emporté sur celle de Béchamp, basée sur des preuves, mais Béchamp était influent à l'époque et, compte tenu de la science et de la technologie de l'époque, son hypothèse n'était pas entièrement déraisonnable. Il a cependant été remplacé par la théorie des germes de Pasteur sur la maladie et les travaux ultérieurs de Koch qui ont abouti aux postulats de Koch. En plus de ne pas correspondre aux preuves scientifiques, l'idée de Béchamp était loin du pouvoir explicatif et prédictif de la théorie de Pasteur. D'un autre côté, il y a un grain de vérité dans les idées de Béchamp. Plus précisément, il est vrai que l'état du « terrain » (le corps) est important lorsqu'il s'agit de maladies infectieuses. Les personnes affaiblies ne résistent pas à l'invasion des micro-organismes aussi bien que les personnes fortes et en bonne santé. Bien sûr, une autre chose à retenir est que le « terrain » peut faciliter les effets nocifs des micro-organismes de manière inattendue. Par exemple, certaines souches de grippe (comme en 1918 et H1N1) sont plus virulentes chez les jeunes car les jeunes développent une réponse immunitaire plus vigoureuse.

Béchamp est inhabituel, cependant, en ce sens qu'il est fréquemment invoqué par les colporteurs de charlatanisme comme ayant eu « raison » tandis que Pasteur et Koch avaient « tort ». #8221 “Béchamp théorie des germes,” ou “Béchamp vaccination,” et vous verrez ce que je veux dire. Sur la première page se trouvent plusieurs liens vers ce site de magasinage unique pour tout ce qui concerne le charlatanisme Whale.to, ainsi que des liens vers ce roi de “acide-base” woo, l'homme qui pense que toutes les maladies sont dues à & #8220excès d'acide,” Robert O. Young. Un exemple de la façon dont Béchamp en est venu à être utilisé pour justifier le charlatanisme apparaît dans cette discussion sur la vaccination à l'Arizona Center for Advanced Medicine :

On se souvient de lui [Pasteur] pour avoir fait la promotion des vaccinations.

Béchamp avait une autre idée. Il croyait à la théorie pléomorphe, selon laquelle les bactéries changent de forme et sont le résultat d'une maladie. Il a dit que les bactéries se transforment en organismes qui sont de plus en plus nocifs pour le corps. Les déchets de leur métabolisme sont nocifs pour les fluides corporels locaux, provoquant douleur et inflammation. Ce ne sont pas les germes, les virus et les bactéries qui vous rendent malade, ce sont les déchets du métabolisme de ces organismes qui vous rendent malade.

Les germes recherchent leur habitat naturel – les tissus malades. Pendant la guerre civile, les asticots ont été amenés dans les hôpitaux pour se nourrir des tissus malades des blessés, car les insectes étaient meilleurs pour les nettoyer que les potions ou les anticeptiques. Pensez aux moustiques. Ils recherchent l'eau stagnante, mais ne font pas stagner la piscine. Ainsi, lorsque le terrain est affaibli et maladif, toutes sortes d'insectes veulent s'installer. Mais ils viennent après le début de la maladie, ils viennent parce que le terrain est invitant.

Sans surprise, cet article contient le mythe selon lequel Pasteur s'est rétracté sur son lit de mort et a dit que Béchamp avait raison. L'article utilise également le pauvre Béchamp pour justifier toutes sortes de charlatanisme, y compris des analyses de sang en direct, des croyances anti-vaccins, et affirme que, à cause de Pasteur, les sociétés pharmaceutiques en sont venues à gouverner la santé, tous les tropes standard du mouvement alt-med.

Le déni de la théorie des germes maintenant : une forme « plus douce » de Béchamp

En 2010, aussi difficile à croire, le déni de la théorie des germes existe toujours. En fait, contrairement à la vidéo ci-dessus, je dirais qu'un tel déni est en fait une menace importante, car il est fréquemment utilisé comme justification des opinions anti-vaccin, comme le démontre l'article ci-dessus d'Arizona Advanced Medicine. De plus, cela va au-delà des croyances anti-vaccins, au point que je suis à moitié tenté de l'étiqueter comme l'équivalent alt-med/pseudoscience de la théorie de l'évolution dans son importance à courtiser. Ce que je veux dire, c'est que, tout comme l'évolution est le principe organisateur central de la biologie, le déni de la théorie des germes confine à être l'idée organisatrice centrale derrière l'approche alt-med de la maladie.

À l'heure actuelle, la forme prédominante de déni de la théorie des germes semble être une forme de déni "plus douce", tout comme la forme prédominante de déni de l'évolution n'est pas le créationnisme de la jeune terre, mais plutôt le créationnisme de "conception intelligente" (ID). Certes, il y a encore de jeunes créationnistes terrestres dans le coin, qui affirment que le monde n'a que 6 000 ans et que les créatures qui existent maintenant ont été mises là par Dieu dans leur état actuel, mais la plupart des négationnistes de la théorie évolutionniste acceptent maintenant que la terre est plusieurs milliards d'années et que les organismes évoluent. Ils nient simplement que la sélection naturelle et d'autres mécanismes englobés dans la théorie évolutionniste actuelle suffisent à rendre compte de la complexité de la vie et postulent plutôt qu'il doit y avoir un « concepteur » guidant l'évolution. De même, il existe encore des négationnistes purs et durs de la théorie des germes qui citent Béchamp de la même manière que les jeunes créationnistes de la Terre citent la Bible et nient que les germes aient quoi que ce soit à voir avec la maladie, affirmant à la place que les microbes apparaissent à cause de la terrain” et sont un indicateur, plutôt qu'une cause, de maladie (ou, comme ils l'appellent fréquemment, de “maladie”). Cependant, la plupart des cas de négationnisme de la théorie des germes font partie du créationnisme d'identification. Comme les promoteurs de l'identification qui admettent que l'évolution « se produit », cette variété de négationnistes de la théorie des germes accepte que les microbes « peuvent causer des maladies, mais ils soutiennent que les microbes peuvent seul provoquer la maladie si l'hôte est déjà malade ou affaibli. En utilisant de telles affirmations, ils soutiennent que le "terrain" est de loin le déterminant le plus important pour savoir si je tombe malade ou non. En conséquence, ils prétendent que manger le bon régime, faire les bons exercices et prendre les bons suppléments vous protégera contre la maladie ainsi que n'importe quel vaccin - mieux, en fait, parce que soi-disant vous n'injectez pas toutes ces "toxines". #8221 des vaccins dans votre corps.

Nous voyons cela tout le temps parmi les partisans du " alt-med ". Par exemple, comme je l'ai déjà écrit à plusieurs reprises, le comédien Bill Maher exprime justement de telles opinions. Mon exemple préféré était quand il discutait avec Bob Costas de la grippe et du vaccin contre la grippe et déclarait que, parce qu'il vit bien et mange sainement, il n'attrape jamais la grippe et n'attrapera pas la grippe. un avion, même si plusieurs personnes grippées se trouvaient dans cet avion, auquel Bob Costas a répondu de manière hilarante : « Oh, allez, Superman ! La forme moderne de négationnisme de la théorie des germes semble prétendre que le régime alimentaire, l'exercice et le fait de vivre de la «bonne façon» feront de nous tous des super hommes et des super femmes, capables de résister aux pires maladies infectieuses.

Déni de la théorie des germes : un exemple de la naturopathie

Après avoir vu la vidéo de C0nc0rdance sur le déni de la théorie des germes, je n'ai pas pu résister à regarder certaines des vidéos qui sont apparues dans la barre latérale du lien YouTube pour voir ce qu'il y avait là. Une vidéo du Dr Shawn Sieracki du Whole Body Healing Center de Lewisville figurait parmi les vidéos connexes proposées par Google. On pourrait s'attendre à beaucoup de thérapies douteuses de la part du Dr Shawn en se basant sur ce qui se trouve sur le site Web de son cabinet, qui vante les mérites, comme le défi de désintoxication, qui se vante de « Détoxifier ou mourir ! » et propose des services tels que le tristement célèbre woo connu sous le nom de “detox bain de pieds” :

Le Dr Shawn a produit une vidéo qui démontre le déni de la théorie des germes au cœur d'une grande partie de ce qui est épousé par la naturopathie. Sa vidéo s'intitule Naturopathic Minute: Germ Theory, et il commence par déclarer carrément que « la théorie des germes n'est pas correcte » :

Le Dr Shawn fonde une grande partie de son argumentation sur une version homme de paille de la théorie des germes. Premièrement, il affirme que la théorie des germes est ce sur quoi la « médecine traditionnelle » fonde « toutes ses études et recherches » et que le « modèle médical » est basé sur la théorie des germes. Ces déclarations sont en quelque sorte vraies dans la mesure où la médecine scientifique fonde principalement ses études et ses thérapies sur les maladies infectieuses sur la théorie des germes (la théorie des germes fonctionne, après tout), mais le Dr Shawn semble impliquer que tous la maladie est causée par des « germes » selon la médecine scientifique. Il continue ensuite à déformer la théorie des germes en déclarant d'abord qu'elle dit que la maladie est causée par des bactéries, des virus et des parasites (vrai) mais que la médecine scientifique dit aussi que les maladies infectieuses sont causées par des « toxines » (faux c'est faux). pas ce que dit la médecine scientifique, sauf si le Dr Shawn veut dire quelque chose comme la toxine cholérique, et d'une manière ou d'une autre, je doute qu'il le fasse). Il proclame ensuite hardiment que la théorie des germes n'est « pas correcte » parce que :

Ce ne sont pas les germes qui causent la maladie. C'est l'état de l'environnement qui cause la maladie. Je vais vous donner un exemple de termes simples afin que vous puissiez comprendre. Les cafards sont les germes.Maintenant, pourquoi avez-vous des cafards dans votre évier de cuisine et partout sur le comptoir de la cuisine ? Est-ce que les cafards sont le problème, ou est-ce la vaisselle sale, le sirop puant sur le comptoir de la cuisine, les miettes de nourriture partout ? C'est plus que probablement la raison pour laquelle les cafards sont là. Ainsi, les médecins traitent les cafards comme le problème. Ils pulvérisent les insecticides, ils pulvérisent les pesticides, mais ils gardent la vaisselle sale dans l'évier de la cuisine. OK, est-ce que ça a du sens ? Un praticien de la santé naturelle va vous aider à nettoyer cet évier de cuisine sale & #8230 Si vous nettoyez l'évier de cuisine sale, les cafards disparaissent. Ils ne peuvent pas se nourrir de cet environnement.

Personnellement, ayant travaillé dans un restaurant qui avait déjà été infesté de cafards par des cafards, j'aimerais voir le Dr Shawn se débarrasser des cafards dans une maison en ne faisant rien de plus que de nettoyer la cuisine. Une fois que vous avez des cafards, ils ne disparaîtront pas avec une intervention aussi minime. Il suffit de demander à n'importe qui qui en a chez lui. La direction du restaurant était déjà stricte sur les bonnes pratiques alimentaires et le maintien de la propreté. C'est devenu encore plus vrai après la découverte des cafards. Après tout, les cafards étaient mauvais pour les affaires. Si un client en voyait un, ce serait catastrophique, et si l'inspecteur sanitaire les voyait lors de la prochaine visite, ce serait d'autant plus catastrophique qu'il y aurait des amendes et que le restaurant pourrait même être fermé. En plus d'excellentes pratiques d'hygiène alimentaire, il a également fallu des visites de l'exterminateur pour se débarrasser des cafards, et nous ne nous faisions aucune illusion que les cafards ne reviendraient pas rapidement si notre garde venait à manquer.

Le Dr Shawn va encore plus loin :

Une autre analogie serait un marais stagnant, un marais stagnant contre une rivière. Une rivière est pleine de vie. Une rivière est saine. Il coule comme le sang devrait couler dans votre corps. D'accord? Vous avez des aigles qui flottent, vous avez des poissons d'eau froide qui flottent dans une rivière. Maintenant, dans un marais stagnant, vous avez des moustiques, des moucherons, des mouches. Vous avez des serpents mortels qui nagent dans cette eau sale et moisie. C'est l'état de l'étang qui attire ça, d'accord, c'est l'état de l'étang qui attire les moustiques, qui attire les moucherons, etc.

Bien sûr, encore une fois, il y a plus qu'un grain de vérité dans l'idée que le "terrain" compte. Si vous êtes en mauvaise santé ou affaibli, votre résistance aux bactéries est diminuée. Par exemple, il est bien connu que les diabétiques ont du mal à combattre les infections. Toute une spécialité (chirurgie vasculaire) s'occupe des complications de ce problème au niveau des pieds. Ce n'est pas nouveau, pas plus que l'étude de l'effet de la nutrition et de la santé globale sur la résistance aux maladies infectieuses. Les scientifiques et les médecins étudient ces questions depuis des décennies. Là où les naturopathes vont jusqu'au bout, c'est en affirmant qu'une bonne santé suffit pour éloigner les maladies infectieuses. Vous pouvez être un jeune de 20 ans en parfaite santé et mourir de la grippe. C'est arrivé à des millions de personnes lors de la pandémie de 1918, qui, aux États-Unis, a commencé dans les casernes de l'armée, où se rassemblaient des hommes de 18 à 22 ans en très bonne santé. Vous pouvez être en parfaite santé, mais si vous êtes exposé à un virus ou à une bactérie pathogène, vous pouvez toujours contracter une maladie qui vous tuera. Il n'est pas non plus correct de prétendre, comme le soutient le Dr Shawn, qu'une mauvaise santé « attire ces bactéries ». Ils sont là-bas. Ils vivent sur votre corps, ils sont dans l'environnement simplement en vivant, vous y êtes exposé.

Il n'est pas vrai non plus que le vaccin contre la grippe "vous donne la grippe", comme le prétend le Dr Shawn dans l'une de ses déclarations les plus ignorantes.

Le Dr Shawn reprend également un autre argument négationniste de la théorie des germes, fréquemment trouvé sur de nombreux sites Web. Plus précisément, il donne l'exemple de dix personnes dans un ascenseur avec une personne grippée (parfois c'est une bactérie pathogène lorsqu'elle est répétée ailleurs), qui tousse partout. Il souligne que, bien que tout le monde dans l'ascenseur ait été exposé au virus de la grippe, tout le monde n'attrape pas la grippe, comme si c'était la preuve que la théorie des germes est incorrecte ! Les négationnistes de la théorie des germes semblent penser qu'un taux d'infection inférieur à 100 % chez les personnes exposées à un organisme pathogène signifie que cet organisme ne cause pas la maladie. C'est un trait particulièrement important parmi les négationnistes du VIH/SIDA parce que le VIH ne provoque la maladie que chez un pourcentage relativement faible de personnes qui y ont été exposées une fois. C'est un exemple de la pensée tout ou rien qui est si répandue chez les promoteurs de la pseudoscience. Par exemple, cela ressemble beaucoup à lorsque les fanatiques anti-vaccins soutiennent essentiellement que si un vaccin ne prévient pas la maladie 100% du temps, il est inutile, comme ils le font si souvent avec, par exemple, le vaccin contre la grippe. ou le vaccin contre la rougeole, ce dernier étant efficace à environ 90 %. Parfois, cela conduit à des arguments comme celui-ci, où il est soutenu que les bactéries pathogènes ne sont pas seulement la cause de la maladie, mais qu'elles sont là pour débarrasser le corps de la maladie :

Les germes participent à tous les phénomènes de maladie car ce sont des processus nécessitant la décomposition ou la désintégration des déchets accumulés et des matières toxiques dans le corps, que le système s'efforce de rejeter. Mais supposer, comme le font nos scientifiques médicaux, que simplement parce que les germes sont présents et actifs dans tous les phénomènes pathologiques, ils sont donc la cause des mêmes maladies, est tout aussi faux que de supposer que parce que les germes sont présents et actifs dans les processus de décomposition liés à toute matière organique morte, ils sont la cause de la mort de la matière organique en question. L'analogie est absolument juste et équitable ! Et tout aussi ridicule !

Mais personne ne dirait que parce que le corps en décomposition d'un chien mort est plein de bactéries, les bactéries sont la cause de la mort du chien. Nous savons qu'ils sont là dans le cadre du processus naturel de désintégration résultant de la mort du chien. Et il en est de même des germes et des maladies. Les germes sont une partie des résultats de la maladie, pas sa cause.

Les germes sont présents dans la maladie non pas en tant que causes, mais en tant qu'auxiliaires superficiels apportés par la nature pour débarrasser le corps de la maladie. Ce sont les « charognards » employés par Mère Nature pour briser et « mettre à mal la saleté interne accumulée au cours d'années de vie insalubre et malsaine, qui obstruent les tissus du corps et empêchent son bon fonctionnement.

S'il est vrai qu'il existe de nombreuses bactéries qui vivent comme des organismes commensaux dans le côlon de chaque être humain, sans parler des milliards et des milliards de bactéries qui vivent sur la peau, la déclaration est négationniste en ce qu'elle refuse de reconnaître que il existe des bactéries utiles et très nocives. Pour l'auteur, non seulement les bactéries ne causent pas de maladie, mais ce sont elles qui essaient d'éliminer la maladie. S'il est vrai qu'il y a des cas dans lesquels la flore bactérienne indigène vivant sur notre corps « évince » les bactéries pathogènes et l'élimination de cette flore bactérienne avec des antibiotiques peut rendre une personne sensible aux bactéries pathogènes qui sont là depuis toujours (C. difficile la colite vient à l'esprit), faire une telle déclaration générale est la folie la plus pure.

Pourtant, il ne faut pas beaucoup de recherche dans les parties d'Internet pour trouver toutes sortes d'attaques d'une ignorance époustouflante contre Pasteur, par exemple :

On ne peut s'empêcher de remarquer que dans le dernier exemple, un chapitre attaquant la théorie des germes est le tout premier chapitre d'un livre sur les "remèdes naturels".

Pourquoi le déni de la théorie des germes est-il si attrayant ?

Il ne fait aucun doute que le déni de la théorie des germes est une souche de « pensée » (encore une fois, si vous pouvez l'appeler ainsi) qui sous-tend beaucoup de charlatanisme. La question est : pourquoi ? Après tout, malgré ses défauts et malgré la manière dont les micro-organismes sont devenus résistants aux antibiotiques, grâce à notre surutilisation, la théorie des germes de la maladie a sans doute marqué le début de la révolution scientifique en médecine et la naissance de la médecine scientifique. Après la popularisation par Pasteur de la théorie des germes de la maladie, la médecine est entrée dans une période de progrès remarquables qui se poursuivent encore aujourd'hui. Avant Pasteur, il n'y avait pas de théorie unificatrice pour les maladies infectieuses. Après Pasteur, il y a eu, et le succès de la théorie de Pasteur a révolutionné non seulement la médecine mais aussi la préparation des aliments, en particulier le processus de pasteurisation du lait et d'autres produits, ce qui a considérablement diminué le risque de maladie portée par les produits laitiers et d'autres produits qui pourraient être traité. Une antisepsie chirurgicale appropriée a conduit à une baisse de la mortalité chirurgicale.

Je soupçonne qu'une grande partie de la raison pour laquelle le déni de la théorie des germes persiste dans une gamme de formes allant de la croyance inconditionnelle que Béchamp avait raison et Pasteur tort à des formes plus douces qui prétendent qu'une meilleure nutrition et santé seraient aussi efficaces, voire plus, que les vaccins. ou les antibiotiques dans la prévention et le traitement des maladies découlent de l'adoration même du « naturel » sur lequel une grande partie de « médicament alternatif » est construite. Si la nature est si bienveillante, alors comment se fait-il qu'il existe des micro-organismes qui nous nuisent ou même nous tuent s'ils prennent pied dans notre corps ? De plus, il y a beaucoup de pensée mystique de type “Secret“ dans alt-med, ce qui fait qu'il n'est pas surprenant que, si Béchamp avait raison, cela impliquerait que la maladie ou l'absence de maladie est en nous. Cela implique en outre que les moyens de nous débarrasser de la maladie sont également en nous par le biais de l'alimentation, de l'exercice et de toutes les activités qui favorisent la santé que nous pouvons entreprendre. C'est bien plus rassurant que l'idée qu'il existe des micro-organismes qui ne se soucient pas de nos espoirs ou de nos activités et n'attendent qu'une occasion d'attaquer. Il est bien plus rassurant de croire que nous pouvons avoir un contrôle total sur notre santé que de penser qu'un coup du sort au hasard pourrait nous inoculer des microbes qui ne se soucient pas de tout cela.

Quelles que soient les motivations derrière le déni de la théorie des germes, je ne peux m'empêcher de trouver étrange que dans trois jours à peine, le directeur du National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM), le Dr Josephine Briggs, s'adresse au Convention du 25e anniversaire de l'Association américaine des médecins naturopathes (AANP). Je me demande si le Dr Briggs connaît les profondeurs du déni de la théorie des germes et de l'anti-science qui constituent la base de tant de « médecine alternative » en général et de la naturopathie en particulier. Peut-être que le Dr Shawn sera même dans l'auditoire lorsqu'elle parlera. Je me demande s'il approuvera le discours du Dr Briggs.


Contenu

Le premier incident documenté de l'intention d'utiliser des armes biologiques est peut-être enregistré dans des textes hittites de 1500 à 1200 avant JC, dans lesquels les victimes de la tularémie ont été poussées vers les terres ennemies, provoquant une épidémie. [1] Bien que les Assyriens connaissaient l'ergot, un champignon parasite du seigle qui produit de l'ergotisme lorsqu'il est ingéré, il n'y a aucune preuve qu'ils ont empoisonné les puits ennemis avec le champignon, comme cela a été affirmé.

Selon les poèmes épiques d'Homère sur la légendaire guerre de Troie, le Iliade et le Odyssée, les lances et les flèches étaient empoisonnées. Au cours de la première guerre sacrée en Grèce, vers 590 av. [2] Selon Hérodote, au cours du IVe siècle av. Clostridium perfringens et Clostridium tetani, et le venin de serpent. [5]

Lors d'une bataille navale contre le roi Eumène de Pergame en 184 av. [6] Le commandant romain Manius Aquillius empoisonna les puits des villes ennemies assiégées vers 130 av. Vers l'an 198 après JC, la ville parthe de Hatra (près de Mossoul, en Irak) a repoussé l'armée romaine dirigée par Septime Sévère en leur lançant des pots en argile remplis de scorpions vivants. [7] Comme les archers scythes, les soldats romains ont également plongé leurs épées dans des excréments et des cadavres - les victimes étaient généralement infectées par le tétanos. [8]

Il existe de nombreux autres cas d'utilisation de toxines végétales, de venins et d'autres substances toxiques pour créer des armes biologiques dans l'Antiquité. [9]

L'empire mongol a établi des liens commerciaux et politiques entre les régions orientales et occidentales du monde, grâce à l'armée la plus mobile jamais vue. Les armées, composées des voyageurs les plus rapides qui s'étaient jamais déplacés entre les steppes de l'Asie de l'Est (où la peste bubonique était et reste endémique chez les petits rongeurs), ont réussi à maintenir la chaîne d'infection sans interruption jusqu'à ce qu'elles atteignent, et infectées, des peuples et des rongeurs qui ne l'avaient jamais rencontré. La peste noire qui a suivi peut avoir tué jusqu'à 25 millions au total, dont la Chine et environ un tiers de la population européenne et au cours des prochaines décennies, changeant le cours de l'histoire asiatique et européenne.

Les produits biologiques ont été largement utilisés dans de nombreuses régions d'Afrique à partir du XVIe siècle après JC, la plupart du temps sous forme de flèches empoisonnées, ou de poudre répandue sur le front de guerre ainsi que l'empoisonnement des chevaux et l'approvisionnement en eau des forces ennemies. [10] [11] À Borgu, il y avait des mélanges spécifiques pour tuer, hypnotiser, rendre l'ennemi audacieux et agir comme un antidote contre le poison de l'ennemi. La création de produits biologiques était réservée à une classe spécifique et professionnelle de guérisseurs. [11] Au Soudan du Sud, les habitants des collines de Koalit ont maintenu leur pays à l'abri des invasions arabes en utilisant les mouches tsé-tsé comme arme de guerre. [12] Plusieurs témoignages peuvent donner une idée de l'efficacité des produits biologiques. Par exemple, Mockley-Ferryman a commenté en 1892 l'invasion dahoméenne de Borgu, déclarant que "leurs flèches empoisonnées (Borgawa) leur ont permis de tenir tête aux forces du Dahomey malgré les mousquets de ces derniers". [11] Le même scénario est arrivé aux raiders portugais en Sénégambie lorsqu'ils ont été vaincus par les forces gambiennes du Mali, et à John Hawkins en Sierra Leone où il a perdu un certain nombre de ses hommes à cause de flèches empoisonnées. [13]

Au Moyen Âge, les victimes de la peste bubonique étaient utilisées pour des attaques biologiques, souvent en lançant des objets inanimés tels que des cadavres infectés et des excréments sur les murs du château à l'aide de catapultes. Les corps seraient attachés avec des boulets de canon et tirés vers la ville. En 1346, pendant le siège de Caffa (aujourd'hui Feodossia, Crimée), les forces tartares attaquantes (soumises par l'empire mongol sous Gengis Khan il y a plus d'un siècle), utilisèrent les corps de guerriers mongols de la Horde d'or morts de la peste, comme armes. Il a été supposé que cette opération pourrait avoir été responsable de l'avènement de la peste noire en Europe. À l'époque, les assaillants pensaient que la puanteur suffisait à les tuer, même si c'était la maladie qui était mortelle. [14] [15]

Au siège de Thoune-l'Évêque en 1340, pendant la guerre de Cent Ans, les assaillants catapultent des animaux en décomposition dans la zone assiégée. [16]

En 1422, lors du siège du château de Karlstein en Bohême, les assaillants hussites ont utilisé des catapultes pour jeter des cadavres (mais non infectés par la peste) et 2000 charrettes de fumier sur les murs. [17]

Les archers anglais ne tiraient généralement pas leurs flèches d'un carquois, ils plantaient leurs flèches dans le sol devant eux. Cela leur a permis d'encocher les flèches plus rapidement et la saleté et la terre étaient susceptibles de coller aux pointes de flèches, rendant ainsi les blessures beaucoup plus susceptibles de s'infecter.

Europe Modifier

Le dernier incident connu d'utilisation de cadavres de peste pour la guerre biologique s'est produit en 1710, lorsque les forces russes ont attaqué les Suédois en jetant des cadavres infectés par la peste sur les murs de la ville de Reval (Tallinn). [18] Cependant, lors du siège de La Calle en 1785, les forces tunisiennes jettent des vêtements malades dans la ville. [17]

Amérique du Nord Modifier

L'armée britannique a tenté d'utiliser la variole contre les Amérindiens pendant le siège de Fort Pitt en juin 1763. [19] [20] [21] Lors d'une pourparler au milieu du siège le 24 juin 1763, le capitaine Simeon Ecuyer a donné des représentants de assiégeant Delawares deux couvertures et un mouchoir enfermés dans de petites boîtes métalliques qui avaient été exposées à la variole, dans le but de propager la maladie aux indigènes afin de mettre fin au siège. [22] William Trent, le commerçant devenu commandant de milice qui avait proposé le plan, a envoyé une facture à l'armée britannique indiquant que le but de donner les couvertures était « de transmettre la variole aux Indiens ». L'approbation de la facture confirme que le commandement britannique a approuvé les actions de Trent. [19] [20] Une épidémie signalée qui a commencé le printemps précédent a laissé jusqu'à cent Amérindiens morts dans le pays de l'Ohio de 1763 à 1764. Cependant, il n'est pas clair si la variole était le résultat de l'incident de Fort Pitt ou le virus était déjà présent parmi les habitants du Delaware, car des épidémies se produisaient toutes les douzaines d'années environ [23] et les délégués ont été rencontrés à nouveau plus tard et ils n'avaient apparemment pas contracté la variole. [24] [25] [26] Le commerce et le combat ont également fourni une opportunité suffisante pour la transmission de la maladie. [21]

Un mois plus tard, le commandant britannique Lord Jeffery Amherst et l'officier suisse-britannique le colonel Henry Bouquet ont discuté de l'utilisation de couvertures pour propager la variole parmi les autochtones. Quatre lettres sont citées du 29 juin, 13, 16 et 26 juillet 1763. Extraits : Amherst a écrit le 16 juillet 1763, « PS Vous ferez bien d'essayer d'inoculer les Indiens au moyen de couvertures, ainsi que d'essayer chaque autre méthode qui peut servir à extirper cette race exécrable. Je serais très heureux que votre plan pour les chasser par les chiens puisse prendre effet. Le signal pour les messagers indiens, et toutes vos directions seront observés." La variole était très contagieuse chez les Amérindiens et, avec la rougeole, la grippe, la varicelle et d'autres maladies du Vieux Monde, était une cause majeure de décès depuis l'arrivée des Européens et de leurs animaux. [27] [28] [29]

Nouvelle-Galles du Sud Modifier

Les aborigènes australiens (Kooris) ont toujours soutenu que les Britanniques ont délibérément propagé la variole en 1789, [30] mais cette possibilité n'a été évoquée que par les historiens à partir des années 1980 lorsque le Dr Noel Butlin a suggéré « qu'il existe certaines possibilités que . la maladie aurait pu être utilisée délibérément comme agent exterminateur ». [31]

En 1997 épidémie qui a ravagé les Aborigènes en 1789, peut avoir résulté d'une infection délibérée ». [33]

Judy Campbell a fait valoir en 2002 qu'il est hautement improbable que la première flotte soit la source de l'épidémie car « la variole n'était survenue chez aucun des membres de la première flotte », la seule source possible d'infection de la flotte étant l'exposition à des matières diverses importées pour aux fins de l'inoculation contre la variole. Campbell a soutenu que, bien qu'il y ait eu de nombreuses spéculations sur une exposition hypothétique à la matière variée de la Première Flotte, il n'y avait aucune preuve que les Autochtones y aient jamais été réellement exposés. Elle a souligné les contacts réguliers entre les flottes de pêche de l'archipel indonésien, où la variole était toujours présente, et les peuples aborigènes du nord de l'Australie comme une source plus probable d'introduction de la variole. Elle note que si ces pêcheurs sont généralement appelés « Macassar », en référence au port de Macassar sur l'île de Sulawesi d'où sont originaires la plupart des pêcheurs, « certains ont voyagé depuis des îles aussi éloignées que la Nouvelle-Guinée ». Elle a noté qu'il y a peu de désaccord sur le fait que l'épidémie de variole des années 1860 a été contractée par les pêcheurs de Macassan et s'est propagée à travers la population aborigène par les Aborigènes fuyant les épidémies et également via leurs réseaux sociaux, de parenté et commerciaux traditionnels. Elle a soutenu que l'épidémie de 1789-90 a suivi le même schéma. [34]

Ces affirmations sont controversées car il est avancé que tout virus de la variole apporté en Nouvelle-Galles du Sud aurait probablement été stérilisé par la chaleur et l'humidité rencontrées lors du voyage de la première flotte depuis l'Angleterre et incapable de guerre biologique. Cependant, en 2007, Christopher Warren a démontré que la variole britannique était peut-être encore viable. [35] Depuis lors, certains érudits ont soutenu que les Britanniques avaient commis une guerre biologique en 1789 près de leur nouvelle colonie de condamnés à Port Jackson. [36] [37]

En 2013, Warren a examiné la question et a fait valoir que la variole ne s'était pas propagée à travers l'Australie avant 1824 et a montré qu'il n'y avait pas de variole à Macassar qui aurait pu provoquer l'épidémie à Sydney. Warren, cependant, n'a pas abordé la question des personnes qui ont rejoint la flotte de Macassan en provenance d'autres îles et de parties de Sulawesi autres que le port de Macassar. Warren a conclu que les Britanniques étaient « les candidats les plus susceptibles d'avoir libéré la variole » près de Sydney Cove en 1789. Warren a suggéré que les Britanniques n'avaient pas le choix car ils étaient confrontés à des circonstances désastreuses lorsque, entre autres facteurs, ils ont manqué de munitions pour leur mousquets. Warren utilise également la tradition orale indigène et l'archéologie des tombes indigènes pour analyser la cause et l'effet de la propagation de la variole en 1789. [38]

Avant la publication de l'article de Warren (2013), un professeur de physiologie John Carmody a soutenu que l'épidémie était une épidémie de varicelle qui a fait des ravages parmi une population autochtone sans résistance immunologique. [39] En ce qui concerne la façon dont la variole aurait pu atteindre la région de Sydney, le Dr Carmody a déclaré : « Il n'y a absolument aucune preuve pour soutenir aucune des théories et certaines d'entre elles sont fantaisistes et farfelues. » [40] [41] Warren a plaidé contre la théorie de la varicelle à la note de fin 3 de Variole à Sydney Cove – Qui, quand, pourquoi ?. [42] Cependant, dans un article conjoint de 2014 sur la démographie aborigène historique, Carmody et Boyd Hunter de l'Université nationale australienne ont fait valoir que le comportement enregistré de l'épidémie excluait la variole et indiquait la varicelle. [43]

Au tournant du 20e siècle, les progrès de la microbiologie avaient fait de la réflexion sur la « guerre des germes » une partie de la l'air du temps. Jack London, dans sa nouvelle « Yah ! Yah ! Yah ! Londres a écrit un autre conte de science-fiction l'année suivante, "L'invasion sans précédent" (1910), dans laquelle les nations occidentales anéantissent toute la Chine avec une attaque biologique.

Première Guerre mondiale Modifier

Pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918), l'Empire d'Allemagne a fait quelques premières tentatives de guerre biologique anti-agriculture. Ces tentatives ont été faites par un groupe de sabotage spécial dirigé par Rudolf Nadolny. À l'aide de valises diplomatiques et de courriers, l'état-major allemand a fourni de petites équipes de saboteurs dans le duché russe de Finlande et dans les pays alors neutres de la Roumanie, des États-Unis et de l'Argentine. [44] En Finlande, des saboteurs montés sur des rennes ont placé des ampoules d'anthrax dans des écuries de chevaux russes en 1916. [45] L'anthrax a également été fourni à l'attaché militaire allemand à Bucarest, tout comme la morve, qui a été employée contre le bétail destiné au service allié . L'officier du renseignement allemand et citoyen américain, le Dr Anton Casimir Dilger, a établi un laboratoire secret dans le sous-sol de la maison de sa sœur à Chevy Chase, dans le Maryland, qui produisait de la morve qui était utilisée pour infecter le bétail dans les ports et les points de collecte intérieurs, y compris, au moins, Newport News , Norfolk, Baltimore et New York City, et probablement St. Louis et Covington, Kentucky. En Argentine, des agents allemands ont également employé la morve dans le port de Buenos Aires et ont également tenté de ruiner les récoltes de blé avec un champignon destructeur. De plus, l'Allemagne elle-même a été victime d'attaques similaires - des chevaux à destination de l'Allemagne ont été infectés par Burkholderia par des agents français en Suisse. [46]

Le Protocole de Genève de 1925 interdisait l'utilisation d'armes chimiques et d'armes biologiques, mais ne disait rien sur l'expérimentation, la production, le stockage ou le transfert. Les traités ultérieurs couvraient ces aspects. Les progrès du XXe siècle en microbiologie ont permis de développer les premiers agents biologiques en culture pure avant la Seconde Guerre mondiale.

Période d'entre-deux-guerres et Seconde Guerre mondiale Modifier

Dans l'entre-deux-guerres, peu de recherches ont d'abord été menées sur la guerre biologique en Grande-Bretagne et aux États-Unis. Au Royaume-Uni, la préoccupation était principalement de résister aux bombardements conventionnels anticipés qui seraient déclenchés en cas de guerre avec l'Allemagne. Alors que les tensions augmentaient, Sir Frederick Banting a commencé à faire pression sur le gouvernement britannique pour établir un programme de recherche sur la recherche et le développement d'armes biologiques afin de dissuader efficacement les Allemands de lancer une attaque biologique. Banting a proposé un certain nombre de schémas innovants pour la dissémination d'agents pathogènes, notamment des attaques par pulvérisation aérienne et des germes distribués par le système postal.

Avec le début des hostilités, le ministère de l'Approvisionnement a finalement mis en place un programme d'armes biologiques à Porton Down, dirigé par le microbiologiste Paul Fildes. La recherche a été défendue par Winston Churchill et bientôt les toxines de la tularémie, de l'anthrax, de la brucellose et du botulisme ont été efficacement transformées en armes. En particulier, l'île Gruinard en Écosse, au cours d'une série de tests approfondis, a été contaminée par l'anthrax pendant les 48 années suivantes. Bien que la Grande-Bretagne n'ait jamais utilisé de manière offensive les armes biologiques qu'elle a développées, son programme a été le premier à armer avec succès une variété d'agents pathogènes mortels et à les introduire dans la production industrielle. [47] D'autres nations, notamment la France et le Japon, avaient commencé leurs propres programmes d'armes biologiques. [48]

Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, la pression britannique croissante pour la création d'un programme de recherche similaire pour une mise en commun des ressources alliées a conduit à la création d'un grand complexe industriel à Fort Detrick, Maryland en 1942 sous la direction de George W. Merck. [49] Les armes biologiques et chimiques développées pendant cette période ont été testées au Dugway Proving Grounds dans l'Utah. Bientôt, il y avait des installations pour la production de masse de spores d'anthrax, de brucellose et de toxines du botulisme, bien que la guerre soit terminée avant que ces armes puissent être d'une grande utilité opérationnelle. [50]

Cependant, le programme le plus notoire de l'époque est dirigé par l'unité secrète de l'armée impériale japonaise 731 pendant la guerre, basée à Pingfan en Mandchourie et commandée par le lieutenant-général Shirō Ishii. Cette unité a fait des recherches sur BW, a mené des expériences humaines souvent mortelles sur des prisonniers et a produit des armes biologiques pour une utilisation au combat. [51] Bien que l'effort japonais n'ait pas la sophistication technologique des programmes américains ou britanniques, il les a de loin dépassés dans son application généralisée et sa brutalité aveugle. Des armes biologiques ont été utilisées contre des soldats et des civils chinois dans plusieurs campagnes militaires. Trois vétérans de l'unité 731 ont témoigné dans une interview de 1989 à l'Asahi Shimbun qu'ils ont contaminé la rivière Horustein avec la typhoïde près des troupes soviétiques pendant la bataille de Khalkhin Gol. [52] En 1940, l'armée de l'air impériale japonaise a bombardé Ningbo avec des bombes en céramique pleines de puces transportant la peste bubonique. [53] Un film montrant cette opération a été vu par les princes impériaux Tsuneyoshi Takeda et Takahito Mikasa lors d'une projection réalisée par le cerveau Shiro Ishii. [54] Au cours des procès pour crimes de guerre de Khabarovsk, les accusés, comme le général de division Kiyashi Kawashima, ont témoigné que dès 1941, quelque 40 membres de l'unité 731 ont largué des puces contaminées par la peste sur Changde. Ces opérations ont provoqué des épidémies de peste. [55]

Bon nombre de ces opérations étaient inefficaces en raison de systèmes de distribution inefficaces, utilisant des insectes porteurs de maladies plutôt que de disperser l'agent sous forme de nuage de bioaérosols. [51]

Ban Shigeo, un technicien du 9e institut de recherche technique de l'armée japonaise, a laissé un compte rendu des activités de l'institut qui a été publié dans "La vérité sur l'institut Noborito de l'armée". [56] L'interdiction a inclus un compte de son voyage à Nankin en 1941 pour participer à l'essai de poisons sur les prisonniers chinois. [56] Son témoignage liait l'Institut Noborito à la tristement célèbre Unité 731, qui participait à la recherche biomédicale. [56]

Au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, le Japon prévoyait d'utiliser la peste comme arme biologique contre des civils américains à San Diego, en Californie, lors de l'opération Cherry Blossoms at Night. Ils espéraient que cela tuerait des dizaines de milliers de civils américains et dissuaderait ainsi l'Amérique d'attaquer le Japon. Le plan devait être lancé dans la nuit du 22 septembre 1945, mais il ne s'est jamais concrétisé en raison de la capitulation du Japon le 15 août 1945. [57] [58] [59] [60]

À la fin de la guerre, l'armée américaine a discrètement enrôlé certains membres de Noborito dans ses efforts contre le camp communiste dans les premières années de la guerre froide. [56] Le chef de l'Unité 731, Shiro Ishii, a obtenu l'immunité contre les poursuites pour crimes de guerre en échange de la fourniture d'informations aux États-Unis sur les activités de l'Unité. [61] Des allégations ont été faites selon lesquelles une "section chimique" d'une unité clandestine américaine cachée dans la base navale de Yokosuka était opérationnelle pendant la guerre de Corée, puis a travaillé sur des projets non spécifiés à l'intérieur des États-Unis de 1955 à 1959, avant de retourner au Japon pour entrer le secteur privé. [56] [62]

Certains membres du personnel de l'Unité 731 ont été emprisonnés par les Soviétiques [ citation requise ] , et peut avoir été une source potentielle d'informations sur la militarisation japonaise.

Période d'après-guerre Modifier

Des recherches considérables sur les armes biologiques ont été entreprises tout au long de la guerre froide par les États-Unis, le Royaume-Uni et l'URSS, ainsi que probablement d'autres grandes nations, bien que l'on pense généralement que de telles armes n'ont jamais été utilisées.

En Grande-Bretagne, les années 1950 ont vu la militarisation de la peste, de la brucellose, de la tularémie et plus tard de l'encéphalomyélite équine et des virus de la vaccine. Des essais d'essais en mer ont été effectués, notamment l'opération Cauldron au large de Stornoway en 1952. Le programme a été annulé en 1956, lorsque le gouvernement britannique a renoncé unilatéralement à l'utilisation d'armes biologiques et chimiques.

Les États-Unis ont lancé leurs efforts de militarisation avec des vecteurs de maladies en 1953, axés sur les puces de la peste, les moustiques EEE et la fièvre jaune - les moustiques (OJ-AP). [ citation requise ] Cependant, des scientifiques médicaux américains au Japon occupé ont entrepris des recherches approfondies sur les insectes vecteurs, avec l'aide de l'ancien personnel de l'Unité 731, dès 1946. [61]

L'United States Army Chemical Corps a ensuite lancé un programme d'urgence pour transformer l'anthrax (N) en arme dans la bombe sablier E61 1/2-lb. Bien que le programme ait réussi à atteindre ses objectifs de développement, le manque de validation sur l'infectiosité de l'anthrax a bloqué la normalisation. [ citation requise ] L'armée de l'air des États-Unis n'était pas non plus satisfaite des qualités opérationnelles de la bombe M114/US et l'a qualifiée d'élément provisoire jusqu'à ce que le Chemical Corps puisse livrer une arme supérieure. [ citation requise ]

Vers 1950, le Chemical Corps a également lancé un programme de militarisation de la tularémie (UL). Peu de temps après l'échec de la standardisation du E61/N, la tularémie a été standardisée dans la bombette sphérique éclatée M143 de 3,4 ". Elle était destinée à être livrée par l'ogive de missile MGM-29 Sergeant et pouvait produire 50 % d'infection sur une distance de 7 milles carrés ( 18 km 2 ). [63] Bien que la tularémie puisse être traitée par des antibiotiques, le traitement ne raccourcit pas l'évolution de la maladie. Les objecteurs de conscience américains ont été utilisés comme sujets de test consentants pour la tularémie dans le cadre d'un programme connu sous le nom d'Opération Whitecoat. [64] Il y avait aussi de nombreux tests non médiatisés effectués dans des lieux publics avec des simulants de bio-agents pendant la guerre froide.[65]

En plus de l'utilisation de bombes explosives pour créer des aérosols biologiques, le Chemical Corps a commencé à enquêter sur les bombelettes génératrices d'aérosols dans les années 1950. L'E99 était la première conception réalisable, mais était trop complexe pour être fabriqué. À la fin des années 1950, la bombette sphérique de pulvérisation E120 de 4,5 pouces a été développée. Un bombardier B-47 avec un distributeur SUU-24/A pouvait infecter 50 % ou plus de la population d'une zone de 16 miles carrés (41 km 2 ) avec la tularémie avec le E120. [66] Le E120 a ensuite été remplacé par des agents de type sec.

Les produits biologiques de type sec ressemblent à de la poudre de talc et peuvent être diffusés sous forme d'aérosols à l'aide de dispositifs d'expulsion de gaz au lieu d'un éclateur ou d'un pulvérisateur complexe. [ citation requise ] Le Chemical Corps a développé des bombettes à rotor Flettner et plus tard des bombettes triangulaires pour une couverture plus large en raison de l'amélioration des angles de plané par rapport aux bombettes sphériques à portance Magnus. [67] Les armes de ce type étaient en développement avancé au moment où le programme a pris fin. [67]

Depuis janvier 1962, Rocky Mountain Arsenal a « cultivé, purifié et biodémilitarisé » un agent pathogène végétal Rouille de la tige du blé (Agent TX), Puccinia graminis, var. tritici, pour le programme biologique anti-récolte de l'Air Force. Le grain traité au TX a été cultivé à l'Arsenal de 1962 à 1968 dans les sections 23 à 26. Le TX non traité a également été transporté de Beale AFB pour être purifié, stocké et éliminé. [68] La mycotoxine trichothécène est une toxine qui peut être extraite de la rouille de la tige du blé et de l'explosion du riz et peut tuer ou neutraliser selon la concentration utilisée. La « maladie de la moisissure rouge » du blé et de l'orge au Japon est répandue dans la région qui fait face à l'océan Pacifique. Les trichothécènes toxiques, y compris le nivalénol, le désoxynivalénol et le monoace tylnivalénol (fusarenon-X) de Fusarium nivale, peuvent être isolés à partir de grains moisis. Dans la banlieue de Tokyo, une maladie similaire à la « pourriture rouge » a été décrite lors d'une épidémie de maladie d'origine alimentaire, suite à la consommation de riz infecté par Fusarium. L'ingestion de grains moisis contaminés par des trichothécènes a été associée à la mycotoxicose. [69]

Bien qu'il n'y ait aucune preuve que des armes biologiques aient été utilisées par les États-Unis, la Chine et la Corée du Nord ont accusé les États-Unis d'avoir testé sur le terrain à grande échelle des armes biologiques contre eux pendant la guerre de Corée (1950-1953). Au moment de la guerre de Corée, les États-Unis n'avaient armé qu'un seul agent, la brucellose (« Agent US »), qui est causée par Brucella suis. La forme armée d'origine utilisait la bombe à éclatement M114 dans les bombes à fragmentation M33. Alors que la forme spécifique de la bombe biologique a été classée jusqu'à quelques années après la guerre de Corée, dans les diverses expositions d'armes biologiques qui, selon la Corée, auraient été larguées sur leur pays, rien ne ressemblait à une bombe M114. Il y avait des récipients en céramique qui avaient une certaine similitude avec les armes japonaises utilisées contre les Chinois pendant la Seconde Guerre mondiale, développées par l'unité 731. [51] [70]

Cuba a également accusé les États-Unis de propager des maladies humaines et animales sur leur nation insulaire. [71] [72]

Pendant la guerre de Palestine de 1948 1947-1949, les rapports de la Croix-Rouge internationale ont fait soupçonner que la milice israélienne de la Haganah avait libéré la bactérie Salmonella typhi dans l'approvisionnement en eau de la ville d'Acre, provoquant une épidémie de typhoïde parmi les habitants. Les troupes égyptiennes ont affirmé plus tard avoir capturé des soldats de la Haganah déguisés près de puits à Gaza, qu'ils ont exécutés pour avoir prétendument tenté une autre attaque. Israël nie ces allégations. [73] [74]

Convention sur les armes biologiques et à toxines Modifier

Au milieu de 1969, le Royaume-Uni et le Pacte de Varsovie ont présenté séparément des propositions à l'ONU visant à interdire les armes biologiques, ce qui conduirait à la signature de la Convention sur les armes biologiques et à toxines en 1972. Le président des États-Unis, Richard Nixon, a signé un décret sur novembre 1969, qui a arrêté la production d'armes biologiques aux États-Unis et n'a autorisé que la recherche scientifique d'agents biologiques mortels et de mesures défensives telles que la vaccination et la biosécurité. Les stocks de munitions biologiques ont été détruits et environ 2 200 chercheurs ont été licenciés. [75]

Des munitions spéciales pour les forces spéciales des États-Unis et la CIA et les cinq grandes armes pour l'armée ont été détruites conformément au décret de Nixon mettant fin au programme offensif. La CIA a maintenu sa collection de produits biologiques jusqu'en 1975 lorsqu'elle est devenue le sujet du comité sénatorial de l'Église.

La Convention sur les armes biologiques et à toxines a été signée par les États-Unis, le Royaume-Uni, l'URSS et d'autres nations, en tant qu'interdiction du « développement, de la production et du stockage de microbes ou de leurs produits toxiques, sauf en quantités nécessaires à la recherche protectrice et pacifique » en 1972. La convention lié ses signataires à un ensemble de réglementations beaucoup plus strictes que celles envisagées par les Protocoles de Genève de 1925. En 1996, 137 pays avaient signé le traité, mais on pense que depuis la signature de la Convention, le nombre de pays capables de produire de telles armes a augmenté.

L'Union soviétique a poursuivi la recherche et la production d'armes biologiques offensives dans le cadre d'un programme appelé Biopreparat, bien qu'elle ait signé la convention. Les États-Unis n'avaient aucune preuve solide de ce programme jusqu'à ce que le Dr Vladimir Pasechnik fasse défection en 1989, et le Dr.Kanatjan Alibekov, le premier directeur adjoint de Biopreparat a fait défection en 1992. Les agents pathogènes développés par l'organisation seraient utilisés dans des essais en plein air. On sait que l'île de Vozrozhdeniye, située dans la mer d'Aral, a été utilisée comme site d'essai. [76] En 1971, de tels tests ont conduit à la libération accidentelle d'aérosols de variole au-dessus de la mer d'Aral et à une épidémie de variole ultérieure. [77]

Au cours des derniers stades de la guerre de Rhodesian Bush, le gouvernement rhodésien a eu recours à des agents de guerre chimiques et biologiques. Les cours d'eau de plusieurs sites à l'intérieur de la frontière mozambicaine ont été délibérément contaminés par le choléra. Ces attaques biologiques ont eu peu d'impact sur la capacité de combat de la ZANLA, mais ont causé une détresse considérable à la population locale. Les Rhodésiens ont également expérimenté plusieurs autres agents pathogènes et toxines à utiliser dans leur contre-insurrection. [78]

Après la guerre du golfe Persique de 1991, l'Irak a admis à l'équipe d'inspection des Nations Unies avoir produit 19 000 litres de toxine botulique concentrée, dont environ 10 000 litres ont été chargés dans des armes militaires. Les 19 000 litres n'ont jamais été entièrement comptabilisés. C'est environ trois fois la quantité nécessaire pour tuer toute la population humaine actuelle par inhalation, [79] bien qu'en pratique il soit impossible de la distribuer aussi efficacement, et, à moins qu'elle ne soit protégée de l'oxygène, elle se détériore lors du stockage. [80]


Contenu

En 1932, le Chirurgien Général Shirō Ishii ( 石井四郎 , Ishii Shirô) , médecin-chef de l'armée impériale japonaise et protégé du ministre de l'Armée Sadao Araki a été placé à la tête du Laboratoire de recherche sur la prévention des épidémies de l'armée (AEPRL). Ishii a organisé un groupe de recherche secret, l'« Unité Tōgō », pour l'expérimentation chimique et biologique en Mandchourie. Ishii avait proposé la création d'une unité japonaise de recherche biologique et chimique en 1930, après un voyage d'études de deux ans à l'étranger, au motif que les puissances occidentales développaient leurs propres programmes.

L'un des principaux partisans d'Ishii au sein de l'armée était le colonel Chikahiko Koizumi, qui devint plus tard ministre de la Santé du Japon de 1941 à 1945. Koizumi avait rejoint un comité secret de recherche sur les gaz toxiques en 1915, pendant la Première Guerre mondiale, lorsque lui et d'autres officiers de l'armée impériale japonaise étaient impressionné par l'utilisation réussie du chlore gazeux par les Allemands lors de la deuxième bataille d'Ypres, au cours de laquelle les Alliés ont subi 5 000 morts et 15 000 blessés à la suite de l'attaque chimique. [10] [11]

Forteresse de Zhongma Modifier

L'unité Tōgō a été mise en œuvre dans la forteresse de Zhongma, une prison/camp d'expérimentation à Beiyinhe, un village situé à 100 km (62 mi) au sud de Harbin sur le chemin de fer de la Mandchourie du Sud. Les prisonniers étaient généralement bien nourris avec le régime habituel de riz ou de blé, de viande, de poisson et parfois même d'alcool, avec l'intention d'avoir des prisonniers dans leur état de santé normal au début des expériences. Pendant plusieurs jours, les prisonniers ont finalement été vidés de leur sang et privés de nutriments et d'eau. La détérioration de leur état de santé a été enregistrée. Certains ont également été viviscés, alors qu'ils étaient inconscients, ou s'ils développaient une fièvre de 104 F (40 C). D'autres ont été délibérément infectés par des bactéries de la peste et d'autres microbes. [12]

À l'automne 1934, une évasion de prison, qui a mis en péril le secret de l'installation, ainsi qu'une explosion ultérieure (considérée comme un sabotage) en 1935 ont conduit Ishii à fermer la forteresse de Zhongma. Il a ensuite reçu l'autorisation de déménager à Pingfang, à environ 24 km (15 mi) au sud de Harbin, pour mettre en place une nouvelle installation beaucoup plus grande. [13]

Unité 731 Modifier

En 1936, l'empereur Hirohito autorisa par décret l'expansion de cette unité et son intégration dans l'armée du Kwantung en tant que département de prévention des épidémies. [14] Elle était divisée à cette époque en « Unité Ishii » et « Unité Wakamatsu » avec une base à Hsinking. À partir d'août 1940, les unités étaient connues collectivement sous le nom de « Département de prévention des épidémies et de purification de l'eau de l'armée du Kwantung (関東軍防疫給水部本部) » [15] ou « Unité 731 » (満州第731部隊) en abrégé.

Autres unités Modifier

En plus de la création de l'unité 731, le décret prévoyait également la création d'une unité supplémentaire de développement de la guerre biologique appelée Atelier de prévention des épidémies de chevaux militaires de l'armée de Kwantung (plus tard appelée Unité 100 de Mandchourie) et d'une unité de développement de la guerre chimique appelée Kwantung. Département d'essais techniques de l'armée (plus tard appelé Unité de Mandchourie 516). Après l'invasion japonaise de la Chine en 1937, des unités sœurs de guerre chimique et biologique ont été fondées dans les grandes villes chinoises et ont été appelées unités de prévention des épidémies et d'approvisionnement en eau. Les détachements comprenaient l'unité 1855 à Pékin, l'unité Ei 1644 à Nanjing, l'unité 8604 à Guangzhou et plus tard, l'unité 9420 à Singapour. Toutes ces unités constituaient le réseau d'Ishii et, à son apogée en 1939, étaient composées de plus de 10 000 personnes. [16] Des docteurs en médecine et des professeurs du Japon ont été attirés pour rejoindre l'Unité 731 par la rare opportunité de mener des expérimentations humaines et le fort soutien financier de l'armée. [17]

Un projet spécial nommé Maruta utilisé des êtres humains pour des expériences. Les sujets de test ont été rassemblés dans la population environnante et ont parfois été appelés par euphémisme « journaux » ( , maruta) , utilisé dans des contextes tels que "Combien de journaux sont tombés ?". Ce terme est à l'origine une blague de la part du personnel, car la couverture officielle de l'installation donnée aux autorités locales était qu'il s'agissait d'une scierie. Cependant, dans le récit d'un homme qui travaillait comme employé civil junior en uniforme de l'armée impériale japonaise dans l'unité 731, le projet s'appelait en interne « Holzklotz », qui est un mot allemand pour bûche. [18] Dans un autre parallèle, les cadavres des sujets "sacrifiés" ont été éliminés par incinération. [19] Les chercheurs de l'unité 731 ont également publié certains de leurs résultats dans des revues à comité de lecture, écrivant comme si la recherche avait été menée sur des primates non humains appelés "singes de Mandchourie" ou "singes à longue queue". [20]

Les sujets de test ont été sélectionnés pour représenter un large échantillon de la population et comprenaient des criminels de droit commun, des bandits capturés, des partisans anti-japonais, des prisonniers politiques, des sans-abri et des handicapés mentaux, ainsi que des personnes arrêtées par les Kempeitai la police militaire pour des « activités suspectes » présumées. Ils comprenaient des nourrissons, des hommes, des personnes âgées et des femmes enceintes. Les membres de l'unité comprenaient environ 300 chercheurs, dont des médecins et des bactériologistes. [21] Beaucoup avaient été désensibilisés à effectuer des expériences cruelles de l'expérience dans la recherche animale. [22]

Nakagawa Yonezo, professeur émérite à l'Université d'Osaka, a étudié à l'Université de Kyoto pendant la guerre et, pendant qu'il y était, a regardé des vidéos d'expériences et d'exécutions humaines de l'Unité 731. Il a témoigné de l'enjouement des expérimentateurs : [23]

« Certaines des expériences n'avaient rien à voir avec l'avancement de la capacité de la guerre des germes ou de la médecine. étudier les décapitations ? Aucune. C'était juste s'amuser. Les professionnels aiment aussi jouer.

Les prisonniers ont reçu des injections de maladies, déguisées en vaccins, [24] pour étudier leurs effets. Pour étudier les effets des maladies vénériennes non traitées, des détenus hommes et femmes ont été délibérément infectés par la syphilis et la gonorrhée, puis étudiés. Les prisonniers ont également été victimes de viols répétés par les gardiens. [25]

Vivisection Modifier

Des milliers d'hommes, de femmes, d'enfants et de nourrissons internés dans des camps de prisonniers de guerre ont été soumis à une vivisection, souvent sans anesthésie et se terminant généralement par la mort de la victime. [26] [27] Vivisections ont été effectuées sur des prisonniers après les avoir infectés par diverses maladies. Les chercheurs ont pratiqué une chirurgie invasive sur des prisonniers, prélevant des organes pour étudier les effets de la maladie sur le corps humain. [28]

Les prisonniers ont été amputés de membres afin d'étudier la perte de sang. Les membres qui ont été retirés ont parfois été rattachés aux côtés opposés du corps. Certains prisonniers ont subi une ablation chirurgicale de l'estomac et l'œsophage a été rattaché aux intestins. Des parties d'organes, tels que le cerveau, les poumons et le foie, ont été prélevés sur certains prisonniers. [27] Le chirurgien de l'armée impériale japonaise Ken Yuasa suggère que la pratique de la vivisection sur des sujets humains était répandue même en dehors de l'unité 731, [29] estimant qu'au moins 1 000 employés japonais étaient impliqués dans la pratique en Chine continentale. [30]

Guerre biologique Modifier

L'unité 731 et ses unités affiliées (l'unité 1644 et l'unité 100 entre autres) ont été impliquées dans la recherche, le développement et le déploiement expérimental d'armes de guerre biologique créant une épidémie lors d'assauts contre la population chinoise (à la fois militaire et civile) tout au long de la Seconde Guerre mondiale. Des puces infectées par la peste, élevées dans les laboratoires de l'Unité 731 et de l'Unité 1644, ont été propagées par des avions volant à basse altitude sur des villes chinoises, y compris la côte de Ningbo et Changde, dans la province du Hunan, en 1940 et 1941. [6] Cette pulvérisation aérienne militaire a tué des dizaines de de milliers de personnes atteintes d'épidémies de peste bubonique. Une expédition à Nankin impliquait de répandre des germes de la typhoïde et de la paratyphoïde dans les puits, les marais et les maisons de la ville, ainsi que de les infuser dans des collations à distribuer aux habitants. Des épidémies ont éclaté peu de temps après, à la grande joie de nombreux chercheurs, où il a été conclu que la fièvre paratyphoïde était "le plus efficace" des agents pathogènes. [31] [32] : xii, 173

Au moins 12 essais sur le terrain à grande échelle d'armes biologiques ont été effectués et au moins 11 villes chinoises ont été attaquées avec des agents biologiques. Une attaque sur Changda en 1941 aurait fait environ 10 000 victimes biologiques et 1 700 décès parmi les troupes japonaises mal préparées, la plupart des cas étant dus au choléra. [4] Des chercheurs japonais ont effectué des tests sur des prisonniers atteints de peste bubonique, de choléra, de variole, de botulisme et d'autres maladies. [33] Ces recherches ont conduit au développement de la bombe à bacilles de défoliation et de la bombe aux puces utilisées pour propager la peste bubonique. [34] Certaines de ces bombes ont été conçues avec des coquilles de porcelaine, une idée proposée par Ishii en 1938.

Ces bombes ont permis aux soldats japonais de lancer des attaques biologiques, infectant l'agriculture, les réservoirs, les puits, ainsi que d'autres zones avec l'anthrax, les puces porteuses de peste, la typhoïde, la dysenterie, le choléra ou d'autres agents pathogènes mortels. Au cours des expériences de bombes biologiques, des chercheurs vêtus de combinaisons de protection examinaient les victimes mourantes. Des vivres et des vêtements infectés ont été largués par avion dans des régions de Chine non occupées par les forces japonaises. De plus, des aliments empoisonnés et des bonbons ont été donnés à des victimes sans méfiance.

Au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, le Japon prévoyait d'utiliser la peste comme arme biologique contre San Diego, en Californie. Le plan devait être lancé le 22 septembre 1945, mais le Japon s'est rendu cinq semaines plus tôt. [35] [36] [37] [38] Des puces de peste, des vêtements infectés et des fournitures infectées enfermées dans des bombes ont été larguées sur diverses cibles. Le choléra, l'anthrax et la peste qui en ont résulté auraient tué au moins 400 000 civils chinois. [39] La tularémie a également été testée sur des civils chinois. [40]

En raison de la pression exercée par de nombreux récits d'attaques de guerre biologique, Chiang Kai-shek a envoyé une délégation de l'armée et du personnel médical étranger en novembre 1941 pour documenter les preuves et soigner les affligés. Un rapport sur l'utilisation japonaise de puces infestées de peste sur Changde a été largement diffusé l'année suivante, mais n'a pas été abordé par les puissances alliées jusqu'à ce que Franklin D. Roosevelt ait publié un avertissement public en 1943 condamnant les attaques. [41] [42]

Test d'armes Modifier

Des cibles humaines ont été utilisées pour tester des grenades positionnées à différentes distances et dans différentes positions. Les lance-flammes ont été testés sur des personnes [ citation requise ] . Les victimes étaient également attachées à des pieux et utilisées comme cibles pour tester des bombes libérant des agents pathogènes, des armes chimiques et des bombes explosives ainsi que des baïonnettes et des couteaux. [43] [44]

Autres expériences Modifier

Dans d'autres tests, les sujets ont été privés de nourriture et d'eau pour déterminer la durée jusqu'à la mort placés dans des chambres à basse pression jusqu'à ce que leurs yeux sortent des orbites expérimentées pour déterminer la relation entre la température, les brûlures et la survie humaine électrocutée placée dans des centrifugeuses et filé jusqu'à la mort injecté de sang animal exposé à des doses mortelles de rayons X soumis à diverses armes chimiques à l'intérieur de chambres à gaz injectées d'eau de mer et brûlées ou enterrées vivantes. [45] [46]

Certains des tests ont été décrits comme "psychopathiquement sadiques, sans aucune application militaire concevable". Par exemple, une expérience a documenté le temps qu'il a fallu aux bébés de trois jours pour mourir de froid. [47] [48]

Test de gelure Modifier

L'ingénieur de l'armée Hisato Yoshimura a mené des expériences en emmenant des captifs à l'extérieur, en plongeant divers appendices dans de l'eau à des températures variables et en laissant le membre geler. [49] Une fois gelé, Yoshimura frappait leurs membres affectés avec un bâton court, "en émettant un son ressemblant à celui qu'une planche donne lorsqu'elle est frappée". [50] La glace a ensuite été écaillée, la zone touchée étant soumise à divers traitements tels que l'immersion dans l'eau, l'exposition à la chaleur du feu, etc.

Syphilis Modifier

Les membres de l'unité ont orchestré des actes sexuels forcés entre détenus infectés et non infectés pour transmettre la maladie, comme le montre le témoignage d'un gardien de prison au sujet de l'élaboration d'une méthode de transmission de la syphilis entre patients :

« L'infection des maladies vénériennes par injection a été abandonnée et les chercheurs ont commencé à forcer les prisonniers à des actes sexuels entre eux. Quatre ou cinq membres de l'unité, vêtus de vêtements de laboratoire blancs couvrant complètement le corps avec seuls les yeux et la bouche visibles, le reste couvert, manipulé les tests. Un homme et une femme, l'un infecté par la syphilis, seraient réunis dans une cellule et forcés à avoir des relations sexuelles l'un avec l'autre. Il était clair que quiconque résisterait serait abattu. [51]

Une fois les victimes infectées, elles ont été viviscées à différents stades de l'infection, de sorte que les organes internes et externes puissent être observés au fur et à mesure que la maladie progressait. Les témoignages de plusieurs gardes accusent les femmes victimes d'être les hôtes des maladies, même si elles ont été infectées de force. Les organes génitaux des prisonnières infectées par la syphilis étaient appelés « petits pains remplis de confiture » ​​par les gardiens. [52]

Certains enfants ont grandi à l'intérieur des murs de l'unité 731, infectés par la syphilis. Un membre du Corps de la jeunesse déployé pour s'entraîner à l'unité 731 s'est rappelé avoir vu un lot de sujets qui subiraient un test de dépistage de la syphilis : « l'un était une femme chinoise tenant un bébé, l'autre était une femme russe blanche avec une fille de quatre ou cinq ans, et la dernière était une femme russe blanche avec un garçon d'environ six ou sept ans." [52] Les enfants de ces femmes ont été testés de manière similaire à celle de leurs parents, en mettant particulièrement l'accent sur la détermination de l'impact des périodes d'infection plus longues sur l'efficacité des traitements.

Viol et grossesse forcée Modifier

Les prisonnières ont été forcées de tomber enceintes pour être utilisées dans des expériences. La possibilité hypothétique de transmission verticale (de la mère à l'enfant) de maladies, en particulier la syphilis, était la raison invoquée pour la torture. La survie fœtale et les dommages aux organes reproducteurs de la mère étaient des sujets d'intérêt. Bien qu'« un grand nombre de bébés soient nés en captivité », il n'y a eu aucun récit de survivants de l'unité 731, y compris les enfants. On soupçonne que les enfants des prisonnières ont été tués après la naissance ou avortés. [52]

Alors que les prisonniers de sexe masculin étaient souvent utilisés dans des études isolées, afin que les résultats de l'expérimentation sur eux ne soient pas assombris par d'autres variables, les femmes étaient parfois utilisées dans des expériences bactériologiques ou physiologiques, des expériences sexuelles et en tant que victimes de crimes sexuels. Le témoignage d'un membre de l'unité qui servait de garde démontrait graphiquement cette réalité :

"L'un des anciens chercheurs que j'ai localisé m'a dit qu'un jour il avait prévu une expérience humaine, mais qu'il était encore temps de tuer. Alors lui et un autre membre de l'unité ont pris les clés des cellules et en ont ouvert une qui abritait une femme chinoise. L'une des membres de l'unité l'ont violée, l'autre membre a pris les clés et a ouvert une autre cellule. Il y avait là une femme chinoise qui avait été utilisée dans une expérience de gelure. Il lui manquait plusieurs doigts et ses os étaient noirs, avec une gangrène incrustée. Il était sur le point de la violer de toute façon, puis il a vu que son sexe était purulent, avec du pus suintant à la surface. Il a abandonné l'idée, est parti et a verrouillé la porte, puis a ensuite continué son travail expérimental. [52]

En 2002, Changde, en Chine, site de l'attentat aux puces de la peste, a organisé un "Symposium international sur les crimes de guerre bactériologique" qui a estimé que le nombre de personnes tuées par la guerre des germes de l'armée impériale japonaise et d'autres expériences humaines était d'environ 580 000. [32] : xii, 173 L'historien américain Sheldon H. Harris déclare que plus de 200 000 sont morts. [53] [54] En plus des pertes chinoises, 1 700 soldats japonais dans le Zhejiang pendant la campagne Zhejiang-Jiangxi ont été tués par leurs propres armes biologiques en tentant de libérer l'agent biologique, indiquant de sérieux problèmes de distribution. [55]

Au moins 3 000 hommes, femmes et enfants [3] : 117 [55] — dont au moins 600 chaque année ont été fournis par le Kempeitai [56] ont été soumis à une expérimentation menée par l'Unité 731 au camp basé à Pingfang uniquement, qui n'inclut pas les victimes d'autres sites d'expérimentation médicale, comme l'Unité 100. [57]

Selon A. S. Wells, la majorité des victimes étaient chinoises [29] avec un pourcentage moindre de russes, mongols et coréens. Ils peuvent également avoir inclus un petit nombre de prisonniers de guerre européens, américains, indiens, australiens et néo-zélandais. [58] [59] [60] [61] Un membre du Japanese Youth Corp, également connu sous le nom de Yokusan Sonendan, qui travaillait pour l'unité 731, a déclaré que non seulement des Chinois, des Russes et des Coréens étaient présents, mais aussi des Américains, Britanniques et Français. [62] Sheldon H. Harris a documenté que les victimes étaient généralement des dissidents politiques, des sympathisants communistes, des criminels ordinaires, des civils appauvris et des handicapés mentaux. [63] L'auteur Seiichi Morimura estime que près de 70 % des victimes décédées dans le camp de Pingfang étaient chinoises (y compris à la fois militaires et civiles), [64] tandis que près de 30 % des victimes étaient russes. [65]

Emprisonné comme prisonnier de guerre au camp de Mukden (abritant des soldats américains, britanniques, australiens et néo-zélandais), Robert Peaty (1903-1989), un major du Royal Army Ordnance Corps, était l'officier supérieur allié. Pendant sa captivité, il a tenu un journal secret.[66] [67] Il a été interviewé par l'Imperial War Museum en 1981 et les bobines de bande d'enregistrement audio sont dans les archives de l'IWM. [68] Peaty raconte : « Je me suis souvenu du Enfer - Abandonnez tout espoir, vous qui entrez ici . " Son journal enregistrait les injections régulières de maladies infectieuses qui étaient déguisées en vaccinations préventives. Son entrée du 30 janvier 1943 indique : " Tout le monde a reçu une inoculation de 5 cc contre la typhoïde et la paratyphoïde A. pour 142 morts. 186 sont morts en 5 jours, tous américains." [69] [70]

En avril 2018, les Archives nationales du Japon ont pour la première fois divulgué une liste presque complète de 3 607 personnes qui travaillaient pour l'unité 731 à Katsuo Nishiyama de l'Université des sciences médicales de Shiga, qui a déclaré avoir l'intention de publier la liste en ligne. [71]

Les membres précédemment divulgués comprennent :

  • Lieutenant-général Shirō Ishii
  • Lieutenant-colonel Ryoichi Naito, fondateur de la société pharmaceutique Green Cross
  • Professeur, Major General Masaji Kitano, commandant, 1942-1945 [4][72] : 137
  • Kazuhisa Kanazawa, chef de la 1ère division de la branche 673 de l'unité 731
  • Ryoichiro Hotta, membre de la branche Hailar de l'unité 731
  • Shigeo Ozeki, employé civil [3] : 243
  • Kioyashi Mineoi, employé civil [3] : 243
  • Masateru Saito, employé civil [3] : 243
  • Major-général Hitoshi Kikuchi, chef de la Division de la recherche, 1942-1945 [72] : 133
  • Lieutenant-général [prénom inconnu] Yasazaka, médecin [72] : 241
  • Yoshio Furuichi, étudiant à la branche Sunyu de l'unité 731 [3] : 243

Il y avait également douze membres qui ont été formellement jugés et condamnés lors des procès pour crimes de guerre de Khabarovsk.

Parmi les autres criminels de guerre japonais présumés qui n'ont jamais été inculpés figurent trois premiers ministres d'après-guerre : Hatoyama Ichirō (1954-1956), Ikeda Hayato (1960-1964) et Kishi Nobusuke (1957). [73]

Unité 731 membres condamnés dans les procès pour crimes de guerre de Khabarovsk
Nom Poste militaire Position de l'unité [3] : 5 Unité Années de condamnation au camp de travail [3] : 534-535
Kiyoshi Shimizu Lieutenant colonel Chef de division générale, 1939-1941, chef de division de production, 1941-1945 [72] : 131 731 25
Otozō Yamada Général Contrôleur direct, 1944-1945 [72] : 232 731, 100 25
Ryûji Kajitsuka Lieutenant général du Service médical Chef de l'Administration Médicale [72] : 131 731 25
Takaatsu Takahashi Lieutenant général du Service vétérinaire Chef du Service Vétérinaire 731 25
Tomio Karasawa Major du Service Médical Chef de section 731 20
Toshihide Nishi Lieutenant-colonel du Service médical Chef de division 731 18
Masao Onoué Major du Service Médical Chef de filiale 731 12
Zensaku Hirazakura Lieutenant Officier 100 10
Kazuo Mitomo Sergent supérieur Membre 731 15
Norimitsu Kikuchi Corporel Infirmière en probation Succursale 643 2
Yuji Kurushima [rien] Préposé au laboratoire Branche 162 3
Shunji Sato Général de division du Service médical Chef du Service Médical [72] : 192 731, 1644 20

L'unité 731 était divisée en huit divisions :

  • Division 1 : recherches sur la peste bubonique, le choléra, l'anthrax, la typhoïde et la tuberculose utilisant des sujets humains vivants à cette fin, une prison a été construite pour contenir environ trois à quatre cents personnes
  • Division 2 : recherche d'armes biologiques utilisées sur le terrain, en particulier la production de dispositifs de propagation de germes et de parasites
  • Division 3 : production de coquillages contenant des agents biologiques stationnée à Harbin
  • Division 4 : production de masse et stockage de bactéries [74]
  • Division 5 : formation du personnel
  • Divisions 6 à 8 : équipements, unités médicales et administratives

L'unité 731 avait d'autres unités sous elle dans la chaîne de commandement, il y avait plusieurs autres unités sous les auspices des programmes d'armes biologiques du Japon. La plupart ou toutes les unités avaient des succursales, qui étaient aussi souvent appelées « unités ». Le terme Unité 731 peut faire référence au complexe de Harbin lui-même, ou il peut faire référence à l'organisation et à ses branches, sous-unités et leurs branches.

Le complexe Unit 731 couvrait six kilomètres carrés (2,3 miles carrés) et se composait de plus de 150 bâtiments. La conception des installations les rendait difficiles à détruire par les bombardements. Le complexe contenait diverses usines. Il comptait environ 4 500 conteneurs à utiliser pour élever des puces, six chaudrons pour produire divers produits chimiques et environ 1 800 conteneurs pour produire des agents biologiques. Environ 30 kilogrammes (66 livres) de bactéries de la peste bubonique pourraient être produits en quelques jours.

Certaines des installations satellites (succursales) de l'unité 731 sont encore utilisées par diverses sociétés industrielles chinoises. Une partie a été préservée et est ouverte aux visiteurs en tant que musée des crimes de guerre. [75]

Succursales Modifier

L'unité 731 avait des succursales à Linkou (branche 162), Mudanjiang, Hailin (branche 643), Sunwu (branche 673), Toan et Hailar (branche 543). [3] : 60, 84, 124, 310

Tokyo Modifier

Une école de médecine et un centre de recherche appartenant à l'unité 731 fonctionnaient dans le district de Shinjuku à Tokyo pendant la Seconde Guerre mondiale. En 2006, Toyo Ishii, une infirmière qui travaillait à l'école pendant la guerre, a révélé qu'elle avait aidé à enterrer des corps et des morceaux de corps sur le terrain de l'école peu après la capitulation du Japon en 1945. En réponse, en février 2011, le ministère de la Santé a commencé pour fouiller le site. [76]

La Chine a demandé des échantillons d'ADN de tout reste humain découvert sur le site. Le gouvernement japonais, qui jusque-là n'avait jamais officiellement reconnu les atrocités commises par l'Unité 731, a rejeté la demande. [77]

Les opérations et les expériences se sont poursuivies jusqu'à la fin de la guerre. Ishii avait voulu utiliser des armes biologiques dans la guerre du Pacifique depuis mai 1944, mais ses tentatives ont été à plusieurs reprises snobées.

Destruction des preuves Modifier

Avec l'arrivée de l'Armée rouge en août 1945, l'unité a dû abandonner son travail en toute hâte. Les ministères de Tokyo ont ordonné la destruction de tous les documents incriminés, y compris ceux de Pingfang. Des témoins potentiels, tels que les 300 prisonniers restants, ont été gazés ou nourris avec du poison tandis que les 600 ouvriers chinois et mandchous ont été abattus. Ishii a ordonné à chaque membre du groupe de disparaître et "d'emporter le secret dans la tombe". [78] Des flacons de cyanure de potassium ont été distribués pour être utilisés au cas où le reste du personnel serait capturé.

Des équipages squelettiques des troupes japonaises d'Ishii ont fait exploser le complexe dans les derniers jours de la guerre pour détruire les preuves de leurs activités, mais beaucoup étaient suffisamment solides pour rester quelque peu intacts.

Octroi d'immunité américain Modifier

Parmi les personnes au Japon après sa capitulation en 1945 se trouvait le lieutenant-colonel Murray Sanders, qui est arrivé à Yokohama via le navire américain Sturgess en septembre 1945. Sanders était un microbiologiste très apprécié et membre du centre militaire américain pour les armes biologiques. Le devoir de Sanders était d'enquêter sur l'activité de guerre biologique japonaise. Au moment de son arrivée au Japon, il ne savait pas ce qu'était l'Unité 731. [52] Jusqu'à ce que Sanders menace finalement les Japonais de faire participer les Soviétiques, peu d'informations sur la guerre biologique étaient partagées avec les Américains. Les Japonais voulaient éviter les poursuites en vertu du système juridique soviétique, donc le lendemain matin après avoir fait sa menace, Sanders a reçu un manuscrit décrivant l'implication du Japon dans la guerre biologique. [79] Sanders a transmis cette information au général Douglas MacArthur, qui était le commandant suprême des puissances alliées responsable de la reconstruction du Japon pendant les occupations alliées. MacArthur a conclu un accord avec des informateurs japonais : [80] Il a secrètement accordé l'immunité aux médecins de l'Unité 731, y compris leur chef, en échange de fournir à l'Amérique, mais pas aux autres alliés du temps de guerre, leurs recherches sur la guerre biologique et les données de l'expérimentation humaine. . [7] Les autorités d'occupation américaines ont surveillé les activités des anciens membres de l'unité, y compris la lecture et la censure de leur courrier. [81] Les Américains croyaient que les données de recherche étaient précieuses et ne voulaient pas que d'autres nations, en particulier l'Union soviétique, acquièrent des données sur les armes biologiques. [82]

Le tribunal des crimes de guerre de Tokyo n'a entendu qu'une seule référence à des expériences japonaises avec des « sérums toxiques » sur des civils chinois. Cela a eu lieu en août 1946 et a été initié par David Sutton, assistant du procureur chinois. L'avocat de la défense japonais a fait valoir que la demande était vague et non corroborée et qu'elle a été rejetée par le président du tribunal, Sir William Webb, pour manque de preuves. Le sujet n'a pas été approfondi par Sutton, qui n'était probablement pas au courant des activités de l'Unité 731. On pense qu'il y a fait référence au procès par accident.

Procès soviétiques séparés Modifier

Bien que publiquement silencieuse sur la question lors des procès de Tokyo, l'Union soviétique a poursuivi l'affaire et a poursuivi douze hauts dirigeants militaires et scientifiques de l'unité 731 et de ses prisons de guerre biologique affiliées, l'unité 1644 à Nanjing et l'unité 100 à Changchun, pendant la guerre de Khabarovsk. Procès criminels. Le général Otozō Yamada, commandant en chef de l'armée d'un million d'hommes du Kwantung occupant la Mandchourie, faisait partie des personnes poursuivies pour crimes de guerre, y compris la guerre bactériologique.

Le procès des auteurs japonais capturés s'est tenu à Khabarovsk en décembre 1949. Une longue transcription partielle du procès a été publiée en différentes langues l'année suivante par une presse en langues étrangères de Moscou, dont une édition en anglais. [83] Le principal procureur au procès de Khabarovsk était Lev Smirnov, qui avait été l'un des principaux procureurs soviétiques aux procès de Nuremberg. Les médecins japonais et les commandants de l'armée qui avaient perpétré les expériences de l'Unité 731 ont été condamnés par le tribunal de Khabarovsk à des peines allant de deux à 25 ans dans un camp de travail sibérien. Les États-Unis ont refusé de reconnaître les procès, les qualifiant de propagande communiste. [84] Les peines infligées aux auteurs japonais étaient exceptionnellement clémentes par rapport aux normes soviétiques, et tous les accusés, sauf un, sont retournés au Japon dans les années 1950 (le prisonnier restant s'étant suicidé dans sa cellule). En plus des accusations de propagande, les États-Unis ont également affirmé que les procès ne devaient servir qu'à détourner le traitement soviétique de plusieurs centaines de milliers de prisonniers de guerre japonais, tandis que l'URSS a affirmé que les États-Unis avaient accordé la clémence diplomatique japonaise en échange pour obtenir des informations concernant leur expérimentation humaine. Les accusations des États-Unis et de l'URSS étaient vraies, et on pense que les Japonais avaient également donné des informations aux Soviétiques concernant leur expérimentation biologique pour la clémence judiciaire. [85] Cela a été prouvé par l'Union soviétique construisant une installation d'armes biologiques à Sverdlovsk en utilisant la documentation capturée de l'unité 731 en Mandchourie. [86]

Silence officiel sous l'occupation américaine Modifier

Comme ci-dessus, sous l'occupation américaine, les membres de l'Unité 731 et d'autres unités expérimentales ont été autorisés à se libérer. Un diplômé de l'unité 1644, Masami Kitaoka, a continué à faire des expériences sur des sujets japonais réticents de 1947 à 1956 tout en travaillant pour l'Institut national des sciences de la santé du Japon. Il a infecté des prisonniers atteints de rickettsie et des malades mentaux atteints de typhus. [87]

Shiro Ishii, en tant que chef de l'unité, a obtenu l'immunité contre les crimes de guerre des autorités d'occupation américaines, en raison de sa fourniture de matériel de recherche sur l'expérimentation humaine aux États-Unis. De 1948 à 1958, moins de 5 % des documents ont été transférés sur microfilm et conservés aux Archives nationales des États-Unis, avant d'être renvoyés au Japon. [88]

Couverture médiatique et débat japonais après l'occupation Modifier

Les discussions japonaises sur l'activité de l'Unité 731 ont commencé dans les années 1950, après la fin de l'occupation américaine du Japon. En 1952, des expériences humaines menées à l'hôpital pédiatrique de la ville de Nagoya, qui ont entraîné un décès, ont été publiquement liées à d'anciens membres de l'unité 731. [89] Plus tard dans cette décennie, les journalistes ont soupçonné que les meurtres attribués par le gouvernement à Sadamichi Hirasawa étaient effectivement réalisé par les membres de l'Unité 731. En 1958, l'auteur japonais Shūsaku Endō a publié le livre La mer et le poison sur l'expérimentation humaine, qui aurait été basée sur un incident réel.

L'auteur Seiichi Morimura a publié La gourmandise du diable (悪魔の飽食) en 1981, suivi de La gourmandise du diable : une suite en 1983. Ces livres prétendaient révéler les "vraies" opérations de l'Unité 731, mais attribuaient à tort des photos sans rapport à l'Unité, ce qui soulevait des questions sur leur exactitude. [90] [91]

Toujours en 1981 parut le premier témoignage direct de vivisection humaine en Chine, par Ken Yuasa. Depuis lors, de nombreux témoignages plus approfondis sont apparus en japonais. Le documentaire de 2001 Diables japonais était composé en grande partie d'entretiens avec 14 membres de l'Unité 731 qui avaient été faits prisonniers par la Chine et relâchés plus tard. [92]

Importance dans la recherche d'après-guerre sur la guerre biologique et la médecine Modifier

Il y avait un consensus parmi les chercheurs américains dans la période d'après-guerre que les données d'expérimentation humaine obtenues étaient de peu de valeur pour le développement des armes biologiques et de la médecine américaines. Les rapports d'après-guerre ont généralement considéré les données comme « brutes et inefficaces », un expert les jugeant même « amateur ». [93] Harris spécule que la raison pour laquelle les scientifiques américains voulaient généralement l'acquérir était due au concept de fruit défendu, croyant que les interdictions légales et éthiques pourraient affecter les résultats de leurs recherches. [94]

Réponse officielle du gouvernement au Japon Modifier

L'unité 731 présente un problème particulier, car contrairement à l'expérimentation humaine nazie, que les États-Unis ont publiquement condamnée, les activités de l'unité 731 ne sont connues du grand public que par les témoignages d'anciens membres de l'unité consentants, et le témoignage ne peut pas être utilisé pour déterminer l'indemnité en Par ici. [ citation requise ]

Les manuels d'histoire japonais contiennent généralement des références à l'unité 731, mais n'entrent pas dans les détails des allégations, conformément à ce principe. [95] [96] Saburō Ienaga Nouvelle histoire du Japon inclus une description détaillée, basée sur le témoignage des agents. Le ministère de l'Éducation a tenté de retirer ce passage de son manuel avant qu'il ne soit enseigné dans les écoles publiques, au motif que le témoignage était insuffisant. La Cour suprême du Japon a statué en 1997 que le témoignage était en effet suffisant et qu'exiger son retrait était une violation illégale de la liberté d'expression. [97]

En 1997, l'avocat international Kōnen Tsuchiya a déposé un recours collectif contre le gouvernement japonais, exigeant des réparations pour les actions de l'Unité 731, en utilisant les preuves déposées par le professeur Makoto Ueda de l'Université Rikkyo. Tous les niveaux des tribunaux japonais ont constaté que la poursuite était sans fondement. Aucune conclusion de fait n'a été faite sur l'existence d'expérimentation humaine, mais la décision de la cour était que les réparations sont déterminées par les traités internationaux et non par les affaires judiciaires nationales. [ citation requise ]

En août 2002, le tribunal de district de Tokyo a jugé pour la première fois que le Japon s'était engagé dans une guerre biologique. Le juge président Koji Iwata a statué que l'unité 731, sur ordre du quartier général de l'armée impériale japonaise, avait utilisé des armes bactériologiques sur des civils chinois entre 1940 et 1942, propageant des maladies telles que la peste et la typhoïde dans les villes de Quzhou, Ningbo et Changde. Cependant, il a rejeté les demandes d'indemnisation des victimes au motif qu'elles avaient déjà été réglées par des traités de paix internationaux. [98]

En octobre 2003, un membre de la Chambre des représentants du Japon a déposé une enquête. Le Premier ministre Junichiro Koizumi a répondu que le gouvernement japonais ne possédait alors aucun dossier lié à l'unité 731, mais le gouvernement a reconnu la gravité de l'affaire et publierait tous les dossiers qui seraient localisés à l'avenir. [99] En avril 2018, les Archives nationales du Japon ont publié les noms de 3 607 membres de l'Unité 731, en réponse à une demande du professeur Katsuo Nishiyama de l'Université des sciences médicales de Shiga. [100] [101]

À l'étranger Modifier

Après la Seconde Guerre mondiale, le Bureau des enquêtes spéciales a créé une liste de surveillance des collaborateurs et persécuteurs présumés de l'Axe interdits d'entrée aux États-Unis. Alors qu'ils ont ajouté plus de 60 000 noms à la liste de surveillance, ils n'ont pu identifier que moins de 100 participants japonais. Dans une lettre de correspondance de 1998 entre le DOJ et le rabbin Abraham Cooper, Eli Rosenbaum, directeur de l'OSI, a déclaré que cela était dû à deux facteurs. (1) Alors que la plupart des documents capturés par les États-Unis en Europe ont été microfilmés avant d'être retournés à leurs gouvernements respectifs, le ministère de la Défense a décidé de ne pas microfilmer sa vaste collection de documents avant de les retourner au gouvernement japonais. (2) Le gouvernement japonais n'a pas non plus accordé à l'OSI un accès significatif à ces documents et aux documents connexes après la guerre, tandis que les pays européens, d'un autre côté, ont été largement coopératifs, [102] dont l'effet cumulatif est que les informations concernant à identifier ces individus est, en effet, impossible à récupérer.


PROGRAMMES BIOWARFARE APRÈS LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE

Au cours des années qui ont immédiatement suivi la Seconde Guerre mondiale, les journaux étaient remplis d'articles sur les épidémies causées par des agents étrangers armés d'armes biologiques (2, 18). Pendant la guerre de Corée, l'Union soviétique, la Chine et la Corée du Nord ont accusé les États-Unis d'utiliser des agents de guerre biologique contre la Corée du Nord (1, 18). Au cours des années suivantes, les États-Unis ont admis qu'ils avaient la capacité de produire de telles armes, bien qu'ils aient nié les avoir utilisées. Cependant, la crédibilité des États-Unis a été minée par leur échec à ratifier le Protocole de Genève de 1925, par la reconnaissance publique de leur propre programme de guerre biologique offensive et par des soupçons de collaboration avec d'anciens scientifiques de l'Unité 731 (1, 18).

En fait, le programme américain s'est étendu pendant la guerre de Corée (1950&# x020131953) avec la création d'une nouvelle usine de production à Pine Bluff, Arkansas. En outre, un programme défensif a été lancé en 1953 dans le but de développer des contre-mesures, notamment des vaccins, des antisérums et des agents thérapeutiques, pour protéger les troupes d'éventuelles attaques biologiques. À la fin des années 1960, l'armée américaine avait développé un arsenal biologique qui comprenait de nombreux agents pathogènes biologiques, toxines et agents pathogènes fongiques des plantes qui pourraient être dirigés contre les cultures pour provoquer des mauvaises récoltes et la famine (1).

À Fort Detrick, des munitions biologiques ont explosé à l'intérieur d'une chambre d'aérosolisation sphérique métallique creuse de 1 million de litres connue sous le nom de « boule de poids » (7). Les bénévoles à l'intérieur de cette salle ont été exposés à Francisella tularensis et Coxiella burnetii. Les études ont été menées pour déterminer la vulnérabilité des humains à certains agents pathogènes en aérosol. Des tests supplémentaires ont été effectués pour évaluer l'efficacité des vaccins, de la prophylaxie et de la thérapie.Au cours du programme biologique offensif (1942�), 456 cas d'infections professionnelles acquises à Fort Detrick ont ​​été signalés à un taux de < 10 infections pour 1 million d'heures travaillées (7, 19). Ce taux d'infection était bien dans les normes contemporaines du Conseil national de sécurité et inférieur au taux signalé par d'autres laboratoires. Trois décès dus à des infections acquises ont été signalés à Fort Detrick au cours de cette période : 2 cas d'anthrax sont survenus en 1951 et 1958, et 1 cas d'encéphalite virale a été signalé en 1964. De plus, 48 ​​infections professionnelles ont été signalées dans les autres tests et productions. sites, mais aucun autre décès n'est survenu.

Entre 1951 et 1954, plusieurs études ont été menées pour démontrer la vulnérabilité des villes américaines (20). Les villes des deux côtes ont été utilisées subrepticement comme laboratoires pour tester les méthodes d'aérosolisation et de dispersion lorsque des simulants ont été libérés lors d'expériences secrètes à New York, San Francisco et d'autres sites. Aspergillus fumigatus, Bacillus subtilis var globigii, et Serratia marcescens ont été sélectionnés pour ces expériences (7, 20). Des organismes ont été relâchés sur de vastes zones géographiques pour étudier les effets de l'irradiation solaire et des conditions climatiques sur la viabilité des organismes. Des inquiétudes concernant les risques potentiels pour la santé publique ont été soulevées après des épidémies d'infections des voies urinaires causées par des infections nosocomiales. S. marcescens à l'hôpital universitaire de Stanford entre septembre 1950 et février 1951. L'épidémie a suivi des expériences secrètes utilisant S. marcescens comme simulateur à San Francisco.

En plus de ces efforts aux États-Unis, de nombreux autres pays ont poursuivi leurs recherches sur les armes biologiques, notamment le Canada, la Grande-Bretagne, la France et l'Union soviétique. Au Royaume-Uni, le Département de recherche microbiologique a été créé en 1947 et agrandi en 1951 (2, 21). Des plans pour une guerre biologique pilote ont été élaborés et les recherches se sont poursuivies sur le développement de nouveaux agents biologiques et la conception d'armes. La Grande-Bretagne a mené plusieurs essais avec des agents de guerre biologique aux Bahamas, dans les îles de Lewis et dans les eaux écossaises pour raffiner ces armes. Cependant, en 1957, le gouvernement britannique a décidé d'abandonner la recherche de guerre biologique offensive et de détruire les stocks. A cette époque, un nouvel accent a été mis sur le développement ultérieur de la recherche biologique défensive (21). Dans le même temps, l'Union soviétique a accru ses efforts dans la recherche et le développement de guerre biologique offensive et défensive (1). Des rapports concernant des recherches offensives se sont produits à plusieurs reprises dans les années 1960 et 1970, bien que l'Union soviétique ait officiellement affirmé ne pas posséder d'armes biologiques ou chimiques.

D'autres allégations se sont produites pendant la période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale (11) :

La presse d'Europe de l'Est a déclaré que la Grande-Bretagne avait utilisé des armes biologiques à Oman en 1957.

Les Chinois ont allégué que les États-Unis avaient provoqué une épidémie de choléra à Hong Kong en 1961.

En juillet 1964, le journal soviétique Pravda a affirmé que la Commission militaire américaine en Colombie et les troupes colombiennes avaient utilisé des agents biologiques contre des paysans en Colombie et en Bolivie.

En 1969, l'Égypte a accusé les agresseurs "cimpérialistes" d'utiliser des armes biologiques au Moyen-Orient, provoquant spécifiquement une épidémie de choléra en Irak en 1966.


L'histoire de la guerre biologique

Au cours du siècle dernier, plus de 500 millions de personnes sont mortes de maladies infectieuses. Plusieurs dizaines de milliers de ces décès étaient dus à la libération délibérée d'agents pathogènes ou de toxines, principalement par les Japonais lors de leurs attaques contre la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale. Deux traités internationaux ont interdit les armes biologiques en 1925 et 1972, mais ils ont largement échoué à empêcher les pays de mener des recherches sur les armes offensives et la production à grande échelle d'armes biologiques. Et à mesure que nos connaissances sur la biologie des agents pathogènes (virus, bactéries et toxines) augmentent, il est légitime de craindre que des agents pathogènes modifiés puissent constituer des agents dévastateurs pour la guerre biologique. Pour mettre ces menaces futures en perspective, j'aborde dans cet article l'histoire de la guerre biologique et du terrorisme.

Pendant la [Seconde Guerre mondiale], l'armée japonaise a empoisonné plus de 1 000 puits d'eau dans des villages chinois pour étudier les épidémies de choléra et de typhus

L'homme a utilisé des poisons à des fins d'assassinat depuis l'aube de la civilisation, non seulement contre des ennemis individuels mais aussi occasionnellement contre des armées (tableau 1). Cependant, la fondation de la microbiologie par Louis Pasteur et Robert Koch a offert de nouvelles perspectives à ceux qui s'intéressent aux armes biologiques car elle a permis de choisir et de concevoir des agents sur des bases rationnelles. Ces dangers ont été rapidement reconnus et ont abouti à deux déclarations internationales&# x02014en 1874 à Bruxelles et en 1899 à La Haye&# x02014qui interdisent l'utilisation d'armes empoisonnées. Cependant, bien que ces traités, ainsi que les traités ultérieurs, aient tous été conclus de bonne foi, ils ne contenaient aucun moyen de contrôle et n'ont donc pas empêché les parties intéressées de développer et d'utiliser des armes biologiques. L'armée allemande a été la première à utiliser des armes de destruction massive, à la fois biologiques et chimiques, pendant la Première Guerre mondiale, bien que leurs attaques avec des armes biologiques aient été à une assez petite échelle et n'aient pas été particulièrement réussies : opérations secrètes utilisant à la fois l'anthrax et la morve ( Tableau 2) ont tenté d'infecter directement les animaux ou de contaminer les aliments pour animaux dans plusieurs de leurs pays ennemis (Wheelis, 1999). Après la guerre, sans paix durable établie, ainsi que des rapports de renseignement faux et alarmants, divers pays européens ont lancé leurs propres programmes de guerre biologique, bien avant le début de la Seconde Guerre mondiale (Geissler & Moon, 1999).

Tableau 1

AnnéeÉvénement
1155L'empereur Barberousse empoisonne des puits d'eau avec des corps humains, Tortona, Italie
1346Les Mongols catapultent les corps des victimes de la peste sur les murs de la ville de Caffa, péninsule de Crimée
1495Mélanger du vin espagnol avec du sang de malades de la lèpre à vendre à leurs ennemis français, Naples, Italie
1650La salive de feu polonaise des chiens enragés vers leurs ennemis
1675Premier accord entre les forces allemandes et françaises pour ne pas utiliser de « balles empoisonnées »
1763Les Britanniques distribuent des couvertures de patients atteints de variole aux Amérindiens
1797Napoléon inonde les plaines autour de Mantoue, en Italie, pour favoriser la propagation du paludisme
1863Les confédérés vendent des vêtements de patients atteints de fièvre jaune et de variole aux troupes de l'Union, États-Unis

Il n'est pas clair si l'une de ces attaques a causé la propagation de la maladie. À Caffa, la peste s'est peut-être propagée naturellement en raison des conditions insalubres de la ville assiégée. De même, l'épidémie de variole chez les Indiens pourrait avoir été causée par des contacts avec des colons. De plus, la fièvre jaune n'est transmise que par des moustiques infectés. Lors de leur conquête de l'Amérique du Sud, les Espagnols auraient également pu utiliser la variole comme une arme. Néanmoins, la propagation involontaire de maladies parmi les Amérindiens a tué environ 90 % de la population précolombienne (McNeill, 1976).

Tableau 2

MaladieAgent pathogèneAbusé 1
Catégorie A (risques majeurs pour la santé publique)  
AnthraxBacillus antracis (B)Première Guerre mondiale
  Deuxième Guerre mondiale
  Union soviétique, 1979
  Japon, 1995
  États-Unis, 2001
BotulismeClostridium botulinum (T)
Fièvre hémorragiqueVirus de Marbourg (V)Programme soviétique d'armes biologiques
 Virus Ebola (V)
 Arénavirus (V)
PesteYersinia pestis (B)L'Europe du XIVe siècle
  Deuxième Guerre mondiale
VarioleVariole majeure (V)Amérique du Nord du XVIIIe siècle
TularémieFrancisella tularensis (B)Deuxième Guerre mondiale
Catégorie B (dangers pour la santé publique)  
BrucelloseBrucella (B)
CholéraVibrio cholerae (B)Deuxième Guerre mondiale
EncéphaliteAlphavirus (V)Deuxième Guerre mondiale
Intoxication alimentaireSalmonelles, Shigelles (B)Deuxième Guerre mondiale
  États-Unis, années 1990
MorveBurkholderia mallei (B)Première Guerre mondiale
  Deuxième Guerre mondiale
PsittacoseChlamydia psittaci (B)
fièvre QCoxiella burnetti (B)
TyphusRickettsia prowazekii (B)Deuxième Guerre mondiale
Divers syndromes toxiquesDiverses bactériesDeuxième Guerre mondiale

La catégorie C comprend les agents pathogènes émergents et les agents pathogènes rendus plus pathogènes par génie génétique, notamment les virus de l'hantavirus, le virus Nipah, l'encéphalite à tiques et les virus de la fièvre hémorragique, le virus de la fièvre jaune et les bactéries multirésistantes.

1 N'inclut pas l'heure et le lieu de production, mais indique uniquement où les agents ont été appliqués et ont probablement fait des victimes, à la guerre, à la recherche ou en tant qu'agent terroriste. B, bactérie P, parasite T, toxine V, virus.

En Amérique du Nord, ce n'est pas le gouvernement mais une personne dévouée qui a lancé un programme de recherche sur les armes biologiques. Sir Frederick Banting, le découvreur de l'insuline lauréat du prix Nobel, a créé ce que l'on pourrait appeler le premier centre privé de recherche sur les armes biologiques en 1940, avec l'aide de sponsors privés (Avery, 1999 Regis, 1999). Peu de temps après, le gouvernement américain a également été pressé d'effectuer de telles recherches par leurs alliés britanniques qui, avec les Français, craignaient une attaque allemande avec des armes biologiques (Moon, 1999, Regis, 1999), même si les nazis n'ont apparemment jamais sérieusement envisagé d'utiliser armes biologiques (Geissler, 1999). Cependant, les Japonais se sont lancés dans un programme à grande échelle pour développer des armes biologiques pendant la Seconde Guerre mondiale (Harris, 1992, 1999, 2002) et les ont finalement utilisés dans leur conquête de la Chine. En effet, la sonnette d'alarme aurait dû sonner dès 1939, lorsque les Japonais tentèrent légalement, puis illégalement, de se procurer le virus de la fièvre jaune auprès de l'Institut Rockefeller de New York (Harris, 2002).

Le père du programme japonais d'armes biologiques, le nationaliste radical Shiro Ishii, pensait que de telles armes constitueraient des outils formidables pour faire avancer les plans impérialistes du Japon. Il a commencé ses recherches en 1930 à l'école de médecine de l'armée de Tokyo et est devenu plus tard chef du programme d'armes biologiques du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale (Harris, 1992, 1999, 2002). À son apogée, le programme employait plus de 5 000 personnes et tuait jusqu'à 600 prisonniers par an lors d'expériences humaines dans un seul de ses 26 centres. Les Japonais ont testé au moins 25 agents pathogènes différents sur des prisonniers et des civils sans méfiance. Pendant la guerre, l'armée japonaise a empoisonné plus de 1 000 puits d'eau dans des villages chinois pour étudier les épidémies de choléra et de typhus. Les avions japonais larguaient des puces infestées de peste sur les villes chinoises ou les distribuaient au moyen de saboteurs dans les rizières et le long des routes. Certaines des épidémies qu'ils ont provoquées ont persisté pendant des années et ont continué à tuer plus de 30 000 personnes en 1947, longtemps après la capitulation des Japonais (Harris, 1992, 2002). Les troupes d'Ishii ont également utilisé certains de leurs agents contre l'armée soviétique, mais il n'est pas clair si les pertes des deux côtés ont été causées par cette propagation délibérée de la maladie ou par des infections naturelles (Harris, 1999). Après la guerre, les Soviétiques ont condamné certains des chercheurs japonais en guerre biologique pour crimes de guerre, mais les États-Unis ont accordé la liberté à tous les chercheurs en échange d'informations sur leurs expériences humaines. De cette façon, les criminels de guerre sont redevenus des citoyens respectés, et certains ont ensuite fondé des sociétés pharmaceutiques. Le successeur d'Ishii, Masaji Kitano, a même publié des articles de recherche d'après-guerre sur les expériences humaines, remplaçant « humain » par « singe » en référence aux expériences en Chine en temps de guerre (Harris, 1992, 2002).

Bien que certains scientifiques américains aient trouvé les informations japonaises perspicaces, il est maintenant largement admis qu'elles n'étaient d'aucune aide réelle pour les projets du programme américain de guerre biologique. Ceux-ci ont commencé en 1941 à petite échelle, mais ont augmenté pendant la guerre pour inclure plus de 5 000 personnes en 1945. L'effort principal s'est concentré sur le développement de capacités pour contrer une attaque japonaise avec des armes biologiques, mais des documents indiquent que le gouvernement américain a également discuté de l'offensive. l'utilisation d'armes anti-récolte (Bernstein, 1987). Peu de temps après la guerre, l'armée américaine a commencé des tests en plein air, exposant des animaux de test, des volontaires humains et des civils sans méfiance à des microbes pathogènes et non pathogènes (Cole, 1988 Regis, 1999). Une libération de bactéries des navires de guerre au large

. personne ne sait vraiment sur quoi travaillent les Russes aujourd'hui et ce qui est arrivé aux armes qu'ils ont produites

les côtes de Virginie et de San Francisco ont infecté de nombreuses personnes, dont environ 800 000 personnes dans la seule région de la baie. Des aérosols bactériens ont été libérés sur plus de 200 sites, dont des gares routières et des aéroports. Le test le plus tristement célèbre a été la contamination du métro de New York en 1966 par Bacillus globigii&# x02014 une bactérie non infectieuse utilisée pour simuler la libération d'anthrax&# x02014 pour étudier la propagation de l'agent pathogène dans une grande ville. Mais avec l'opposition croissante à la guerre du Vietnam et la prise de conscience que les armes biologiques pourraient bientôt devenir la bombe nucléaire du pauvre, le président Nixon a décidé d'abandonner la recherche offensive sur les armes biologiques et a signé la Convention sur les armes biologiques et à toxines (BTWC) en 1972, une amélioration par rapport à le Protocole de Genève de 1925. Bien que cette dernière interdise uniquement l'utilisation d'armes chimiques ou biologiques, la BTWC interdit également la recherche sur les armes biologiques. Cependant, la BTWC n'inclut pas de moyens de vérification, et il est quelque peu ironique que l'administration américaine ait laissé le protocole de vérification échouer en 2002, notamment en raison du projet soviétique d'armes biologiques, qui non seulement était une violation flagrante de la BTWC, mais aussi resté inaperçu pendant des années.

Alors qu'ils venaient de signer la BTWC, l'Union soviétique a créé Biopreparat, un gigantesque projet de guerre biologique qui, à son apogée, employait plus de 50 000 personnes dans divers centres de recherche et de production (Alibek & Handelman, 1999). L'ampleur et la portée des efforts de l'Union soviétique étaient vraiment stupéfiantes : elles ont produit et stocké des tonnes de bacilles du charbon et de virus de la variole, certains destinés à être utilisés dans des missiles balistiques intercontinentaux, et des bactéries multirésistantes, dont la peste. Ils ont travaillé sur les virus de la fièvre hémorragique, certains des agents pathogènes les plus mortels que l'humanité ait rencontrés. Lorsque le virologue Nikolai Ustinov est décédé après s'être injecté le virus mortel de Marburg, ses collègues, avec la logique folle et l'enthousiasme des développeurs d'armes biologiques, ont ré-isolé le virus de son corps et ont découvert qu'il avait muté en une forme plus virulente que celle qui Ustinov avait utilisé. Et peu ont pris note, même lorsque des accidents se sont produits. En 1971, la variole a éclaté dans la ville kazakhe d'Aralsk et a tué trois des dix personnes infectées. On suppose qu'ils ont été infectés à partir d'un centre de recherche sur les armes biologiques sur une petite île de la mer d'Aral (Enserink, 2002). Dans la même zone, à d'autres occasions, plusieurs pêcheurs et un chercheur sont morts respectivement de la peste et de la morve (Miller et al., 2002). En 1979, la police secrète soviétique a orchestré une grande opération de camouflage pour expliquer une épidémie d'anthrax à Sverdlovsk, aujourd'hui Ekaterinbourg, en Russie, avec de la viande empoisonnée provenant d'animaux contaminés par l'anthrax vendue sur le marché noir. Il s'est finalement avéré qu'il était dû à un accident dans une usine d'armes biologiques, où un filtre à air bouché a été retiré mais pas remplacé entre les quarts de travail (Fig. 1) (Meselson et al., 1994 Alibek & Handelman, 1999).

L'anthrax comme arme biologique. Léger (UNE) et électron (B) des micrographies de bacilles du charbon, reproduites à partir de la bibliothèque d'images de santé publique des Centers of Disease Control. La carte (C) montre six villages dans lesquels des animaux sont morts après que des spores de charbon ont été libérées d'une usine d'armes biologiques à Sverdlovsk, en URSS, en 1979. Les zones habitées sont indiquées en gris, les routes en blanc, les lacs en bleu et les contours calculés d'un dosage constant de spores de charbon dans le noir. Au moins 66 personnes sont mortes après l'accident. (Réimprimé avec la permission de Meselson et al., 1994 © (1994) American Association for the Advancement of Science.)

La caractéristique la plus frappante du programme soviétique est qu'il est resté secret pendant si longtemps. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Soviétiques ont utilisé une astuce simple pour vérifier si les chercheurs américains étaient occupés à des recherches secrètes : ils surveillaient si les physiciens américains publiaient leurs résultats. En effet, ils ne l'étaient pas, et la conclusion était, à juste titre, que les États-Unis étaient occupés à construire une bombe nucléaire (Rhodes, 1988, pp. 327 et 501). La même astuce aurait pu révéler le programme soviétique d'armes biologiques bien plus tôt ( Fig. 2 ). Avec l'effondrement de l'Union soviétique, la plupart de ces programmes ont été interrompus et les centres de recherche abandonnés ou convertis à des fins civiles. Néanmoins, personne ne sait vraiment sur quoi travaillent les Russes aujourd'hui et ce qu'il est advenu des armes qu'ils ont produites. Les experts occidentaux en matière de sécurité craignent maintenant que certains stocks d'armes biologiques n'aient pas été détruits et soient tombés entre d'autres mains (Alibek & Handelman, 1999 Miller et al., 2002). Selon les renseignements américains, l'Afrique du Sud, Israël, l'Irak et plusieurs autres pays ont développé ou développent encore des armes biologiques (Zilinskas, 1997 Leitenberg, 2001).

Détection de la recherche sur la guerre biologique. Une comparaison du nombre de publications de deux scientifiques russes. L. Sandakchiev (barres noires) a été impliqué, en tant que directeur de l'Institut du vecteur pour la recherche virale, dans le projet soviétique de produire la variole comme arme biologique offensive. V. Krylov (barres blanches) ne l'était pas. A noter la baisse des publications de Sandakchiev par rapport à celles de Krylov. Les données ont été compilées à partir de citations d'une recherche PubMed pour les chercheurs le 15 août 2002.

Outre les programmes de guerre biologique parrainés par l'État, des individus et des groupes non gouvernementaux ont également eu accès à des micro-organismes potentiellement dangereux, et certains les ont utilisés (Purver, 2002). Quelques exemples incluent la propagation de l'hépatite, les infections parasitaires, la diarrhée sévère et la gastro-entérite. Cette dernière s'est produite lorsqu'une secte religieuse a tenté d'empoisonner toute une communauté en répandant Salmonelle dans les bars à salade pour interférer avec une élection locale (Török et al., 1997 Miller et al., 2002). La secte, qui dirigeait un hôpital sur ses terres, a obtenu la souche bactérienne d'un fournisseur commercial. De même, un technicien de laboratoire de droite a tenté de mettre la main sur la bactérie de la peste de l'American Tissue Culture Collection et n'a été découvert qu'après s'être plaint que la procédure avait pris trop de temps (Cole, 1996). Ces exemples indiquent clairement que des groupes organisés ou des individus suffisamment déterminés peuvent obtenir des agents biologiques dangereux.Il suffit d'en faire la demande aux « collègues » des institutions scientifiques, qui partagent leurs publications avec le reste de la communauté (Breithaupt, 2000). La relative facilité avec laquelle cela peut être fait explique pourquoi les nombreux canulars aux États-Unis après les envois d'anthrax ont dû être pris au sérieux, causant ainsi une perte économique estimée à 100 millions de dollars US (Leitenberg, 2001).

Ces exemples indiquent clairement que des groupes organisés ou des individus suffisamment déterminés peuvent obtenir des agents biologiques dangereux

Un autre culte religieux, au Japon, a prouvé à la fois la facilité et les difficultés d'utiliser des armes biologiques. En 1995, la secte Aum Shinrikyo a utilisé du gaz sarin dans le métro de Tokyo, tuant 12 passagers du train et en blessant plus de 5 000 (Cole, 1996). Avant ces attentats, la secte avait également tenté, à plusieurs reprises, de distribuer de l'anthrax (non infectieux) au sein de la ville sans succès. Il était évidemment facile pour les membres de la secte de produire les spores mais beaucoup plus difficile de les disséminer (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001). Les coupables encore non identifiés des attaques à l'anthrax de 2001 aux États-Unis ont eu plus de succès, en envoyant des lettres contaminées qui ont finalement tué cinq personnes et, potentiellement encore plus gravement, provoqué une augmentation de la demande d'antibiotiques, entraînant une surutilisation et contribuant ainsi à la résistance aux médicaments. (Atlas, 2001 Leitenberg, 2001 Miller et al., 2002).

Un aspect intéressant de la guerre biologique est constitué par les accusations portées par les parties impliquées, soit pour excuser leurs actions, soit pour justifier leur position politique.

Cuba a fréquemment accusé les États-Unis d'utiliser la guerre biologique

buts. Bon nombre de ces allégations, bien qu'elles se soient révélées plus tard erronées, ont été exploitées soit comme propagande, soit comme prétexte à la guerre, comme on l'a vu récemment dans le cas de l'Irak. Il est clairement essentiel de tracer la frontière entre fiction et réalité, surtout si, sur la base de telles preuves, les politiciens appellent à une guerre « préventive » ou allouent des milliards de dollars à des projets de recherche. Des exemples de telles allégations incorrectes incluent un rapport britannique avant la Seconde Guerre mondiale selon lequel des agents secrets allemands expérimentaient des bactéries dans les métros de Paris et de Londres, utilisant des espèces inoffensives pour tester leur dissémination dans le système de transport (Regis, 1999 Leitenberg, 2001). Bien que cette affirmation n'ait jamais été étayée, elle aurait pu jouer un rôle dans la promotion de la recherche britannique sur l'anthrax à Porton Down et sur l'île Gruinard. Pendant la guerre de Corée, les Chinois, les Nord-Coréens et les Soviétiques ont accusé les États-Unis de déployer des armes biologiques de toutes sortes. Ceci est maintenant considéré comme de la propagande en temps de guerre, mais l'accord secret entre les chercheurs américains et japonais sur les armes biologiques n'a pas aidé à diffuser ces allégations (Moon, 1992). Plus tard, les États-Unis ont accusé les Vietnamiens d'avoir largué des toxines fongiques sur les alliés américains Hmong au Laos. Cependant, il a été constaté que la pluie jaune associée à la variété de syndromes signalés était simplement des excréments d'abeilles (Fig. 3 Seeley et al., 1985). Le problème avec de telles allégations est qu'elles développent leur propre vie, peu importe à quel point elles sont incroyables. Par exemple, la théorie du complot selon laquelle le VIH est une arme biologique est toujours vivante dans l'esprit de certaines personnes. Selon la personne interrogée, des scientifiques du KGB ou de la CIA ont développé le VIH pour nuire aux États-Unis ou pour déstabiliser Cuba, respectivement. À l'inverse, en 1997, Cuba a été le premier pays à déposer officiellement une plainte au titre de l'article 5 de la BTWC, accusant les États-Unis d'avoir libéré un agent phytopathogène (Leitenberg, 2001). Bien que cela n'ait jamais été prouvé, les États-Unis ont effectivement recherché des agents biologiques pour tuer Fidel Castro et Frederik Lumumba de la République démocratique du Congo (Miller et al., 2002).

Les réfugiés hmongs du Laos, qui ont collaboré avec les forces armées américaines pendant la guerre du Vietnam, ont accusé l'Union soviétique de les avoir attaqués avec des armes biologiques ou chimiques. Cependant, l'agent présumé de guerre des toxines connu sous le nom de pluie jaune correspond parfaitement aux taches jaunes des excréments d'abeilles sur les feuilles de la forêt du parc national de Khao Yai en Thaïlande. (Image réimprimée avec la permission de Seeley et al., 1985 © (1985) M. Meselson, Harvard University).

Nous assistons à un regain d'intérêt pour la guerre biologique et le terrorisme en raison de plusieurs facteurs, notamment la découverte que l'Irak a développé des armes biologiques (Zilinskas, 1997), plusieurs romans à succès décrivant des attaques biologiques et les lettres à l'anthrax après les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Comme l'histoire nous le dit, pratiquement aucune nation ayant la capacité de développer des armes de destruction massive ne s'est abstenue de le faire. Et le projet soviétique montre que les traités internationaux sont fondamentalement inutiles si une procédure de vérification efficace n'est pas en place. Malheureusement, les mêmes connaissances qui sont nécessaires pour développer des médicaments et des vaccins contre les agents pathogènes peuvent être utilisées de manière abusive pour le développement d'armes biologiques (Fig. 4 Finkel, 2001). Ainsi, certains critiques ont suggéré que les informations sur les agents pathogènes potentiellement dangereux ne devraient pas être rendues publiques mais plutôt mises entre les mains de « représentants appropriés » (Danchin, 2002 Wallerstein, 2002). Un rapport récent sur les agents anti-récolte était déjà autocensuré avant sa publication, et les éditeurs de revues recommandent désormais un examen minutieux des articles sensibles (Mervis & Stokstad, 2002 Cozzavelli, 2003 Malakoff, 2003). Que de telles mesures soient ou non des moyens de dissuasion utiles peut être discutable, car l'application des connaissances disponibles est clairement suffisante pour tuer. Un point de vue opposé appelle à la publication impérative d'informations sur le développement d'armes biologiques pour donner aux scientifiques, aux politiciens et au public intéressé toutes les informations nécessaires pour déterminer une menace potentielle et concevoir des contre-mesures.

. pratiquement aucun pays ayant la capacité de développer des armes de destruction massive ne s'est abstenu de le faire

Interactions intimes des hôtes et des agents pathogènes. (UNE) Le visage d'une victime de la variole à Accra, Ghana, 1967. (Photographie de la bibliothèque d'images de santé publique du Center of Disease Control.) (B) On montre qu'une cellule infectée par un poxvirus illustre l'une des nombreuses façons complexes dont les agents pathogènes peuvent interagir avec, abuser ou imiter leurs hôtes. Le virus est représenté en rouge, le squelette d'actine de la cellule en vert. Les virus émergents réarrangent l'actine en structures en forme de queue qui les poussent dans les cellules voisines. (Image de F. Frischknecht et M. Way, réimprimée avec la permission du Journal de virologie générale.)

Le débat actuel sur les armes biologiques est certainement important pour sensibiliser et accroître notre préparation à contrer une attaque potentielle. Cela pourrait également empêcher une réaction excessive comme celle provoquée en réponse aux lettres à l'anthrax postées aux États-Unis. Cependant, en contrastant la nature spéculative des attaques biologiques avec la sombre réalité des millions de personnes qui meurent encore chaque année d'infections évitables, nous pourrions nous demander combien de ressources nous pouvons nous permettre d'allouer en vue d'une hypothétique catastrophe d'origine humaine.


L'appel final

« Ne vois-tu pas comment ton Seigneur étend l'ombre ? Et s'il avait plu, il l'aurait rendu stationnaire. Puis Nous en avons fait du soleil une indication, Puis Nous le portons à Nous-mêmes, en prenant peu à peu. Et c'est Lui qui a fait de la nuit une couverture pour vous, et du sommeil un repos, et Il a fait ressusciter le jour. » –Saint Coran, Sourate 25, versets 45-47

Cette connaissance de l'auto-création de Dieu n'a jamais été révélée avant la venue de Maître W. Fard Muhammad qui avait maîtrisé l'esprit, la pensée et la pensée de Dieu Lui-même depuis le début des temps. Le soi-disant homme blanc ou caucasien est également originaire de la pensée de Dieu mais n'a jamais été connu ou manifesté dans la marque jusqu'à ce qu'un de nos scientifiques nommé Yakub étudie les deux germes de l'homme noir.

Il a découvert dans le laboratoire scientifique qu'il y avait dans ces deux germes, le noir et le brun, une caractéristique distincte au sein du germe brun qu'il pouvait utiliser pour se séparer du germe noir pour produire d'autres races et couleurs. C'est un peu comme l'histoire biblique de Rebekah, comme nous le lisons dans la Genèse, qui a lutté avec des jumeaux dans son ventre, le plus jeune luttant pour la domination sur l'aîné. Ainsi, Yakub dans son étude de la génétique et de la biologie a mis en place une loi de contrôle des naissances en séparant les deux germes.

C'est le grand secret de l'évolution des races sur notre planète qui est resté caché jusqu'à présent. L'honorable Elijah Muhammad a déclaré que cette planète est la maison de Dieu parce que nous avons fait plus d'expériences sur cette terre que sur n'importe quelle autre planète de notre système solaire. Cette connaissance secrète a été transmise à l'Honorable Elijah Muhammad par Maître W. Fard Muhammad puis transmise à son peuple aveugle, sourd et muet en Amérique. Au-dessus de la porte du temple dans l'Egypte ancienne, qui était le centre de l'école des mystères, les étudiants sont entrés en tant que néophytes et ont obtenu leur diplôme en tant que maîtres ou dieux.

L'ensemble du système éducatif de la civilisation occidentale, commençant par les Grecs, est basé sur les enseignements qu'ils ont reçus en Egypte. Nous pourrions nous poser la question : si ce qui précède est vrai, combien de temps a-t-il fallu à Yacub pour fabriquer l'homme blanc à partir du germe brun de l'homme noir ? La réponse qui nous est donnée est consignée dans notre écriture sacrée des Leçons qu'il lui a fallu 600 ans pour le greffer sur l'homme noir. Ensuite, nous pourrions alors demander : en quelle année était-ce ? "C'était en l'an huit mille quatre cents, ce qui signifie à partir de la date de notre histoire actuelle ou du Coran, ou environ deux mille six cents ans avant la naissance du prophète Mossa (Moïse)." La dernière question que je pose est, quel était le nom de l'endroit où il a été fabriqué ? Réponse : « Pelan, la même qui est appelée Patmos dans Rev.—Chapitre 1, 9e verset une île qui est située dans la mer Égée. »

L'Honorable Elijah Muhammad nous a appris qu'au cours du processus de greffage du brun au blanc, il s'est produit une couleur intermédiaire qui était le jaune. Cette couleur correspond au peuple de Chine celle de la couleur marron correspond particulièrement aux Japonais ou peuple des îles Nippons. Au fur et à mesure que chaque couleur était fabriquée, une partie de chaque couleur ou groupe a fui l'île à la recherche et à la recherche d'un emplacement géographique spécifique à occuper. Je me rends compte que pour beaucoup de nos lecteurs, nous couvrons peut-être du matériel très délicat et sensible, mais il y a un dicton qui dit que la vérité est plus étrange que la fiction. Lorsque la vérité est révélée, le mensonge doit disparaître en assommant son cerveau. La race blanche luttant pour sa survie afin de régner devait maîtriser l'homme originel par la ruse et le mensonge car il savait qu'il n'avait que peu de temps pour régner.

Quand il a été confiné dans les grottes et les collines d'Europe en raison de leurs troubles en Terre Sainte en Arabie, ils ont été chassés (de l'Éden biblique). La plupart d'entre eux se sont installés dans les grottes de l'Asie occidentale comme on l'appelait alors. Un deuxième groupe s'est enfui et s'est enfui dans les collines (versants de l'Europe) et s'est caché parmi les peuples et tribus de cette région. Nous avons discuté depuis plusieurs articles d'une vue approfondie de certains peuples ou habitants d'Asie centrale, d'Eurasie et des steppes de Mongolie, de Sibérie et des montagnes du Caucase. Ils se sont mélangés aux différentes tribus et peuples qui y vivaient. Cette histoire est clairement décrite dans la 18 ème sourate ou chapitre du Saint Coran.

L'Allemagne a introduit sous Hitler l'exploitation d'une origine mythique pour le peuple allemand en tentant de les connecter à une race noble aryenne avec des liens avec des origines nordiques basées sur Odin et son fils, le dieu nordique Thor. L'Allemagne nazie, comme nous l'avons lu dans les articles précédents, a non seulement manipulé l'utilisation de la croix gammée de sa signification originale à un symbole de militantisme, de guerre et d'agression, mais a également volé le droit de naissance et l'héritage du peuple d'origine habitant l'Asie centrale ou l'Eurasie. , tout comme les Grecs ont caché la connaissance fondamentale qu'ils ont reçue de l'Egypte ancienne, nos ancêtres originaux, pour gouverner le monde sous le mensonge et la tromperie.

«Et si nous le voulions, nous pourrions élever un avertisseur dans chaque ville. N'obéis donc pas aux mécréants, et lutte contre eux avec une puissante lutte. Et c'est Lui qui a fait couler librement les deux mers, l'une douce, très douce, et l'autre salée, amère. Et entre les deux, il a fait une barrière et un obstacle inviolable. –Saint Coran, Sourate 25, versets 51-53


Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique

L'unité 731 de l'armée impériale japonaise a tué des milliers de Chinois et de Russes détenus dans la Mandchourie occupée par les Japonais, dans le cadre d'expériences visant à développer des armes chimiques et biologiques.

À l'automne 1945, MacArthur accepta d'accorder l'immunité aux membres de l'Unité 731 en échange de données de recherche sur la guerre biologique. "La valeur pour les États-Unis des données BW japonaises est d'une telle importance pour la sécurité nationale qu'elle dépasse de loin la valeur des poursuites pour crimes de guerre." Les informations BW obtenues de sources japonaises doivent être conservées dans des canaux de renseignement "top secret" et ne pas utilisés comme preuves de crimes de guerre et ne pas tomber entre les mains des Soviétiques. Le département d'État n'était pas d'accord sur une période de deux ans et le sujet a tout simplement disparu.

Pourquoi les États-Unis ont-ils perdu tout intérêt à poursuivre la question des criminels de guerre ? La Chine est devenue communiste, le Japon était une base requise pour les opérations en Corée et le Japon est devenu un partenaire commercial et une puissance économique majeurs à l'Est.

Unité 731

  • 1925 -- Le Japon refuse l'interdiction de la Convention de Genève sur les armes biologiques.
  • 1932 -- Les troupes japonaises envahissent la Mandchourie. Shiro Ishii, un médecin et officier de l'armée intrigué par la guerre des germes, commence des expériences préliminaires.
  • 1936 -- L'unité 731, une unité de guerre biologique déguisée en unité de purification d'eau, est formée. Ishii construit un immense complexe - plus de 150 bâtiments sur six kilomètres carrés - à l'extérieur de la ville de Harbin, en Mandchourie. Quelque 9 000 sujets de test finissent par mourir dans l'enceinte.
  • 1942 -- Ishii commence des essais sur le terrain de guerre bactériologique sur des soldats et des civils chinois. Des dizaines de milliers de personnes meurent de la peste bubonique, du choléra, de l'anthrax et d'autres maladies. Des soldats américains capturés aux Philippines sont envoyés en Mandchourie.
  • 1945 -- Les troupes japonaises font sauter le quartier général de l'Unité 731 dans les derniers jours de la guerre du Pacifique. Ishii ordonne que 150 « sujets » restants soient tués pour couvrir leur expérimentation.
  • 1946 -- Les États-Unis concluent un accord avec Ishii pour des données sur la guerre des germes basées sur des expérimentations humaines en échange d'une immunité contre les poursuites pour crimes de guerre.

Le programme d'armes biologiques du Japon est né dans les années 1930, en partie parce que les responsables japonais étaient impressionnés par le fait que la guerre bactériologique avait été interdite par le Protocole de Genève de 1925. doit faire une grande arme. Création de deux unités de guerre biologique 731 et 100 en Mandchourie en 1933 en raison du nombre de sujets d'essai disponibles. Harbin en Mandchourie était le quartier général de l'Unité 731. Ishii est promu colonel à part entière avec 3 000 Japonais travaillant sous ses ordres. En plus de la guerre bactériologique, des études ont également été menées sur les dommages humains causés par les brûlures, le gel, la haute pression et les balles. D'anciens membres de l'unité disent qu'au moins 3 000 personnes et selon certains témoignages plusieurs fois ce nombre ont été tuées dans les expériences médicales au cours desquelles aucune n'a survécu.

"Après l'avoir infecté, les chercheurs ont décidé de l'ouvrir pour voir ce que la maladie fait à l'intérieur d'un homme. Je l'ai ouvert de la poitrine à l'estomac et il a crié terriblement et son visage était tout tordu par l'agonie. fait ce son inimaginable, il criait si horriblement. Tout cela a été une journée de travail pour les chirurgiens, mais cela m'a vraiment marqué car c'était ma première fois."

L'expérimentation humaine n'a pas eu lieu uniquement dans l'unité 731, et ce n'était pas non plus une unité malhonnête agissant seule. Le prince Mikasa, a visité le siège de l'Unité 731 en Chine et a écrit dans ses mémoires qu'on lui avait montré des films montrant comment les prisonniers chinois étaient "faits pour marcher sur les plaines de Mandchourie pour des expériences de gaz empoisonné sur des humains." Le Premier ministre Tojo a personnellement remis un prix à Ishii pour son contribution au développement d'armes biologiques.

L'armée japonaise effectuait régulièrement des tests sur le terrain pour voir si la guerre biologique fonctionnerait en dehors du laboratoire. Des avions ont largué des puces infectées par la peste sur Ningbo dans l'est de la Chine et sur Changde dans le centre-nord de la Chine et des épidémies de peste ont ensuite été signalées.

Les troupes japonaises larguèrent également des cultures de choléra et de typhoïde dans des puits et des étangs, mais les résultats furent souvent contre-productifs. En 1942, des spécialistes de la guerre des germes ont distribué la dysenterie, le choléra et la typhoïde dans la province du Zhejiang en Chine. mais les soldats japonais eux-mêmes tombèrent malades et 1700 moururent de ces maladies. On estime que 440 000 Chinois sont morts de cette guerre bactériologique.

Attaque bactérienne planifiée contre les États-Unis.

Les propositions comprenaient l'utilisation de ces armes contre les États-Unis. Ils ont proposé d'utiliser des ballons explosifs pour transporter des maladies en Amérique et ils ont eu un plan à l'été 1945 pour utiliser des pilotes kamikazes pour jeter des puces infectées par la peste sur San Diego.

Certains généraux japonais ont proposé de charger les ballons avec des armes de guerre biologique, pour créer des épidémies de peste ou d'anthrax aux États-Unis. D'autres unités de l'armée voulaient envoyer le virus de la peste bovine pour anéantir l'industrie américaine de l'élevage ou le charbon des céréales pour anéantir les récoltes. En l'occurrence, 9 000 ballons transportaient chacun quatre bombes incendiaires et une bombe antipersonnel à travers le Pacifique sur le courant-jet pour créer des incendies de forêt et la terreur de l'Oregon au Michigan.

Alors que la fin de la guerre approchait en 1945, l'Unité 731 s'est lancée dans son projet le plus fou sous le nom de code Cherry Blossoms at Night, le plan était d'utiliser des pilotes kamikazes pour infester la Californie de la peste.

Toshimi Mizobuchi, qui était instructeur pour les nouvelles recrues de l'unité 731, a déclaré que l'idée était d'utiliser 20 des 500 nouvelles troupes arrivées à Harbin en juillet 1945. Un sous-marin devait en emmener quelques-unes au large de la Californie du Sud, puis ils devaient voler dans un avion transporté à bord du sous-marin et contaminer San Diego avec des puces infectées par la peste. La date cible devait être le 22 septembre 1945. En l'occurrence, la flotte de porte-hydravions sous-marins qui s'est réunie a été affectée au lancement de torpilles aux écluses du canal de Panama, mais cela a été modifié pour attaquer la flotte américaine à Ulith tout comme la guerre a pris fin.

Couvrir.

Alors que l'armée japonaise se retirait de Chine à la fin de la guerre, des animaux infectés par la peste ont été libérés et ont provoqué des épidémies de peste qui ont tué au moins 30 000 personnes dans la région de Harbin de 1946 à 1948.

"Iishi et ses collègues ont reçu l'immunité de poursuites et . en échange, ils ont fourni de nombreuses informations aux autorités américaines. » En particulier, ils ont fourni les résultats des « tests sur le terrain » au cours desquels des centaines de milliers de civils en Chine et dans l'est de la Russie ont été exposés et sont morts des suites de germes mortels tels que l'anthrax et la peste.

Gaz empoisonné

Lors du déclenchement de la campagne Wusung-Shanghai le 13 août 1937, l'armée japonaise a utilisé des gaz toxiques contre les troupes chinoises. Au cours des huit années de guerre qui ont suivi, le Japon avait utilisé des gaz toxiques 1 131 fois dans 14 provinces chinoises.

Guerre biologique.

Au moins cinq fois au cours des deux premières années, les forces armées japonaises ont essayé d'employer la guerre bactériologique en Chine. Ils ont essayé de produire des épidémies de peste dans la Chine libre en dispersant des matériaux infectés par la peste avec des avions.

Ces cinq moments sont : le 4 octobre 1940, lorsqu'un avion japonais a largué des bactéries de la peste à Chuhsien dans la province de Chechiang qui a causé la mort de 21 personnes. Le 29 du même mois, un avion japonais a propagé la bactérie de la peste à Ningpo, Chechiang, causant la mort de 99 personnes. Le 28 novembre de la même année, des avions japonais ont largué une grande quantité de germes à Chinhua mais aucun décès n'a été signalé. En janvier 1941, le Japon a propagé des germes de peste dans les provinces de Suiyuan et de Ninghsia et à nouveau dans le Shansi, ce qui a provoqué de graves épidémies de peste dans ces régions. Lorsque trop de soldats japonais sont également morts, les attaques ont été suspendues.

Le Japon admet avoir disséqué des prisonniers de guerre de la Seconde Guerre mondiale

Le 5 mai 1945, un bombardier américain B-29 est renversé au-dessus du sud du Japon. Huit aviateurs américains prisonniers ont été mis à disposition pour des expériences médicales à l'Université impériale de Kyushu. Les huit ont été disséqués organe par organe de leur vivant.

C'est le seul site où les Américains ont été incontestablement utilisés dans les dissections et le seul site connu où des expériences ont été faites au Japon. L'université de Kyushu, Fukuoka, est à mi-chemin entre Hiroshima et Nagasaki.

Essai.

Trente personnes ont été jugées par un tribunal des crimes de guerre alliés à Yokohama, au Japon, le 11 mars 1948. Les chefs d'accusation comprenaient la vivisection et le prélèvement illicite de parties du corps 23 ont été reconnus coupables de divers chefs d'accusation. Cinq des coupables ont été condamnés à mort. Aucune des condamnations à mort n'a été exécutée. En 1958, tous les condamnés étaient libres. L'Union soviétique a également tenu des procès. Des peines y ont été exécutées.

Procès pour crimes de guerre

Des criminels de guerre japonais de haut rang ont été jugés par le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient. L'équipe de poursuite était composée de juges de onze nations alliées : Australie, Canada, Chine, France, Grande-Bretagne, Inde, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Philippines, Union soviétique et États-Unis d'Amérique. Le procès de Tokyo a duré deux ans et demi, de mai 1946 à novembre 1948. Les principales charges étaient de faire une guerre d'agression et d'autoriser des atrocités contre des prisonniers de guerre et des civils.

Le verdict

Deux des vingt-huit prévenus sont décédés de causes naturelles au cours du procès. L'un d'eux a fait une dépression nerveuse le premier jour du procès, a été envoyé dans un service psychiatrique et a été libéré en 1948. Les vingt-cinq autres ont été reconnus coupables. Sept ont été condamnés à mort par pendaison, seize à la réclusion à perpétuité et deux à des peines moindres. Les sept condamnés à mort ont été reconnus coupables d'incitation à des atrocités de masse, entre autres chefs d'accusation, et pendus le 23 décembre. Trois des seize condamnés à la réclusion à perpétuité sont morts en prison. Les treize autres ont été libérés sur parole entre 1954 et 1956, avec moins de huit ans de prison pour leurs crimes contre des millions de personnes.


Armement de la biotechnologie : comment l'armée chinoise se prépare à un « nouveau domaine de la guerre »

Nous sommes peut-être à la veille d'un nouveau monde courageux. Les progrès actuels de la biotechnologie et du génie génétique ont des applications passionnantes en médecine, mais aussi des implications alarmantes, y compris pour les affaires militaires. La stratégie nationale chinoise de fusion militaro-civile (军民融合) a fait de la biologie une priorité, et l'Armée populaire de libération pourrait être à l'avant-garde du développement et de l'exploitation de ces connaissances.

Le vif intérêt de l'APL se reflète dans les écrits et les recherches stratégiques qui soutiennent que les progrès de la biologie contribuent à changer la forme ou le caractère (形态) du conflit. Par exemple:

  • Dans les années 2010 Guerre pour la domination biologique (制生权战争), Guo Jiwei (郭继卫), professeur à la Troisième université de médecine militaire, met l'accent sur l'impact de la biologie sur les guerres futures.
  • En 2015, le président de l'Académie des sciences médicales militaires de l'époque, He Fuchu (贺福初), a fait valoir que la biotechnologie deviendrait le nouveau « point de commandement stratégique » de la défense nationale, des biomatériaux aux armes de « contrôle du cerveau ». Le général de division Il est depuis devenu vice-président de l'Académie des sciences militaires, qui dirige l'entreprise de science militaire de la Chine.
  • La biologie fait partie des sept « nouveaux domaines de la guerre » abordés dans un livre de 2017 de Zhang Shibo (张仕波), général à la retraite et ancien président de l'Université de la défense nationale, qui conclut : « Le développement de la biotechnologie moderne montre progressivement des signes forts caractéristiques d'une offensive. capacité », y compris la possibilité que des « attaques génétiques ethniques spécifiques » (特定种族基因攻击) puissent être employées.
  • L'édition 2017 de Science de la stratégie militaire (战略学), un manuel publié par l'Université de la défense nationale de l'APL qui est considéré comme faisant relativement attaques. »

Ce ne sont là que quelques exemples d'une littérature abondante et en évolution par des universitaires et des scientifiques militaires chinois qui explorent de nouvelles directions dans l'innovation militaire.

Suivant ces lignes de pensée, l'APL poursuit des applications militaires pour la biologie et étudie des intersections prometteuses avec d'autres disciplines, notamment les sciences du cerveau, le calcul intensif et l'intelligence artificielle. Depuis 2016, la Commission militaire centrale a financé des projets sur la science du cerveau militaire, les systèmes biomimétiques avancés, les matériaux biologiques et biomimétiques, l'amélioration des performances humaines et la biotechnologie « nouveau concept ».

Modification des gènes

Pendant ce temps, la Chine a été le leader mondial du nombre d'essais de la technologie d'édition de gènes CRISPR chez l'homme. Plus d'une douzaine d'essais cliniques sont connus pour avoir été entrepris, et certaines de ces activités ont provoqué une controverse mondiale. Il n'est pas clair si le scientifique chinois He Jiankui a peut-être reçu l'approbation ou même un financement du gouvernement pour éditer des embryons qui sont devenus les premiers humains génétiquement modifiés au monde. La nouvelle a suscité de sérieuses inquiétudes et des réactions violentes dans le monde et en Chine, où une nouvelle législation a été introduite pour accroître la surveillance de ces recherches. Cependant, il y a des raisons d'être sceptique quant au fait que la Chine surmontera son histoire et ses antécédents d'activités qui sont au mieux discutables sur le plan éthique, ou au pire cruelles et inhabituelles, dans les soins de santé et les sciences médicales.

Mais il est frappant de constater le nombre d'essais CRISPR en Chine qui se déroulent à l'hôpital général de l'APL, notamment pour lutter contre le cancer. En effet, les institutions médicales de l'APL sont devenues des centres majeurs de recherche en édition de gènes et d'autres nouvelles frontières de la médecine militaire et de la biotechnologie. L'Académie des sciences médicales militaires de l'APL, ou AMMS, que la Chine présente comme son « berceau de la formation des talents médicaux militaires », a récemment été placée directement sous la tutelle de l'Académie des sciences militaires, qui a elle-même été transformée pour se concentrer sur la science et la innovation technologique. Ce changement pourrait indiquer une intégration plus étroite de la science médicale avec la recherche militaire.

En 2016, un doctorant de l'AMMS a publié une thèse intitulée « Recherche sur l'évaluation de la technologie d'amélioration des performances humaines », qui a caractérisé CRISPR-Cas comme l'une des trois principales technologies susceptibles d'améliorer l'efficacité au combat des troupes. La recherche de soutien a examiné l'efficacité du médicament Modafinil, qui a des applications dans l'amélioration cognitive et la stimulation magnétique transcrânienne, un type de stimulation cérébrale, tout en affirmant que le «grand potentiel» de CRISPR-Cas en tant que «technologie de dissuasion militaire dans laquelle la Chine devrait « saisir l'initiative » en matière de développement.

IA + Biotech

L'intersection de la biotechnologie et de l'intelligence artificielle promet des synergies uniques. L'immensité du génome humain - l'un des plus gros du Big Data - nécessite presque l'IA et l'apprentissage automatique pour ouvrir la voie aux avancées thérapeutiques ou à l'amélioration liées à CRISPR.

En 2016, la valeur stratégique potentielle de l'information génétique a conduit le gouvernement chinois à lancer la National Genebank (国家基因库), qui entend devenir le plus grand référentiel au monde de telles données. Il vise à « développer et utiliser les précieuses ressources génétiques de la Chine, à sauvegarder la sécurité nationale en bio-informatique (生物信息学) et à renforcer la capacité de la Chine à s'emparer des sommets stratégiques » dans le domaine de la biotechnologie.

L'effort est administré par BGI, anciennement connu sous le nom de Beijing Genomics Inc., qui est le de facto champion national dans le domaine. BGI a établi un avantage dans le séquençage de gènes bon marché, en se concentrant sur l'accumulation de quantités massives de données à partir d'un large éventail de sources. La société a une présence mondiale, y compris des laboratoires en Californie et en Australie.

Les décideurs américains ont été préoccupés, voire troublés, par l'accès de la société aux informations génétiques des Américains. BGI a noué divers partenariats, notamment avec l'Université de Californie et avec le Children's Hospital of Philadelphia sur le séquençage du génome humain. Les recherches et les partenariats de BGI au Xinjiang soulèvent également des questions sur son lien avec les violations des droits humains, y compris la collecte forcée d'informations génétiques auprès des Ouïghours du Xinjiang.

Il semble également exister des liens entre les activités de recherche de BGI et de recherche militaire, en particulier avec l'Université nationale de technologie de défense de l'APL. La recherche en bioinformatique de BGI a utilisé Tianhe supercalculateurs pour traiter l'information génétique pour des applications biomédicales, tandis que les chercheurs du BGI et du NUDT ont collaboré à plusieurs publications, dont la conception d'outils pour l'utilisation de CRISPR.

La frontière expansive de la biotechnologie

Il sera de plus en plus important de garder un œil sur l'intérêt de l'armée chinoise pour la biologie en tant que domaine de guerre émergent, guidé par des stratèges qui parlent d'"armes génétiques" potentielles et de la possibilité d'une "victoire sans effusion de sang". Bien que l'utilisation de CRISPR pour modifier les gènes reste nouvelle et naissante, ces outils et techniques progressent rapidement, et ce qui est dans le domaine du possible pour les applications militaires peut également continuer à changer. Dans la foulée, le manque de transparence et l'incertitude des considérations éthiques dans les initiatives de recherche chinoises augmentent les risques de surprise technologique.


Le gène égoïste

J'ai récemment fini de lire The Selfish Gene de Richard Dawkins. J'ai choisi ce livre sur la base de sa recommandation par Charlie Munger – vice-président de Berkshire Hathaway.

Richard commence par une clarification sur la prémisse et le but de ce livre :

Ce livre n'est pas conçu comme un plaidoyer général du darwinisme. Au lieu de cela, il explorera les conséquences de la théorie de l'évolution pour un problème particulier. Mon but est d'examiner la biologie de l'égoïsme et de l'altruisme. Outre son intérêt académique, l'importance humaine de ce sujet est évidente. Il touche tous les aspects de nos vies sociales, notre amour et notre haine, nos combats et notre coopération, nos dons et nos vols, notre cupidité et notre générosité.

Il définit ensuite ce qu'il entend par égoïsme et altruisme :

Avant d'aller plus loin, il nous faut une définition. Une entité, comme un babouin, est dite altruiste si elle se comporte de manière à augmenter le bien-être d'une autre entité aux dépens du sien. Un comportement égoïste a exactement l'effet inverse. Le « bien-être » est défini comme les « chances de survie » 8217, même si l'effet sur les perspectives de vie et de mort est si faible qu'il semble négligeable. L'une des conséquences surprenantes de la version moderne de la théorie darwinienne est que de minuscules influences apparemment insignifiantes sur la probabilité de survie peuvent avoir un impact majeur sur l'évolution. C'est à cause de l'énorme temps disponible pour que de telles influences se fassent sentir. Il est important de réaliser que les définitions ci-dessus de l'altruisme et de l'égoïsme sont comportementales et non subjectives. Je ne m'occupe pas ici de la psychologie des motifs. Je ne vais pas me demander si les gens qui se comportent de manière altruiste le font « vraiment » pour des motifs égoïstes secrets ou inconscients. Peut-être qu'ils le sont et peut-être qu'ils ne le sont pas, et peut-être qu'on ne le saura jamais, mais en tout cas ce n'est pas le sujet de ce livre. Ma définition ne concerne que la question de savoir si l'effet d'un acte est de réduire ou d'augmenter les perspectives de survie de l'altruiste présumé et les perspectives de survie du bénéficiaire présumé.

Le postulat central du livre plus en détail :

Avant cela, je dois argumenter sur ma conviction que la meilleure façon de regarder l'évolution est en termes de sélection se produisant au niveau le plus bas de tous. Dans cette conviction, je suis fortement influencé par le grand livre Adaptation and Natural Selection de G.C. Williams. L'idée centrale que je vais utiliser a été préfigurée par A. Weismann à l'époque pré-génique au tournant du siècle - sa doctrine de la «continuité du plasma germinatif». Je soutiendrai que l'unité fondamentale de la sélection, et donc de l'intérêt personnel, n'est pas l'espèce, ni le groupe, ni même, strictement, l'individu. C'est le gène, l'unité de l'hérédité. Pour certains biologistes, cela peut sembler à première vue une vision extrême. J'espère qu'en voyant dans quel sens je l'entends, ils conviendront que c'est, en substance, orthodoxe, s'il est exprimé d'une manière peu familière. L'argumentation prend du temps à se développer, et nous devons commencer par le commencement, par l'origine même de la vie elle-même.

Sur les éléments de base des créatures vivantes :

Pour revenir à la soupe primitive, elle a dû être peuplée de variétés stables de molécules stables en ce que soit les molécules individuelles ont duré longtemps, soit elles se sont répliquées rapidement, soit elles se sont répliquées avec précision. Les tendances évolutives vers ces trois types de stabilité ont eu lieu dans le sens suivant : si vous aviez échantillonné la soupe à deux moments différents, le dernier échantillon aurait contenu une proportion plus élevée de variétés à longévité/fécondité/fidélité de copie élevées. C'est essentiellement ce qu'un biologiste entend par évolution lorsqu'il parle d'êtres vivants, et le mécanisme est le même : la sélection naturelle. plantes, pas des molécules) est la compétition. La soupe primitive n'était pas capable de supporter un nombre infini de molécules réplicateurs. D'une part, la taille de la Terre est finie, mais d'autres facteurs limitants ont également dû être importants. Dans notre image du réplicateur agissant comme un modèle ou un moule, nous avons supposé qu'il baignait dans une soupe riche en petites molécules élémentaires nécessaires pour faire des copies. Mais lorsque les réplicateurs sont devenus nombreux, les blocs de construction ont dû être utilisés à un tel rythme qu'ils sont devenus une ressource rare et précieuse.

Notre ADN vit à l'intérieur de notre corps. Il n'est pas concentré dans une partie particulière du corps, mais est réparti entre les cellules. Il y a environ un milliard de millions de cellules qui composent un corps humain moyen, et, à quelques exceptions près que nous pouvons ignorer, chacune de ces cellules contient une copie complète de l'ADN de ce corps. Cet ADN peut être considéré comme un ensemble d'instructions sur la façon de faire un corps, écrites dans l'alphabet A, T, C, G des nucléotides. C'est comme si, dans chaque pièce d'un bâtiment gigantesque, il y avait une bibliothèque contenant les plans de l'architecte pour l'ensemble du bâtiment. Le ‘book-case’ dans une cellule s'appelle le noyau. Les plans de l'architecte portent sur 46 volumes chez l'homme - le nombre est différent chez les autres espèces. Les ‘volumes’ sont appelés chromosomes. Ils sont visibles au microscope sous forme de longs fils, et les gènes sont enfilés le long d'eux dans l'ordre. Il n'est pas facile, voire même insignifiant, de décider où se termine un gène et où commence le suivant. Heureusement, comme ce chapitre le montrera, cela n'a pas d'importance pour notre propos.

Sur la définition d'un gène telle qu'elle est utilisée dans le livre :

Le gène est défini comme toute portion de matériel chromosomique qui dure potentiellement suffisamment de générations pour servir d'unité de sélection naturelle. Pour reprendre les termes du chapitre précédent, un gène est un réplicateur avec une fidélité de copie élevée. Copier-fidélité est une autre façon de dire la longévité-sous-forme-de-copies et je vais abréger cela simplement en longévité. La définition demandera quelques justifications.

Sur l'égoïsme d'un gène :

Il pourrait y avoir plusieurs de ces propriétés universelles, mais il y en a une qui est particulièrement pertinente pour ce livre : au niveau des gènes, l'altruisme doit être mauvais et l'égoïsme bon. Cela découle inexorablement de nos définitions de l'altruisme et de l'égoïsme. Les gènes sont en compétition directe avec leurs allèles pour la survie, car leurs allèles dans le pool génétique sont rivaux pour leur emplacement sur les chromosomes des générations futures. Tout gène qui se comporte de manière à augmenter ses propres chances de survie dans le pool génétique au détriment de ses allèles aura, par définition, de manière tautologique, tendance à survivre. Le gène est l'unité de base de l'égoïsme.

Sur les principales priorités des gènes :

Les gènes sont des maîtres programmeurs, et ils programment pour leur vie. Ils sont jugés en fonction du succès de leurs programmes à copier avec tous les aléas que la vie fait peser sur leurs machines de survie, et le juge est le juge impitoyable du tribunal de la survie. Nous verrons plus tard comment la survie des gènes peut être favorisée par ce qui semble être un comportement altruiste. Mais les premières priorités évidentes d'une machine de survie, et du cerveau qui prend les décisions à sa place, sont la survie et la reproduction individuelles. Tous les gènes de la "colonie" seraient d'accord sur ces priorités.

Sur les stratégies évolutivement stables (ESS) :

Une stratégie évolutivement stable ou ESS est définie comme une stratégie qui, si la plupart des membres d'une population l'adoptent, ne peut être améliorée par une stratégie alternative. C'est une idée subtile et importante. Une autre façon de le dire est de dire que la meilleure stratégie pour un individu dépend de ce que fait la majorité de la population. Puisque le reste de la population est constitué d'individus, chacun essayant de maximiser son propre succès, la seule stratégie qui persistera sera celle qui, une fois évoluée, ne pourra être surpassée par aucun individu déviant. Suite à un changement environnemental majeur, il peut y avoir une brève période d'instabilité évolutive, peut-être même une oscillation dans la population.Mais une fois qu'un ESS est atteint, il restera : la sélection pénalisera l'écart par rapport à celui-ci. Chaque fois qu'il y a une forte asymétrie dans un concours, les ESS sont susceptibles d'être des stratégies conditionnelles dépendantes de l'asymétrie. Les stratégies analogues à « si plus petites, fuyez si elles sont plus grandes, attaquent » sont très susceptibles d'évoluer dans les compétitions entre les membres d'espèces différentes car il y a tellement d'asymétries disponibles. Les lions et les antilopes ont atteint une sorte de stabilité par divergence évolutive, qui a accentué l'asymétrie originelle du concours de façon toujours croissante. Ils sont devenus très compétents dans les arts, respectivement, de la poursuite et de la fuite. Une antilope mutante qui adopterait une stratégie de « se tenir debout et de se battre » contre les lions aurait moins de succès que des antilopes rivales disparaissant à l'horizon.

Le pool génétique est l'environnement à long terme du gène. Les « bons » gènes sont sélectionnés à l'aveugle comme ceux qui survivent dans le pool génétique. Ce n'est pas une théorie ce n'est même pas un fait observé : c'est une tautologie. La question intéressante est de savoir ce qui rend un gène bon. En première approximation, j'ai dit que ce qui rend un gène bon, c'est sa capacité à construire des machines de survie efficaces, des corps. Nous devons maintenant modifier cette déclaration. Le pool génétique deviendra un ensemble de gènes stable et évolutif, défini comme un pool génétique qui ne peut être envahi par aucun nouveau gène. La plupart des nouveaux gènes qui apparaissent, soit par mutation, soit par réassortiment, soit par immigration, sont rapidement pénalisés par la sélection naturelle : l'ensemble stable évolutif est restauré. Parfois, un nouveau gène réussit à envahir l'ensemble : il réussit à se propager à travers le pool génétique. Il y a une période transitoire d'instabilité, se terminant par un nouvel ensemble stable évolutif - un peu d'évolution s'est produite. Par analogie avec les stratégies d'agression, une population peut avoir plus d'un point stable alternatif, et elle peut parfois basculer de l'un à l'autre. L'évolution progressive peut n'être pas tant une montée régulière qu'une série d'étapes discrètes d'un plateau stable à un plateau stable. Il peut sembler que la population dans son ensemble se comporte comme une seule unité d'autorégulation. Mais cette illusion est produite par une sélection s'effectuant au niveau du gène unique. Les gènes sont sélectionnés sur le ‘mérite’. Mais le mérite est jugé sur la base des performances dans le contexte de l'ensemble stable évolutif qui est le pool génétique actuel.

Mais tout système altruiste est intrinsèquement instable, car ouvert aux abus d'individus égoïstes, prêts à l'exploiter. Les individus humains qui ont plus d'enfants qu'ils ne sont capables d'en élever sont probablement trop ignorants dans la plupart des cas pour être accusés d'exploitation malveillante consciente. Des institutions et des dirigeants puissants qui les encouragent délibérément à le faire me semblent moins à l'abri des soupçons. Notre conclusion de ce chapitre est que les parents individuels pratiquent la planification familiale, mais dans le sens où ils optimisent leurs taux de natalité plutôt que de les restreindre pour le bien public . Ils essaient de maximiser le nombre d'enfants survivants qu'ils ont, et cela signifie n'avoir ni trop de bébés ni trop peu. Les gènes qui font qu'un individu a trop de bébés ont tendance à ne pas persister dans le pool génétique, car les enfants contenant de tels gènes ont tendance à ne pas survivre jusqu'à l'âge adulte.

Sur la bataille des générations :

Je dis simplement que la sélection naturelle aura tendance à favoriser les enfants qui agissent de cette manière, et que par conséquent, lorsque nous regardons les populations sauvages, nous pouvons nous attendre à voir de la tricherie et de l'égoïsme au sein des familles. L'expression « l'enfant doit tricher » signifie que les gènes qui ont tendance à faire tricher les enfants ont un avantage dans le pool génétique. S'il y a une morale humaine à tirer, c'est qu'il faut enseigner à nos enfants l'altruisme, car on ne peut pas s'attendre à ce qu'il fasse partie de leur nature biologique.

Sur la bataille des sexes :

Pour résumer ce chapitre jusqu'à présent, les différents types de système d'élevage que nous trouvons chez les animaux - monogamie, promiscuité, harems, etc. - peuvent être compris en termes d'intérêts conflictuels entre mâles et femelles. Les individus des deux sexes veulent maximiser leur production reproductive totale au cours de leur vie. En raison d'une différence fondamentale entre la taille et le nombre de spermatozoïdes et d'ovules, les hommes sont en général susceptibles d'être biaisés en faveur de la promiscuité et du manque de soins paternels. Les femelles ont deux principaux contre- stratagèmes disponibles, que j'ai appelés les stratégies de l'homme et de la félicité domestique. Les circonstances écologiques d'une espèce détermineront si les femelles sont biaisées envers l'un ou l'autre de ces contre-projets, et détermineront également comment les mâles réagissent. Dans la pratique, tous les intermédiaires entre l'homme et le bonheur domestique se trouvent et, comme nous l'avons vu, il y a des cas où le père s'occupe encore plus des enfants que la mère.

Sur la réciprocité, spécifiquement pour les humains :

Une mémoire longue et une capacité de reconnaissance individuelle sont bien développées chez l'homme. On pourrait donc s'attendre à ce que l'altruisme réciproque ait joué un rôle important dans l'évolution humaine. Trivers va jusqu'à suggérer que bon nombre de nos caractéristiques psychologiques - envie, culpabilité, gratitude, sympathie, etc. Les "tricheurs subtils" qui semblent rendre la pareille sont particulièrement intéressants, mais qui remboursent constamment un peu moins qu'ils ne reçoivent. Il est même possible que le cerveau enflé de l'homme et sa prédisposition à raisonner mathématiquement aient évolué comme un mécanisme de tricherie toujours plus sournoise et de détection toujours plus pénétrante de la tricherie chez les autres. L'argent est un gage formel d'altruisme réciproque différé. Il n'y a pas de fin à la spéculation fascinante que l'idée d'altruisme réciproque engendre lorsque nous l'appliquons à notre propre espèce. Aussi tentant qu'il soit, je ne suis pas meilleur à de telles spéculations que le prochain, et je laisse le lecteur se divertir.

Concernant les mèmes, autre aspect qui se transmet de génération en génération :

Mais devons-nous aller dans des mondes lointains pour trouver d'autres types de réplicateurs et d'autres types d'évolution conséquents ? Je pense qu'un nouveau type de réplicateur a récemment émergé sur cette planète même. Il nous regarde en face, est encore malade à ses débuts, dérive toujours maladroitement dans sa soupe primitive, mais il réalise déjà un changement évolutif à un rythme qui laisse le vieux gène haletant loin derrière. La nouvelle soupe est la soupe de la culture humaine. Nous avons besoin d'un nom pour le nouveau réplicateur, un nom qui véhicule l'idée d'une unité de transmission culturelle, ou d'une unité d'imitation. ‘ Mimeme ‘ vient d'une racine grecque appropriée, mais je veux un monosyllabe qui ressemble un peu à ‘gene’. J'espère que mes amis classiques me pardonneront si j'abrège mimeme en meme. Si cela peut être une consolation, cela pourrait alternativement être considéré comme étant lié à ‘memory’, ou au mot français meme. Il doit être prononcé pour rimer avec ‘crème’. Des exemples de mèmes sont des airs, des idées, des slogans, des modes vestimentaires, des façons de fabriquer des pots ou de construire des arches. Tout comme les gènes se propagent dans le pool génétique en sautant de corps en corps via des spermatozoïdes ou des ovules, les mèmes se propagent dans le pool de mèmes en sautant de cerveau en cerveau via un processus qui, au sens large, peut être appelé imitation. Un autre membre du complexe du mème religieux s'appelle la foi. Cela signifie une confiance aveugle, en l'absence de preuves, même dans les dents de la preuve. L'histoire de Thomas doutant est racontée, non pas pour que nous admirions Thomas, mais pour que nous puissions admirer les autres apôtres en comparaison. Thomas a demandé des preuves. Rien n'est plus mortel pour certains types de mèmes qu'une tendance à rechercher des preuves. Les autres apôtres, dont la foi était si forte qu'ils n'avaient pas besoin de preuves, nous sont présentés comme dignes d'imitation. Le mème de la foi aveugle s'assure sa propre perpétuation par le simple expédient inconscient de décourager la recherche rationnelle.

Je suppose que les complexes de mèmes co-adaptés évoluent de la même manière que les complexes de gènes co-adaptés. La sélection privilégie les mèmes qui exploitent leur environnement culturel à leur avantage. Cet environnement culturel se compose d'autres mèmes qui sont également en cours de sélection. Le pool de mèmes en vient donc à avoir les attributs d'un ensemble stable sur le plan de l'évolution, que les nouveaux mèmes ont du mal à envahir. J'ai été un peu négatif à propos des mèmes, mais ils ont aussi leur côté joyeux. Quand nous mourons, il y a deux choses que nous pouvons laisser derrière nous : des gènes et des mèmes. Nous avons été construits comme des machines à gènes, créées pour transmettre nos gènes. Mais cet aspect de nous sera oublié dans trois générations. Votre enfant, voire votre petit-enfant, peut vous ressembler, peut-être dans les traits de son visage, dans son talent pour la musique, dans la couleur de ses cheveux. Mais à chaque génération qui passe, la contribution de vos gènes est réduite de moitié. Il ne faut pas longtemps pour atteindre des proportions négligeables. Nos gènes sont peut-être immortels, mais la collection de gènes de chacun d'entre nous est vouée à s'effondrer. Elizabeth II est une descendante directe de Guillaume le Conquérant. Pourtant, il est fort probable qu'elle ne porte aucun des gènes de l'ancien roi. Nous ne devrions pas rechercher l'immortalité dans la reproduction. Mais si vous contribuez à la culture du monde, si vous avez une bonne idée, composez un air, inventez une bougie d'allumage, écrivez un poème, il peut survivre, intact, longtemps après que vos gènes se soient dissous dans le pool commun. Socrate peut avoir ou non un gène ou deux vivants dans le monde d'aujourd'hui, comme l'a fait remarquer G.C. Williams, mais qu'importe. Les complexes mèmes de Socrate, Leonardo, Copernicus et Marconi sont toujours aussi forts.

Malgré tout ce qui est dit sur la prédisposition génétique, en tant qu'êtres humains, nous avons la capacité d'altruisme :

Il est possible qu'une autre qualité unique de l'homme soit une capacité d'altruisme authentique, désintéressé et véritable. Je l'espère, mais je ne vais pas argumenter le cas dans un sens ou dans l'autre, ni spéculer sur son évolution mémique possible. Ce que je veux dire maintenant, c'est que, même si nous regardons du côté obscur et supposons que l'homme individuel est fondamentalement égoïste, notre prévoyance consciente - notre capacité à simuler l'avenir en imagination - pourrait nous sauver des pires excès égoïstes des aveugles. réplicateurs. Nous avons au moins l'équipement mental pour favoriser nos intérêts égoïstes à long terme plutôt que simplement nos intérêts égoïstes à court terme. Nous pouvons voir les avantages à long terme de participer à un « complot de colombes » et nous pouvons nous asseoir ensemble pour discuter des moyens de faire fonctionner le complot. Nous avons le pouvoir de défier les gènes égoïstes de notre naissance et, si nécessaire, les mèmes égoïstes de notre endoctrinement. Nous pouvons même discuter des moyens de cultiver et de nourrir délibérément un altruisme pur et désintéressé, quelque chose qui n'a pas sa place dans la nature, quelque chose qui n'a jamais existé auparavant dans toute l'histoire du monde. Nous sommes construits comme des machines à gènes et cultivés comme des machines à mèmes, mais nous avons le pouvoir de nous retourner contre nos créateurs. Nous, seuls sur terre, pouvons nous rebeller contre la tyrannie des réplicateurs égoïstes.

Sur la stratégie Tit for Tat :

Ainsi, bien que Tit for Tat ne soit qu'un ESS douteux, il a une sorte de stabilité d'ordre supérieur. Qu'est-ce que cela peut signifier.? Certes, stable est stable. Eh bien, ici, nous prenons une vue plus longue. Always Defect résiste longtemps à l'invasion. Mais si nous attendons assez longtemps, peut-être des milliers d'années. Tit for Tat finira par rassembler les nombres nécessaires pour le faire basculer sur le fil du couteau, et la population basculera. Mais l'inverse ne se produira pas. Always Defect, comme nous l'avons vu, ne peut pas bénéficier du clustering, et ne bénéficie donc pas de cette stabilité d'ordre supérieur. Tit for Tat, comme nous l'avons vu, est ‘nice’, ce qui signifie jamais le premier à faire défaut, et ‘pardonner’, ce qui signifie qu'il a une courte mémoire pour les méfaits passés. Je présente maintenant un autre des termes techniques évocateurs d'Axelrod. Tit for Tat n'est pas non plus envieux.

Sur le théorème central du phénotype étendu :

Cela conduit à ce que j'ai appelé le théorème central du phénotype étendu : le comportement d'un animal a tendance à maximiser la survie des gènes de ce comportement, que ces gènes se trouvent ou non dans le corps de l'animal qui l'exécute. J'écrivais dans le contexte du comportement animal, mais le théorème pourrait s'appliquer, bien sûr, à la couleur, à la taille. forme - à n'importe quoi.

En conclusion et en résumé :

Permettez-moi de terminer par un bref manifeste, un résumé de l'ensemble du gène égoïste/vue phénotypique étendue de la vie. C'est un point de vue, je maintiens, qui s'applique aux êtres vivants partout dans l'univers. L'unité fondamentale, le moteur principal de toute vie, est le réplicateur. Un réplicateur est tout ce dont des copies sont faites dans l'univers. Les réplicateurs naissent, en premier lieu, par hasard, par la bousculade aléatoire de particules plus petites. Une fois qu'un réplicateur existe, il est capable de générer un ensemble indéfiniment grand de copies de lui-même. Cependant, aucun processus de copie n'est parfait et la population de réplicateurs en vient à inclure des variétés qui diffèrent les unes des autres. Certaines de ces variétés s'avèrent avoir perdu le pouvoir d'auto-réplication, et leur espèce cesse d'exister lorsqu'elles cessent elles-mêmes d'exister. D'autres peuvent toujours se répliquer, mais moins efficacement. Pourtant, d'autres variétés se trouvent en possession de nouvelles astuces : elles s'avèrent être encore mieux auto-réplicateurs que leurs prédécesseurs et contemporains. Ce sont leurs descendants qui en viennent à dominer la population. Au fil du temps, le monde se remplit des réplicateurs les plus puissants et les plus ingénieux.

Progressivement, des manières de plus en plus élaborées d'être un bon réplicateur sont découvertes, les réplicateurs survivent, non seulement en vertu de leurs propres propriétés intrinsèques, mais en vertu de leurs conséquences sur le monde. Ces conséquences peuvent être assez indirectes. Tout ce qui est nécessaire, c'est qu'en fin de compte les conséquences, aussi tortueuses et indirectes soient-elles, se répercutent et affectent le succès du réplicateur à se faire copier.

Le succès d'un réplicateur dans le monde dépendra du type de monde dont il s'agit : les conditions préexistantes. Parmi les plus importantes de ces conditions figureront d'autres réplicateurs et leurs conséquences. Comme les rameurs anglais et allemands, les réplicateurs qui sont mutuellement bénéfiques finiront par prédominer en présence l'un de l'autre. À un moment donné de l'évolution de la vie sur notre terre, cette alignement de réplicateurs mutuellement compatibles a commencé à se formaliser dans la création de véhicules discrets – des cellules et, plus tard, des corps multicellulaires. Les véhicules qui ont évolué selon un cycle de vie goulot d'étranglement ont prospéré et sont devenus plus discrets et semblables à des véhicules.

Cet emballage de matière vivante dans des véhicules discrets est devenu une caractéristique si importante et dominante que, lorsque les biologistes sont arrivés sur les lieux et ont commencé à poser des questions sur la vie, leurs questions portaient principalement sur les véhicules – les organismes individuels. L'organisme individuel est venu en premier dans la conscience du biologiste, tandis que les réplicateurs - maintenant connus sous le nom de gènes - étaient considérés comme faisant partie de la machinerie utilisée par les organismes individuels. Cela nécessite un effort mental délibéré pour remettre la biologie dans le bon sens et nous rappeler que les réplicateurs viennent en premier dans l'insignifiance ainsi que dans l'histoire.

Une façon de nous le rappeler est de penser que, même aujourd'hui, tous les effets phénotypiques d'un gène ne sont pas liés au corps individuel dans lequel il se trouve. Certainement en principe, et aussi en fait, le gène pénètre à travers la paroi corporelle individuelle et manipule des objets du monde extérieur, certains d'entre eux inanimés, d'autres d'autres êtres vivants, certains d'entre eux très éloignés. Avec seulement un peu d'imagination, nous pouvons voir le gène assis au centre d'un réseau rayonnant de puissance phénotypique étendue. Et un objet dans le monde est le centre d'un réseau convergent d'influences provenant de nombreux gènes présents dans de nombreux organismes. La longue portée du gène ne connaît pas de frontières évidentes. Le monde entier est sillonné de flèches causales reliant les gènes aux effets phénotypiques, de loin et de près.

C'est un fait supplémentaire, trop important en pratique pour être qualifié d'accessoire, mais pas assez nécessaire en théorie pour être qualifié d'inévitable, que ces flèches causales se sont enchevêtrées. Les réplicateurs ne sont plus éparpillés librement dans la mer, ils sont emballés dans d'énormes colonies, des corps individuels. Et les conséquences phénotypiques, au lieu d'être uniformément réparties dans le monde, se sont dans de nombreux cas figées dans ces mêmes corps. Mais le corps individuel, si familier à nous sur notre planète, n'avait pas à exister. Le seul type d'entité qui doit exister pour que la vie survienne, n'importe où dans l'univers, est le réplicateur immortel.

A lire absolument dans les domaines de la science, de la génétique, de l'évolution et de la théorie des jeux.


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